Skip to main content

Crosby má za sebou úchvatný rok. Prodlouží ho?

Hvězdný centr vyhrál s Kanadou i s Pittsburghem všechny týmové i individuální ceny. Motivaci přesto neztrácí

Napsal Michael Langr / NHL.com

Ve finále Stanley Cupu mezi Pittsburgh Penguins a Nashville Predators se představí plejáda velkých hvězd v ohromné formě. Jedna však přesto přezáří všechny.

Byť je centr Evgeni Malkin nejproduktivnějším hráčem letošního play off, gólman Pekka Rinne možná nejžhavějším kandidátem na cenu pro nejužitečnějšího muže vyřazovacích bojů a obránce P.K. Subban nejviditelnější a nejvtipnější postavou i mimo led, personou číslo 1 by měl znovu být Sidney Crosby.

Když vezmeme posledních 12 měsíců se startem přesně před 365 dny, kanadský idol má za sebou rok snů. V červnu 2016 pozvedl jako kapitán Penguins nad hlavu Stanley Cup a pár minut před tím dostal Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hokejistu play off. V září pak vedl famózním výkonem Kanadu jako kapitán k titulu na World Cup of Hockey, kde vyhrál bodování turnaje (v šesti utkáních nasbíral 10 bodů) a byl vyhlášen jeho nejužitečnějším hokejistou.

V základní části NHL si následně vystřílel Maurice Richard Trophy - se 44 góly byl nejlepším kanonýrem ligy a s 89 body skončil jako druhý nejproduktivnější hráč soutěže; přitom vynechal sedm zápasů kvůli potížím po otřesu mozku ze závěru přípravného kempu.

"Když vjede na led, je to nejlepší hráč na světě. Stačilo sledovat hokej poslední rok a všem to musí být jasné," hodnotil pro NHL.com/cs Nick Bonino, třetí centr Penguins za Crosbym a Malkinem.

"Nejlepší hráč světa," přidal se forvard Tom Kuhnhackl. "Když ho pozorujete, vidíte, že na sobě nikdy nepřestává pracovat. Kolikrát je při tréninku první na ledě, maká na své střele, piluje střelbu bez přípravy, bekhendem... Je úžasné to sledovat a pro všechny je to velká inspirace. Je to neskutečný hokejista a má obrovský vliv na celé mužstvo. Celý rok byl naším nejlepším hráčem a nesl mužstvo na ramenou," doplnil německý útočník.

"Je jedním z nejlepších hráčů vůbec. Když jsem dorůstal, už jsem ho sledoval zářit v NHL. Klidně to přiznám a nevidím na tom nic špatného," řekl švédský útočník Predators Pontus Aberg, jenž je o šest let mladší než kanadská hvězda finálového soupeře.

"Pro nás je ale důležité i to, že mimo led je to úplně normální kluk," prohlásil Bonino. "Kdybyste ho viděli mezi ostatními v kabině, vůbec byste neřekli, že nějak vyčuhuje nad ostatní. Je to super kluk do party a proto je tak dobrý lídr i spoluhráč."

Video: Crosby dal svůj 10. hattrick v NHL a 40. gól v sezoně

V play off má Crosby po 18 utkáních 20 bodů (7+13) a po Malkinovi (24 bodů) je druhým nejproduktivnějším hráčem této fáze sezony. Přitom znovu utrpěl otřes mozku - během utkání druhého kola s Washington Capitals. Po jednozápasové absenci se však rychle vrátil ještě do této série a pomohl vyřadit jak Washington, tak následně celek Ottawa Senators ve finále Východní konference.

"V (posledním roce) se toho stalo hodně, mám hodně velkých zážitků. Ale motivace je pořád stejně silná," řekl Crosby před svým čtvrtým finále Stanley Cupu v kariéře. "Když se člověk dostane takhle daleko, má samozřejmě velkou touhu to dokázat znovu. Prošel jsem si i zraněními, vrátil jsem se zpátky, o to je to pro mě cennější. Hrozně moc se těším."

Už jako jednadvacetiletý mladík dovedl Crosby Pittsburgh do finále Stanley Cupu v roce 2008, tehdy ještě jeho tým prohrál se zkušenějšími Detroit Red Wings. Rok nato už stejného soupeře ve finále porazil a slavil první titul pod vedením čísla 87. Loni, po velké renesanci Crosbyho výkonů dané výměnou trenérů a příchodem kouče Mikea Sullivana v prosinci 2015, slavil celek s kanadskou modlou podruhé. Se svým prvním centrem jako hlavním strůjcem úspěchu. Tahounem. Lídrem. Autorem důležitých tref i příkladem pro ostatní.

"Sidney je hráčem, který nás zvedá o úroveň výš. V tom, jak tvoří hru, jak důležité góly dává, je nepřekonatelný. Já už ho znám, takže nemůžu říct, že by mě to překvapilo, ale stejně se nad tím člověk pozastaví," popisoval NHL.com/cs pittsburský útočník Bryan Rust. "On se pořád zlepšuje a člověk od něj může hodně okoukat. Co všechno dělá na tréninku, jaké zbraně používá proti různým soupeřům..."

Motivace a pozitivní příklad však funguje oboustranně. Nepřenáší se jen od Crosbyho na ostatní hráče, ale i opačným směrem. I proto muž, jenž vyhrál dva Stanley Cupy, dvě olympiády, mistrovství světa IIHF 2015 v Praze i loňský Světový pohár v Torontu, stále ještě hoří touhou po dalším triumfu.

"Finále Stanley Cupu je motivace sama o sobě. Ale když se rozhlédnu po kabině a vidím kluky kolem sebe, jak hrají se zraněními, jak jsou nadšení, ta extra energie a entuziasmus musí strhnout každého. A přenáší se i na mě," popisoval situaci před startem poslední série letošního play off.

Pokud v ní Crosby potvrdí pověst nejlepšího hráče světa a odehraje finále s Nashvillem ve své nejlepší formě, bude mít Pittsburgh podobnou výhodu, jako kdyby před startem série rovnou vedl 2:0 na zápasy.

Ctete více