Skip to main content

Temné čtvrtstoletí. Kanada s nadějemi hledí k play off

Tep NHL: Pětadvacet let kluby z hokejové kolébky nevyhrály Stanley Cup. Změní to rok 2019?

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com/cs

Také v sezoně 2018-19 vám NHL.com/cs přináší každé pondělí pohled na žhavé trendy a dění v NHL. Od sérií výher či proher přes velké výkony jednotlivců až po novinky okolo ligy, s Tepem NHL budete vždy ve stejném rytmu jako nejlepší hokejová soutěž světa.

V tomto díle si probereme vyhlídky kanadských klubů, které už čtvrtstoletí nedokázaly vyhrát Stanley Cup.  

Je jich sedm a 25 let žádný z nich nenajdete v přehledu vítězů. Kanadské kluby NHL jsou sice tradiční pýchou země, která dala světu hokej, ale pokud dojde na play off, radují se z nejvýznamnější trofeje už čtvrtstoletí týmy z USA. I když pokaždé s kupou kanadských hokejistů. 

Těch příčin je spousta a mohou se vytahovat na světlo rok co rok. Největší hvězdy se občas zdráhají hrát doma kvůli slábnoucímu kanadskému dolaru a masivnímu mediálnímu tlaku, někdy je prostě lepší působit na místě, kde se pozornost fanoušků rozptýlí mezí baseball, americký fotbal, nebo basketbal. 

A výsledkem je v Kanadě každoroční 'cimrmanovský' efekt očekávání doprovázený trvalým efektem zklamání. 

V Montrealu trvá zatím nejkratší dobu. Od roku 1993, tedy 24. Stanley Cupu v historii ale uhráli Canadiens jen dvě konferenční finále, to poslední v roce 2014. 

V Torontu vzpomínky na poslední velkou slávu sahají až do roku 1967. Finále Východní konference z roku 2002 bylo posledním záchvěvem síly Maple Leafs v play off. 

Vzpomínka na rok 2004 a prohraný sedmý duel finále s Tampa Bay Lightning je zdrojem frustrací pro příznivce Calgary Flames, kteří jediný Stanley Cup dobyli v roce 1989 a jako šampioni se ještě před pádem československého komunismu objevili v Praze. 

Kolaps Vancouver Canucks v sedmém zápase finále 2011 eskaloval až do demolování centra města zklamanými fanoušky. Sedmý zápas byl nešťastný také pro Edmonton Oilers v roce 2006 ve finále proti Carolina Hurricanes. 

Ottawa Senators si jedinou finálovou účast odškrtli o rok později, kdy neměli na Anaheim Ducks. A Winnipeg Jets po relokaci z Atlanty svůj nejlepší výsledek zaznamenali v play off 2018 postupem do finále Západní konference.

Shrnuto: od roku 1994 se do finále Stanley Cupu prodralo jen pět kanadských mužstev. 

 

[Více k tématu: Super 10: Co čeká nejsilnější týmy na jaře 2019?]

 

"Slýchával jsem to v Montrealu každý rok, že teď už je ta chvíle, kdybychom to měli konečně vyhrát," říkal Tomáš Plekanec, jenž v dresu Canadiens odkroutil skoro 15 let, devětkrát s týmem postoupil do play off a dvakrát si zahrál v konferenčním finále. Dál to už ale nešlo.

V roce 2016 způsobil velké pozdvižení fakt, že poprvé od roku 1970 se žádný kanadský tým nedostal do play off. Bylo to popisováno jako vrchol kanadského úpadku, psalo se o nekompetentnosti klubových managementů, neschopnosti reagovat na moderní trendy. 

Každá sezona ale píše svůj vlastní scénář a ročník 2016-17 už se zase jevil v mnohem růžovějších barvách. Do play off postoupila pětka Montreal, Ottawa, Toronto, Edmonton a Calgary. Nejdál to pak překvapivě dotáhli Senators, když sedm zápasů vzdorovali obhájcům trofeje a pozdějším vítězům z Pittsburgh Penguins. 

Pohled na Silvestrovskou tabulku je i nyní pro Kanadu optimistický. Až na Ottawu, která je u dna Východní konference, je zbylá šestka ve hře o postup. Toronto je na Východě druhým nejlepším týmem za Tampou a Montreal je také nad hranou oddělující úspěšné týmy. 

 

[Více k tématu: Tatar přerušil půst. Důležitější je tým, říká střelec]

 

Winnipeg s Calgary zase společně kralují Západu, kde mají ještě možnost usilovat o osmičku i Vancouver s Edmontonem. 

Takže s triem kanadských týmů už se pro play off počítá najisto, ale klidně by jich mohlo být i šest. Proč ne? 

Mike Babcock, trenér Maple Leafs, kteří jsou považováni za největší kanadskou naději letošní sezony, je ovšem neustále ve střehu. 

"Když tvrdě pracujeme a plníme to, co si říkáme v kabině, tak vidím, že věci fungují," tvrdí Babcock o svém týmu, jenže má i řadu připomínek. "Pokud se věci nevyvíjejí podle našeho scénáře, tak občas nevíme, jak to začít napravovat. A to je potřeba změnit..." dodává kouč Toronta. 

Video: Matthews skóroval v přesilovce po Marnerově přihrávce

"Chce od nás konzistenci, chce abychom byli pokaždé připraveni a hráli podle svých možností. Ne pod nimi," říká obránce Maple Leafs Morgan Rielly. To se v play off bude hodit. 

Fanoušci Toronta jsou už teď jako na trní. Jejich milovaný tým nevyhrál sérii play off od roku 2004, v roce 2017 i o rok později vypadl v prvním kole. Ale teď už jsou prý hvězdy úspěchu Toronta nakloněny a Babcock chce, aby jeho tým byl připravený po všech stránkách. 

V posledních třech letech vyhrávaly Stanley Cup celky z Východní konference, euforie ale vládla i v táborech jejich finálových protivníků ze Západu. V roce 2016 se šikovali příznivci San Jose Sharks, o rok později rozpoutali hokejovou horečku v Tennessee Nashville Predators a výbuch energie nováčka Vegas Golden Knights je ještě v živé paměti. 

Rozšíření hokejové euforie na nejrůznější místa Severní Ameriky je jedním ze zásadních průvodních jevů expanze NHL. Když se ale dají do pohybu masy kanadských fanoušků, je v tom i závan starých časů, kdy tyto týmy vytvářely historii. 

"Play off v Kanadě se nedá k ničemu přirovnat," řekl Michael Frolík, vítěz Stanley Cupu 2015 s Chicago Blackhawks. Jenže v roce 2016 s Winnipegem i o sezonu později s Calgary měl tu smůlu, že v prvním kole Jets ani Flames neuhráli ani jednu výhru....

 

[Více k tématu: Náhradníci v brankovišti svedou i hlavní role]

 

V Calgary dvě sezony působil také obránce Roman Hamrlík, který sice zažil vítězství v zápasech play off, ale už ne postup. 

"Lidi v Kanadě jsou ale ve vyřazovací části úplní blázni. Nejvíc asi v Montrealu," líčila později jednička draftu z roku 1992. 

Tradiční destinace totiž kromě fanouškovské euforie nabízejí i hluboké propojení s historií. Takové, jaké u týmů, které do ligy vstoupily v 90. letech, zdaleka nenajdete. 

Přece jen, hraje se už 102. sezona NHL, jejíž historii tvarovaly už v jejím dávnověku Montreal a Toronto, města s největší koncentrací hokejových ploch. A také s největším procentem oddaných fanoušků. 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.