Skip to main content

Náhradník Rittich o play off: Neskutečný zážitek

Český gólman odtáhl v Calgary velkou část sezony, jenže v play off je dvojkou. Svrbí mě ruce, ale respektuju to, tvrdí

Napsal Josef Cafourek @nhlcz / NHL.com/cs

Na jednu stranu se dostal na jeviště, o kterém mohl před pár lety sotva snít. Na druhou stranu na něm má místo hlavní role jen vedlejší štěk.

David Rittich je v sérii s Colorado Avalanche náhradníkem a do brankoviště Calgary Flames se teď dostane jen na tréninku a předzápasové rozcvičce. Přesto své první play off NHL prožívá v okouzlení.

 

[Více k tématu: Avalanche deklasovali Flames a vedou]

 

"Je to určitě jiné, než kdybych chytal - to bych samozřejmě prožíval ještě víc. Ale snažím se žít s týmem, když je něco potřeba, snažím se to udělat. Pomoct klukům, přinést do kabiny tu pozitivní náladu. Být okolo toho v play off je neskutečný zážitek," říká český gólman pro NHL.com/cs.

"Potvrdilo se, že v play off je to ještě o úroveň výš. Hraje se na krev, rozhodnou čtyři zápasy, po kterých buď můžete slavit, nebo můžete jet domů. Samozřejmě každý hraje na krev a chce předvádět co nejlepší výkony, aby uspěl."

V základní části své první kompletní sezony v NHL zasáhl Rittich do 45 utkání, což je o tři víc než kolega Mike Smith. I čísla měl lepší: průměr 2,61 a úspěšnost 91,1 procenta oproti 2,73 a 89,8 u kanadského brankáře, který neprožil extra dobrou sezonu.

Video: Smith parádně vychytal MacKinnona

Přesto tři dny před startem prvního kola Stanley Cupu slyšeli oba od vedení: Proti Coloradu bude chytat Smith.

"Neřekli vysloveně, kdo je jednička, ale určili gólmana, který začne první zápas. Tak to prostě je," krčí rameny Rittich.

"Beru to normálně. Něco jsem v sezoně odchytal, kdyby mi to někdo řekl před rokem, že toho bude tolik, tak se mu asi vysměju. Trenéři se rozhodli pro Mikea a podle výkonů, co předvádí, je to podle mě dobrá volba. Zasloužil si to nejenom za letošní sezonu, ale za tu celoživotní práci, kterou na sobě dělá a jak chytá. Já mu přeju co nejlepší výsledky."

Zatímco šestadvacetiletý odchovanec jihlavské Dukly má za sebou 67 startů v NHL, o 11 let starší Smith chytá v NHL od roku 2006 a v hráčské kartě má zapsaných už 571 duelů. Plus dalších 22 v play off včetně roku 2012, kdy dotáhl Phoenix Coyotes do finále Západní konference.

Trenéři Flames dali přednost zkušenostem. A Smith navíc své zprvu nevalné výkony ke konci sezony gradoval, čímž pomohl vedení přesvědčit.

"Když máte dost zkušeností, můžete se na ně spolehnout. Děláte chyby, poučíte se z nich a tím rostete," uvedl před startem play off kouč Flames Bill Peters.

 

[Více k tématu: MacKinnon zmuchlal naděje Calgary]

 

"Pokud zkušenosti nemáte, všichni říkají: Hmmm, on je nezkušený. Když se hlásíte jako trenér na pohovor do klubu NHL a nikdy jste žádný tým v téhle lize nevedli, tak vám řeknou: My ale hledáme někoho, kdo už tady má trenérské zkušenosti. A vy jste venku, protože žádné nemáte. Naši kluci jich (s play off) taky mnoho nemají, takže do toho budeme muset jít společně jako tým."

Rittich totiž zdaleka není jediným hráčem Calgary, který v minulosti nikdy nenastoupil v zápase Stanley Cupu. Před startem letošního prvního kola bylo v kádru takových hokejistů 12.

Hlavolam, jak projít pohovorem bez zkušeností, však nakonec pro Ritticha může rozlousknout vývoj série. Flames v ní před čtvrtým utkáním (v noci na čtvrtek od 4:00 SELČ) prohrávají 1:2 na zápasy; v tom třetím dostal Smith od domácího Colorada dokonce šest gólů (ovšem z 56 střel). Pokud bude ofenzivně nebezpečný soupeř dál vykazovat podobnou produktivitu, je dost možné, že dojde k brankářské výměně.

"Svrbí mě ruce, to je jasné. Každý by chtěl chytat. Ale pro gólmana je prostě jen jedno místo, má ho Mike a já to respektuju," říká Rittich.

"Samozřejmě se ho snažím podpořit, občas mu říct nějaký poznatek ze střídačky, co mám k zápasu, nebo mu nějak pomoct. Ale já si myslím, že on je natolik zkušený gólman a prošel si tolika věcmi v kariéře, že sám dobře ví, co má dělat a co ne," dodává český brankář.

"Věděli jsme, že to bude těžká série. Colorado má kvalitní tým, táhne ho Nathan MacKinnon, což je opravdu vynikající hokejista. My jsme věděli, že to nebude jednoduché, ale já osobně si myslím, že máme lepší mužstvo. Když budeme hrát naší hru, tak bychom měli uspět," míní Rittich, který je v pozici dvojky připravený kdykoliv zaskočit.

"Máme tréninky. Většinou po zápase mají kluci, co hráli, volno, a já jdu na led s těmi, co nehráli, a s trenérem gólmanů. Takže si myslím, že jsem připravený dobře."

Osobně však může být s touto sezonou spokojený, ať už play off dopadne jakkoliv a ať už se v něm do branky dostane, nebo ne. Vždyť před nynějším ročníkem strávil většinu krátké zámořské kariéry na farmě a v NHL měl odchytáno jen necelých 22 utkání NHL.

"Asi nikdo nečekal, že takhle vyletí nahoru. Jsem moc rád, že se mu to povedlo, měl skvělou sezonu. Sice teď v play off chytá Smitty, ale myslím, že se to klidně může rychle otočit. Celý rok měl výborný a je to pro něj jen dobře. Budu mu dál fandit a doufejme, že se mu bude dařit dál," říká o krajanovi český útočník Michael Frolík, který v Calgary válí už čtvrtým rokem.

Rittich se v létě má stát chráněným volným hráčem, vzhledem k průběhu sezony však lze čekat, že se s ním klub bude chtít dohodnout na prodloužení angažmá. Když nenastane nějaký zásadní zvrat, má před sebou slibnou budoucnost. A zkušenosti z play off se budou hodit...

I když zatím jen ty ze střídačky.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.