Skip to main content

Ottawa se uprostřed bídy hodí do gala

Senators od listopadu herně tápou, fanoušci jsou v rozpacích. Probudí je slavnostní duel?

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Jako kdybyste doma na zahradě naplánovali skvělou narozeninovou party, ale před ní by přišla ta nejhorší průtrž mračen, co pamatujete. Zhruba tak si teď můžou připadat fanoušci klubu Ottawa Senators, v jejichž domácím prostředí proběhne 16. prosince velká akce na počest 100 let od založení NHL.

Jasně, že to bude parádní sláva. Ale jak si to nebozí příznivci Senators mají užít, když se jejich milovanému klubu letos tak nedaří?

Na sobotu je přitom nachystaný skutečně velkolepý hokejový večírek zvaný 2017 Scotiabank NHL100 Classic. V TD Place se odehraje unikátní utkání pod otevřeným nebem mezi domácím mužstvem a týmem Montreal Canadiens, které má vzpomenout na duel stejných klubů z 19. prosince 1917. Na střetnutí z vůbec prvního hracího dne NHL, v němž Canadiens i díky pěti gólům legendárního Joea Malonea vyhráli 7:4.

Tehdy se na hokej přišlo podívat šest tisíc lidí, teď se čeká návštěva přes třicet tisíc. 

Od dob první světové války se toho pochopitelně změnilo mnohem víc, na ledě i mimo něj. Právě fanoušci Senators by mohli vyprávět. Jejich klub v prehistorických dobách čtyřikrát vyhrál Stanley Cup, naposledy v roce 1927. O sedm let později se však přesunul do St. Louis, v kanadském hlavním městě se tak na partu stejného jména čekalo až do začátku 90. let.

Zkraje byli noví Senators za otloukánky, postupně ale sílili a v roce 2007 si zahráli finále Stanley Cupu proti Anaheim Ducks. Daleko došla Ottawa i v minulém ročníku, kdy ji po napínavé přetahované vyřadili Pittsburgh Penguins až v konferenčním finále.

S další sezonou ale jako kdyby přišel ostrý střih. Ottawští zatím nasbírali pouhých 27 bodů, z celé NHL jsou horší jen Buffalo Sabres a Arizona Coyotes. Když v noci na čtvrtek zdolali 3:2 New York Rangers, ukončili tím hrůzyplnou pětizápasovou šňůru proher.

"Hrozně hloupě si necháváme body proklouznout mezi prsty," zlobil se útočník Bobby Ryan.

A do toho přichází slavnostní večer. Pro jeho atmosféru je docela klika, že se Senators konečně podařilo alespoň utnout nepříznivou sérii.

"Trochu to tu naši mizérii přehlušuje," připustil brankář Craig Anderson.

Jenže i tak je fanouškům všelijak. Tím spíš, že Ottawa je letos skutečným středobodem oslav. Už v dubnu si připomněla 125. výročí Stanley Cupu, na jedné z hlavních tříd Ottawy dokonce vyrostla této sportovní trofeji socha. Výročí slaví i Kanada jako země.

Teď by měl galarok vrcholit, alespoň z hokejového pohledu. Jenže místo natěšení panují mírné rozpaky.

"Hlavně že do toho nepůjdeme s další porážkou. Trochu nám to sejme tíhu z ramen," přiznal Ryan. "Pro mě to bude vůbec první venkovní hokejový zápas v životě. Podstatnou část dětství jsem prožil v Kalifornii, nejsem jak kluci z Kanady, kteří vyrostli na rybníku. Takže by mě mrzelo, kdybychom si to měli nějak zkazit."

Pro domácí příznivce bude sobota skutečně ze všeho nejvíc příležitostí zapomenout na tíživou současnost. A nejde jen o výsledky. Mezi lidmi kolují spekulace, že se majitel Eugene Melnyk chystá klub prodat jinam.

Sám Melnyk to sice ve středu rázně vyvrátil, 'blbou náladu' tím však nerozptýlil. I proto na duel proti Rangers přišlo pouze 13.212 návštěvníků. Bolí je i nedávná slova kapitána Erika Karlssona, který nevyloučil svůj brzký odchod do jiného klubu.

Veškeré šrámy se před velkou slavností snaží zahojit generální manažer Pierre Dorion.

"Jsme definitivně ze hry venku o play off? Ne. Rozhodli jsme se někoho trejdovat pryč? Ne. Možná mě budete mít za bláznivého optimistu, ale já nepovažuji nic za ztracené," prohlásil už před zápasem proti Rangers. "Na play off ztrácíme pouze sedm bodů, zbývá 53 zápasů. To není neřešitelné. Tenhle tým si už prošel různými zlými časy, vždycky z nich vyváznul. Nevzdá se ani teď."

Už sobotní venkovní zápas může jeho odvážná slova zmrazit. Anebo naopak ukázat, že mají reálný základ. Ono i když se na vaši narozeninovou party spustí ohromný liják, pořád může být skvělá.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.