Skip to main content

Florida i Flyers se odmítají vzdát, ještě dýchají

Po vysokých výhrách jsou Jágr, Voráček a spol. zpátky ve hře o play off. Ale stále mají co dohánět

Napsal Michael Langr / NHL.com

V poslední dekádě bývalo rozvrstvení týmů před koncem základní části většinou takové, že ve Východní konferenci bylo ohledně účastníků play off poměrně brzy jasno, zatímco na Západě se bojovalo do poslední chvíle. Loni se však tenhle obrázek otočil, až do závěrečného dne se naopak válčilo o poslední místa na Východě.

Letos to bude evidentně stejné jako před rokem. Zatímco v Západní konferenci je situace víceméně jasná a jde jen o to, jestli druhou divokou kartu urve celek St. Louis Blues, nebo ho přeskočí Los Angeles Kings, u východního pobřeží USA se bude bojovat do posledního dechu.

A to dost možná i včetně dvou mužstev, která po sérii porážek vypadala začátkem týdne téměř na odpis: Philadelphia Flyers a Florida Panthers (sledujte duel NYR-FLA, sobota 0:05, Nova Sport).

Celky, jež táhnou i čeští útočníci Jakub Voráček a Jaromír Jágr, se v posledních dnech vzepřely osudu a vysokými výhrami jednoznačně vzkázaly: Ještě jsme tady! Zatímco Florida si v úterý poradila s Toronto Maple Leafs vysoko 7:2, Philadelphia zdolala ve středu rivala Pittsburgh Penguins 4:0. Oba týmy tak stále dýchají a živí plamének naděje.

"Možné je úplně všechno. Dokud není konec, budeme se rvát. Máme velkou víru, že to dokážeme," burcoval po výhře nad Penguins útočník Flyers Wayne Simmonds. "Bojujeme o život. Každý zápas je ohromně důležitý. Myslím, že jsme hráli dobře a musíme na to navázat hned v dalším zápase."

Video: Simmonds dal z dorážky svůj 200. gól v NHL

Ten čekal Philadelphii už ve čtvrtek na ledě New Jersey Devils.

Philadelphia je v situaci, kterou dobře zná. Před rokem měla na začátku března 62 bodů a byla několik bodů pod čarou postupu do play off. Od té doby však vyhrála 12 a bodovala v 15 z 20 zápasů a na poslední chvíli do elitní osmičky proklouzla.

I letos hraje tým v závěru sezony dobře. Většinu soupeřů přehrává i přestřílí. Přesto však v posledním týdnu prohrál tři zápasy v řadě, včetně těch se soupeři v boji o play off: Boston Bruins a Toronto Maple Leafs, kterým tak umožnil odskočit.

"Cítili jsme, že jsme tam mohli sebrat body, herně jsme na to měli. Mrzí nás, že se to nepovedlo, ale soustředíme se na další zápasy. Pořád jsme ve hře," řekl na tiskové konferenci kouč Dave Hakstol.

"Je frustrující chodit každý den na zimák, když víme, že jsme lepší, než jak to vypadá v tabulce. Ale pořád máme před sebou dost zápasů a můžeme to urvat," doplnil kapitán Claude Giroux.

Flyers mají před sebou ještě 13 zápasů, stejně jako většina soupeřů. Ve čtvrtek ztráceli na držitele druhé divoké karty pět bodů. To není nepřekonatelná propast, ale problém je spíš ten, že mužstev v podobné situaci je hodně. Když zaváhají Islanders, hned se dopředu prodere Toronto Maple Leafs nebo Tampa Bay Lightning. A pro Philadelphii vede cesta jen přes druhou divokou kartu, protože první tři, vlastně dokonce čtyři celky z Metropolitní divize (Washington Capitals, Pittsburgh, Columbus Blue Jackets a New York Rangers) jsou hodně vysoko.

Video: Girouxův gól v přesilovce

To Florida má ještě možnost proklouznout do play off i jako třetí tým Atlantické divize - i když ta není velká, neboť Boston Bruins na třetí pozici vyhrávají a mají už devítibodový náskok. Panthers ovšem mají na Bruins dva zápasy k dobru a pokud je vyhrají, mohou se přiblížit na pět bodů. Na většinu mužstev bojujících o divokou kartu pak mají zápas navíc.

