Edmonton Oilers 061624

Sportovní hora, ke které vzhlížejí, připomíná pohled na nejtěžší himalájské štíty. Ano, už ji v minulosti někdo zdolal – ale stalo se tak jedinkrát v historii, navíc v dávném roce 1942.

Nikde není psáno, že to budou právě oni, kdo takový počin zopakují. Ale vzdát se? Nikdy!

"Proto si to, co nám ještě zbývá, pořádně užijme," vyzývá kouč Kris Knoblauch.

Jím vedení hokejisté Edmonton Oilers si prodloužili sezonu minimálně o několik dní, když doma v sobotu ve finále Stanley Cupu deklasovali Florida Panthers 8:1 a v sérii snížili na 1:3 na zápasy.

Sestřih: Edmonton - Florida 8:1

Aby někdo utekl z pasti třízápasové ztráty, to zvládlo jen Toronto Maple Leafs před 82 lety. Ví to hráči Oilers, ví to samotný Knoblauch. Je mu jasné, že statistiky jsou proti Oilers, tím spíš se ale snaží udržet mužstvo v pohotovosti i ve finiši ročníku.

"Tohle je náš 271. den sezony, to je první věc," řekl edmontonský kouč v nedělním rozhovoru s novináři. "Kluci už toho hodně dokázali vybojovat, dostali se až sem. Do toho se mají navzájem rádi, rádi spolu tráví čas. A také rádi vítězí, což nám (motivaci) usnadňuje."

V Sunrise pátý titulový duel odstartuje v noci na středu od 2:00 SELČ (Nova Sport 1, NHL.tv).

"Už to trvá hodně dlouho a moc toho nezbývá. Tak z toho dostaňme co nejvíc a co nejvíc to natáhněme," burcuje Knoblauch.

Po triumfu 8:1 zmínil edmontonský útočník Connor Brown, že jeho tým hraje nejlépe pod největší tlakem. S takovou tezí souhlasí i trenér. 

"Už hodněkrát jsme v průběhu ročníku stáli zády k propasti," přikývl Knoblauch. "Tohle je jen další období, kdy nás sice už hodně lidí odepsalo, ale tenhle tým má dál velkou víru ve své schopnosti. Kluci se cítí dobře. Pokud předvádíme naše nejlepší výkony, máme vždycky šanci."

Zvlášť pokud se na ledě rozjede taková divočina, jakou k radosti diváků sledovala hala Rogers Place.

"Potřebujeme nějaké brejky, což se nám (v sobotu) na rozdíl od předchozího průběhu série podařilo," řekl Knoblauch. "Najednou všichni působí uvolněně, cítí se sebevědomě. A baví je to."

Možným žolíkem pro páté finále by se mohl stát útočník Evander Kane, kterého trápí zranění kýly. Na Floridu s týmem odcestuje a edmontonští lékaři ho zkusí dát do kupy; o Kaneově případném návratu do akce se tak rozhodne až před zápasem.

Kane by se jistě hodil. Stejně jako další věci – jednou z nich je prachobyčejné štěstí, respektive absence smůly. Knoblauch to zmiňoval už před čtvrtým soubojem a jako by tím přivolal ideální scénář. Vždyť v úvodu Panthers trefili tyčku, načež se domácí ujali vedení...

"Tohle platí jak v play off, tak v základní části. Občas hrajete skoro dokonale, kluci do toho dávají opravdu dost, ale stejně to neskončí tak, jak byste si mysleli, že by to skončit mělo," uznává Knoblauch. "Můžeme mít pod kontrolou jen naši hru, ne verdikty rozhodčích, ne výkony soupeřova gólmana."

Pro fanoušky i média je momentálně silnou story finálového klání to, že Oilers předvedli nejen fenomenální čtvrtý duel, ale dominovali už v poslední třetině souboje číslo tři. A že by si tedy lauf mohli přenést i do dalšího soubojů.

Floridský kouč Paul Maurice na toto téma opáčil, že na 'momentum' v hokeji nevěří. A Knoblauch to vidí podobně.

"Já sice na 'momentum' věřím, ale jen z jednoho střídání na další," řekl Knoblauch. "Je to důležité v průběhu zápasu, třeba když vaše první lajna předvede silné střídání v útočném pásmu, čímž pomůže dalším útokům, aby v tlaku pokračovaly. Ale jinak se věci mohou měnit velmi rychle. Nevěřím tomu, že si 'momentum' přenášíte ze třetiny na třetinu nebo dokonce z jednoho zápasu do druhého."

Že by tím Edmonton přicházel o výhodu? Knoblauch to vidí spíš opačně.

"Jasně, že si teď věříme, ale to platilo i za stavu 0:3 na zápasy," připomněl. "Budeme se zkrátka snažit dostat ze sebe to nejlepší. Snad to bude stačit na to, abychom vyhráli ještě další tři duely."

Příbuzný obsah