Skip to main content

Králové NHL? Columbus padl, ale sen nevzdává

Blue Jackets prohráli v přímém souboji uchazečů o Presidents' Trophy. Jejich sobotní duel s Flyers vysílá Nova Sport 2

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Další zápas z mnoha? Ani omylem. Tohle byla bitva, která fanoušky posunula o kousek do budoucnosti - přesněji do bojů o Stanley Cup.

"Do konce základní části zbývá už jen devět zápasů. Je na čase vyrazit v plné zbroji do play off módu," popsal bek Columbus Blue Jackets Seth Jones, jaká nálada panovala v mužstvu před vyhlíženým střetem s Washington Capitals. "Oba týmy to věděly, oba týmy si uvědomovaly důležitost zápasu pro tabulku. A oba předvedly adekvátní hokej."

Právě Jonesova trefa zařídila remízový stav 1:1, zápas nakonec v hale Verizon Center ovládli domácí po vítězném nájezdu T. J. Oshieho. Další duel hraje Columbus proti Philadelphia Flyers v sobotu odpoledne, od 19.05 ho živě můžete sledovat na Nova Sport 2. A ve hře je navzdory porážce s Capitals v nájezdech stále Presidents' Trophy i pro Blue Jackets.

Po čtvrtečních utkáních vypadaly dostihy o trofej pro vítěze základní části následovně: 1. Washington (104), 2. Chicago Blackhawks (102), 3. Columbus a Pittsburgh Penguins (oba 101).

"Celou sezonu předvádíme fenomenální hokej. Mezi pár celky, které už stačily v bodech překročit stovku, nejsme náhodou," říkal hrdě Jones.

Kdo by to od Columbusu čekal - jenže tým kouče Johna Tortorelly zase jednou ukázal, že každé 'papírové předpoklady' lze adekvátními výkony na ledě zmuchlat a hodit do koše. Blue Jackets i přes prohru ve Washingtonu nehodlají vzdát ani honičku za Presidents' Trophy.

Video: Jones se trefil po zakončení Dubinskyho do tyče

V tomto směru bude klíčový doslova každý bod, každý duel: proto se Blue Jackets už koncentrují na sobotní souboj s Flyers, kteří budou mít v sestavě i tři Čechy: Jakuba Voráčka, Radko Gudase a Michala Neuvirtha.

Columbusu však zdaleka nejde jen o stříbrný pohár, jehož se hokejisté z pověrčivosti často odmítají dotknout, aby na sebe nepřivolali smůlu pro play off. Ve hře je především lepší nasazení v bojích o Stanley Cup, vždyť mezi čtyřmi 'stovkaři' NHL jsou rovnou tři týmy z Metropolitní divize.

"Columbus by byl hodně těžký soupeř. Nikdy nevíte, co se stane, ale rozhodně je fajn mít v ruce pár trumfů," řekl bek vítězných Capitals John Carlson. První místo v Metropolitní divize má potenciál zajistit Presidents' Trophy, tedy výhodu domácího ledu až do konce. A také rozdíl mezi druhou a třetí pozicí může být zásadní, protože se tihle dva utkají hned v 1. kole Stanley Cupu.

Není proto divu, že Columbus při svém senzačním tažení nechce slevit z maximalismu. A že své plány o výstupu na mety nejvyšší neopouštějí ani ve Washingtonu.

"Když na vás v tabulce někdo takto dotírá, jste vděční za jakékoli navýšení náskoku. Nezvládli jsme to v základní hrací době, ale jsme rádi i za tenhle bod navíc," pronesl penaltový mág Oshie.

Video: Oshie rozhodl nájezdy střelou mezi betony

Čistě statisticky Presidents' Trophy rozhodně není garancí úspěchu. Od roku 2000 došli ke Stanley Cupu pouze čtyři její držitelé (dvakrát Detroit Red Wings, jednou Colorado Avalanche a jednou Chicago). Ale na druhou stranu - kdo by si nechtěl zajistit co největší výhodu?

A tak v Columbusu dál pádí za snem. S významnou nevýhodou, že v tomhle hokejovém snění nejsou sami.

Ctete více