Zároveň jsou však nejníž v tabulce, na Islanders ztrácejí šest bodů. K tomu je čekají těžcí soupeři a budou jim čelit bez klíčového obránce Aarona Ekblada, jenž utrpěl otřes mozku (do hry se místo něj dostal sedmý obránce Jakub Kindl).

Jágrova družina výhrou s Torontem zastavila pětizápasovou sérii porážek. Pokud by se to nestalo, mohla by už pomalu pomýšlet na konec sezony. Sedmigólový příděl do sítě jednoho ze soupeřů v bitvě o play off však nalil do žil Panthers nový optimismus.

"Určitě neskládáme zbraně, necítíme se být mimo hru," prohlásil kapitán týmu Derek MacKenzie v deníku Sun-Sentinel.

Jenže Floridu čeká hodně těžký trip. Začíná ve čtvrtek na ledě Columbus Blue Jackets, pak se Panthers v Madison Square Garden střetnou s New York Rangers a následně změří sily s Pittsburgh Penguins. Tři elitní celky Metropolitní divize prověří, zda má mužstvo kouče Toma Rowea skutečně šanci.

"Realita je neúprosná: Musíme porazit každého," měl jasno Thomas Vanek, kterého získali Panthers jako posilu z Detroit Red Wings právě pro závěr sezony.

Video: Jokinenův zásah po přihrávce Vaneka

Následující dny ukožou, zda se Florida a Philadelphia udrží ve hře, nebo zda budou o dvě postupová místa bojovat už jen Bruins, Islanders, Maple Leafs a Lightning. Zatím však šance týmů, které jsou v Česku díky Jágrovi s Voráčkem, Radko Gudasem a Michalem Neuvirthem čím dál tím populárnější, stále žije.

Jak si stojí v bitvě o play off (před čtvrtečními duely):

Boston Bruins
Pozice:
3. v Atlantické divizi, 7. v konferenci
Bilance: 38-26-6, 82 bodů, ROW 36
Zbývá odehrát: V Edmontonu, v Torontu, s Ottawou, s Tampou, v New Yorku (Islanders), s Nashvillem, s Dallasem, s Floridou, v Chicagu, s Tampou, s Ottawou a s Washingtonem
Šance na postup: 70 procent

New York Islanders
Pozice:
5. v Metropolitní divizi, 2. divoká karta, 8. v konferenci
Bilance: 33-25-11, 77 bodů, ROW 32
Zbývá odehrát: S Winnipegem, s Columbusem, na Rangers, v Pittsburghu, s Bostonem, s Nashvillem, ve Philadelphii, s New Jersey, v Buffalu, v Nashvillu, v Carolině, v New Jersey, s Ottawou
Šance na postup: 30 procent

Tampa Bay Lightning
Pozice:
4. v Atlantické divizi, 9. v konferenci
Bilance: 34-26-9, 77 bodů, ROW 30
Zbývá odehrát: s Torontem, s Washingtonem, s Arizonou, v Bostonu, v Detroitu, s Chicagem, s Detroitem, s Montrealem, s Dallasem, v Bostonu, v Torontu, v Montrealu, s Buffalem
Šance na postup: 35 procent

Toronto Maple Leafs
Pozice:
5. v Atlantické divizi, 10. v konferenci
Bilance: 31-23-14, 76 bodů, ROW 30
Zbývá odehrát: v Tampě, s Chicagem, s Bostonem, v Columbusu, s New Jersey, v Buffalu, s Floridou, v Nashvillu, v Detroitu, v Buffalu, s Washingtonem, s Tampou, s Pittsburghem, s Columbusem
Šance na postup: 30 procent

Philadelphia Flyers
Pozice:
6. v Metropolitní divizi, 11. v konferenci
Bilance: 32-29-8, 72 bodů, ROW 26
Rozpis: V New Jersey, s Carolinou, ve Winnipegu, v Minnesotě, v Columbusu, v Pittsburghu, s Ottawou, s Islanders, s New Jersey, v New Yorku (Rangers), v New Jersey, s Columbusem, s Carolinou
Šance na postup: 20 procent

Florida Panthers
Pozice:
6. v Atlantické divizi, 12. v konferenci
Bilance: 30-27-11, 71 bodů, ROW 26
Zbývá odehrát: V Columbusu, v New Yorku (Rangers), v Pittsburghu, s Carolinou, s Arizonou, s Chicagem, v Buffalu, v Torontu, v Montrealu, v Bostonu, s Montrealem, se St. Louis, s Buffalem, ve Washingtonu
Šance na postup: 15 procent

Ctete více