Skip to main content

Capitals začínají zase úřadovat

Washington nabral v listopadu velkou formu a vítězí různými způsoby

Napsal Lukáš Vrkoč / korespondent NHL.com/cs

Po loňském překonávání rekordů a udržení silného kádru se zdálo být neoddiskutovatelné, že Washington Capitals opět budou v základní části NHL postrachem soupeřů.

Jenže začátek sezony nezastihl partu kolem ruského kapitána Alexe Ovechkina v bůhvíjaké formě. Jednou ano, jednou ne a zase naopak - takové byly zápasy Capitals. Nemastné, neslané, bez příspěvků největších hvězd.

Ale s přelomem října a listopadu si všechno sedlo a vrátilo se do starých kolejí. Washington začal pravidelně bodovat. Konkrétně v 10 z 12 posledních zápasů od 29. října, kdy nad síly týmu byli jen borci ze San Jose Sharks (0:3) a překvapivě i Carolina Hurricanes (1:5).

Poslední dvě utkání navíc ukázala, že Capitals jsou schopni vítězit různými způsoby. Nejprve ve středu potupně srazili na kolena rivala Pittsburgh Penguins (7:1) se všemi hvězdami v sestavě, aby o dva dny později zdolali fotbalovým výsledkem 1:0 Detroit Red Wings.

Jen tři týmy v lize měly před sobotními duely víc bodů než oni. Navzdory pomalejšímu washingtonském startu.

Video: Beagle z dorážky rozhodl o výhře Washingtonu

"Myslím, že je v naší hře vidět hodně úsilí a energie," řekl kouč Barry Trotz po zápase s Red Wings. "Soupeř se nás snažil zaskočit, ale když jsme potřebovali velký zákrok, přišel s ním Braden Holtby. Když jsme potřebovali gól, dal ho Jay Beagle. Možná to na koukání nebylo úplně zábavné utkání, ale mně ukázalo spoustu dobrých charakterových vlastností týmu."

Pokud bude chtít Washington konečně uspět nejen v základní části, kde už si to vyzkoušel, ale i v zakletém play off, i takovéto upracované výhry bude potřebovat. Samozřejmě podpořené vynikajícími výkony Holtbyho v brance.

"Měl vážně několik dobrých zákroků a zejména ten po našem vstřeleném gólu. Úplně nejlepší bylo ale to, jak zlikvidoval šanci Tomáše Tatara v první třetině," pochválil letošního vítěze Vezina Trophy pro nejlepšího gólmana NHL trenér Trotz.

Pro fanoušky byla ale v této fázi sezony samozřejmě cennější i atraktivnější výhra nad Penguins, která dokonale obnažila obhájce Stanley Cupu a zároveň ukázala sílu Capitals a jejich opor. Například o pětibodovém večeru Nicklase Backstroma už jsme na NHL.com/cs psali...

Video: Ovechkin nabral rychlost a prosadil se z brejku

"Sice jsme na tom dobře v tabulce, ale zatím jsme určitě nepředváděli to, co je v našich silách. Doufám proto, že zápas s Pittsburghem byl tím, na kterém můžeme začít stavět," řekl Backstrom.

Už další duel jeho slova trochu vyvrátil, ale s výhledem do budoucna je vážně i výsledek 1:0 cenný. Washington tím ukázal slušnou variabilitu. Jednou silného soupeře rozstřílí, podruhé nepustí dalšího (téměř) k ničemu a když už ano, podrží ho gólman.

Capitals jsou zkrátka zpátky se vším všudy a NHL s nimi musí znovu naplno počítat.

Jediným problémem je zranění křídla TJ Oshieho. Elitní útočník, jenž v 17 utkáních nastřílel osm branek a nasbíral 12 bodů, utrpěl v zápase s Detroitem zranění v horní části těla a vrátit by se měl nejspíš za několik týdnů. Naopak comeback zraněného forvarda Larse Ellera je otázkou jen několika dnů.

Ctete více