Florida Panthers v Edmonton Oilers - Game Four

Mnoho fanoušků i expertů už je mělo za odepsané. Vyřízené. Edmonton Oilers ovšem ukázali, že se šance na zisk vysněného Stanley Cupu jen tak nepustí. V noci na neděli na čtvrtý pokus konečně našli účinný způsob, jak ve finále srazit Florida Panthers na kolena.

"Ale je to pouze jedno vítězství," krotil euforii kapitán Connor McDavid. "Nyní se musíme vrátit na Floridu a dotáhnout soupeře zpátky do Alberty. To je náš jednoznačný cíl."

Ano, je to sice pouze jeden triumf. Jenže s potenciálem zásadního dopadu na celou sérii. Oilers totiž duel číslo čtyři ovládli ve všech měřitelných aspektech. Dohromady nasázeli osm branek, prosadilo se sedm různých střelců. A bodovat dokázalo hned 15 hráčů. Tedy prakticky celý mančaft.

Sestřih: Edmonton - Florida 8:1

"Spousta našich hráčů podala nadstandardní výkon, byl to jednoznačně nejlepší zápas v sérii," pokýval hlavou hlavní trenér Kris Knoblauch. "Věřím, že to pro nás bude vzpruha do dalšího průběhu série."

Mluvit o začínajícím obratu v dějinách letošního finále, to by zatím bylo přehnané. Trend je tu ale evidentní. Už koncovka třetí bitvy vyzněla mnohem lépe pro Edmonton, jenž mazal výrazný náskok soupeře a k vyrovnání mu chyběl jediný gól.

"Už poslední třetina třetího utkání z naší strany byla dobrá, dali jsme nějaké branky a nabrali sebevědomí," potvrdil Knoblauch. "Nyní jsme v tom dokázali pokračovat, což pro nás může být velmi povzbuzující signál."

Oilers dokázali ve druhém domácím střetu vytáhnout zbraně, které dosud byly uzamčeny v muničním skladu. Poprvé v sérii dokázali zužitkovat přesilovou hry, když se v čase 33:03 prosadil útočník Ryan Nugent-Hopkins a zvyšoval už na 6:1.

"Proti Dallasu jsme si v přesilových hrách dokázali výrazně pomoci, jsem rád, že jsme se k tomu nyní vrátili," usmál se forvard Mattias Janmark. "Věřím, že na to navážeme i v dalších zápasech."

Byl to právě švédský reprezentant, jenž už po 191 sekundách hry otevřel skóre. A jak! Janmark udeřil ve vlastním oslabení, čímž dostal vyprodanou arénu Rogers Place do extáze. Přes 18 tisíc fanoušků bylo rázem na nohou.

"Byl to první gól zápasu, moc nám to pomohlo. Fanoušci se dostali do varu, hrálo se nám pak mnohem lépe," zdůraznil. "Celkově jsme si tohle utkání užili. Konečně jsme to zlomili, ale pořád je to jedno utkání. Teď musíme to samé zopakovat i na Floridě."

Tím však výčet plusových bodů nekončí. Poprvé v sérii bodoval elitní forvard Leon Draisaitl, když připravil zmíněnou trefu po Nugenta-Hopkinse. McDavid pak doslova explodoval, ke gólu totiž připojil i tři asistence.

"Byla zábava ho sledovat. Tohle je Connor, kterého všichni známe. Odehrál fantastický zápas," ocenil forvard Connor Brown. "Tohle je známka nejlepších hráčů - dokážou jít příkladem i v těch nejtěžších momentech. Connor to jednoznačně ukázal."

Potvrdilo se tak to, o čem byla řeč před utkáním. V momentech, kdy jsou Oilers zahnaní do kouta, ze sebe dokážou vymáčknout to nejlepší. Do čtvrtého utkání šli s vědomím, že si už další zaváhání nemohou dovolit. A na ledě se podle toho zařídili. Byla to takřka dokonalá partie.

"Největší rozdíl vidím v tom, že jsme byli mnohem efektivnější. I v předchozích zápasech jsme si vytvářeli šance, ale chyběla nám produktivita. Nyní to tam napadalo," ulevil si Draisaitl. "Věřím, že na tomhle výkonu budeme moci stavět."

Oilers ani v nic jiného doufat nemohou. Jejich výchozí stav je stále kritický. Před sebou nyní mají tu vůbec nejtěžší výzvu. Zvládnout duel číslo pět v Sunrise a vynutit si další konfrontaci na domácím ledě.

"Je to pro nás velké vítězství. Ukázali jsme si, co může na soupeře platit. Teď je na nás, abychom se toho drželi," vyzval Janmark. "S každým vítězstvím se vám zvedne sebevědomí. Víme, že tohoto soupeře můžeme přehrát. Odpočineme si a připravíme se na další utkání."

To je na programu na Floridě v noci na středu (2:00 SELČ, Nova Sport 1, NHL.tv). Pokud by ho kanadský celek zvládl, momentum by poměrně zásadně překlopil na vlastní stranu.

"Udržíme si stejnou mentalitu, zajímá nás pouze nejbližší duel. Víme, že jsme o jednu výhru blíž k našemu cíli, pořád nás ale čeká hodně práce. Věřím, že jsme soupeře přinutili k pochybnostem, to by mělo hrát v náš prospěch. Musíme toho teď využít," uzavřel Hyman.

Příbuzný obsah