Skip to main content

Blues po více než 50 letech zlomili zaklínadlo

St. Louis vstoupilo do NHL v roce 1967, úsilí generací po půlstoletí proměnilo v triumf

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcz / NHL.com/cs

Připomíná to tak trochu zaklínadlo nemilosrdného mága. Ano, budete sice hrát NHL, ale na pohár si počkáte dlouho, předlouho. Po více než padesáti letech však hokejisté St. Louis Blues konečně zrušili mocné kouzlo a zakousli se do zapovězeného ovoce. Triumf ve Stanley Cupu chutná tak sladce. 

Hokejová enkláva v Missouri prožívá svou nejšťastnější hodinu od vstupu do soutěže v sezoně 1967-68, kdy ligu po éře Original Six rozšířilo šest týmů a počet účastníků tak stoupnul na dvojnásobek. 

Blues nově příchozím týmům, které společně vytvořily Západní divizi, od počátku dominovali. Borci jako Glenn Hall, Terry Crisp, Al Arbour, Noel Picard, Gordon Berenson, Gerry Melnyk probouzeli v St. Louis vášeň pro hokej.   

Vzhledem k tomu, že liga překvapivě bez obstrukcí schválila oddělené play off, měly nové týmy od první sezony jistého finalistu Stanley Cupu. I když základní část končily v drtivé většině s bodovými zisky, které by na Východě ani nezaručovaly účast v play off. 

 

[Kompletní pokrytí série Bostonu se St. Louis]

 

Třikrát po sobě si tak na začátku klubových dějin zahráli Blues koučovaní Scotty Bowmanem finále. Ani jeden z nejlepších trenérů historie NHL ale nepřišel na to, jak se ve finálových sériích dobrat aspoň k jediné výhře. V letech 1968 a 1969 podlehli Blues 0:4 na zápasy Montreal Canadiens. 

V tom premiérovém finále všechny zápasy ztratili jen o gól a brankář Hall chytal tak fantasticky, že nakonec získal i Conn Smythe Trophy.   

V roce 1970 Blues ale ve čtyřech zápasech zpacifikovali i Boston Bruins, jejichž triumf dokončil plachtící Bobby Orr. 

Prvním týmem z expanze 1967, který dosáhl na Stanley Cup, byli až v roce 1974 Philadelphia Flyers. Blues tak dlouho vévodili žebříčku týmů, jejichž čekání na první Stanley Cup se neustále prodlužovalo. Teď je ovšem na čele vystřídali Buffalo Sabres a Vancouver Canucks svorně čekající od vstupní sezony 1970-71. 

Od roku 1967 marně touží po Stanley Cupu Toronto Maple Leafs, ale to je trochu jiný příběh. Slavný kanadský klub byl ve finále jednadvacetkrát, pohár získal třináctkrát. Ovšem před 52 lety se zasekl a dosud se nenašel opravář, který by poškozený strojek nahodil...

Blues jsou ale po celou dobu své existence považováni za příkladný klub a vzor pro ostatní. Snad s výjimkou období po výluce 2004-05, kdy se pětkrát z následujících šesti sezon nedostali do play off. 

V letech 1980-2004 však St. Louis pětadvacetkrát v řadě prošlo do vyřazovací části. Ovšem jen dvakrát si zahrálo v konferenčním finále. 

V roce 1986 mělo k postupu do finále Stanley Cupu opravdu blízko. V sérii s Calgary Flames prohrávali Blues 2:3 na zápasy, za stavu 2:5 jen 12 minut před koncem 6. zápasu předvedli obrat, který byl překřtěn na Zázrak pondělní noci. Výhrou 6:5 v prodloužení si vybojovali možnost utkat se v sedmém utkání v Saddledomu. To ovšem ztratili v poměru 1:2. 

Sestava, v níž dominovali Doug Gilmour, Bernie Federko, Greg Paslawski, či Brian Sutter pod vedením kouče Jacquese Demerse, se na 15 let stala poslední v dějinách Blues, jež se objevila ve finále konference. 

Až v sezoně 2000-2001 na přetrženou nit navázali s Joelem Quennevillem na lavičce hráči jako Pierre Turgeon, Al MacInnis, Keith Tkachuk, Scott Young a Chris Pronger. Pozdější vítězové Stanley Cupu Colorado Avalanche však byli jasně lepší a v pěti zápasech postoupili do finále.  

V St. Louis při tažení za pohárem neuspěly ani další legendy: Bob a Barclay Plagerovi, Garry Unger, nebo skvělý střelec Brett Hull, jenž v 744 zápasech za Blues nastřílel 527 gólů a nasbíral 936 bodů. Ale pro Stanley Cup si došel až v dresu Dallas Stars a Detroit Red Wings. 

V St. Louis však před pár lety znovu začalo sílit týmové jádro. V roce 2016 prohráli Blues ve finále Západní konference v šesti zápasech se San Jose Sharks a ze současného týmu u toho byli Vladimir Tarasenko, Jaden Schwartz, Alexander Steen, Alex Pietrangelo, Colton Parayko,. Jay Bouwmeester, Carl Gunnarsson i Robert Bortuzzo i Joel Edmundsson a JAke Allen 

Ti všichni si dobře pamatují, jak tehdejší vyřazení oplakal jejich bývalý spoluhráč David Backes, který proti nim tentokrát stál na straně Bostonu. K poháru se přiblížil znovu o něco blíž, ale dotknout se ho mu nebylo souzeno. Tohle privilegium si teď užívají v St. Louis. a zaslouženě. 

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.