Skip to main content

Jak Oilers a Flames oživili Bitvu o Albertu

Oba kanadské týmy bojují o play off, což slavným soubojům rivalů ze Západu ještě dodává na rivalitě

Napsal Tim Campbell @TimNHL / korespondent NHL.com

Bitva o Albertu láká hokejové fanoušky v této kanadské provincii odjakživa. Ano, bylo tu pár méně napínavých let - ale v o to větší kráse je nyní zpátky.

Edmonton Oilers porazili v sobotu v hale Rogers Place věčného soka Calgary Flames 2:1 díky tomu, že své nájezdy proměnili Leon Draisaitl a Mark Letestu.

Vítězství dodalo Oilers (23-15-7) v tabulce Pacifické divize čtyřbodový náskok na Flames (23-20-3). Oilers mají s největším z rivalů aktuálně bilanci 3-0-0 a na další vzájemné měření sil dojde 21. ledna v Calgary.

V sobotu mohl každý cítit, že slavné boje minulosti planou zase naplno. Podle statistik Elias Sports Bureau šlo o první duel těchto soků od 21. února 2009, v němž se oba nacházeli na postupových pozicích pro play off. Tehdy byli Flames v Západní konferenci čtvrtí a Oilers patřila dělená osmá pozice.

Po aktuálním triumfu je Edmonton v divizi druhý. Flames jsou i přes bídný start (5-10-1) na čtvrté příčce a v konferenci jim patří první divoká karta, Los Angeles Kings na ně ztrácejí bod.

"Fanoušci byli nejhlasitější za poslední dobu. To nám pokaždé pomůže," prohlásil kapitán Oilers Connor McDavid. "Bylo tam i pár špinavějších zákroků, ale nakonec to nebylo v tomto směru až tak zlé."

Video: Draisaitl rozhodl po McDavidově přihrávce

Nejspíš i proto, že si především v koncovce hokejisté obou týmů dávali pozor na detaily a nechtěli svá mužstva oslabovat. I to vychází z pocitu, že jsou Bitvy o Albertu důležitější než v předchozích sezonách.

"Když se podíváte na tabulku, je to trochu rozdílný pocit," řekl o vzájemných duelech Letestu. "Podle mě to oni musí cítit podobně. Na ledě nikdo nikomu nedal ani píď. Jakákoli výrazná šance byla za odměnu. Střel prošlo méně než obvykle, každý se obětoval v jejich blokování."

I kapitán Flames Mark Giordano si všiml, jak vyhecovaně jeho tým proti Oilers působil.

"Já byl rozhodně hodně nažhavený," přiznal Giordano. "Musíme najít způsob, jak hrát s podobnou intenzitou častěji, protože tohle je jediná cesta, jak uspět. Musíme takhle hrát každý večer. Zápas s Oilers měl v sobě něco z atmosféry play off. Oba týmy měly šanci. Jen je k vzteku, že jsme nezískali bod navíc - při pohledu na tabulku obzvlášť."

Totální koncentrace a nasazení hodně ovlivnily úvodní dvě třetiny, Oilers po nich na střely vedli při nízkém poměru 13:12.

Až v závěrečné části byli aktivnější Flames, obránce Deryk Engelland mimo jiné trefil tyč.

"Byl to zápas jako v bojích o Stanley Cup," chválil gólman Oilers Cam Talbot (22-12-6). "Nejdřív nebyl na ledě téměř žádný prostor, ve třetí části se hra trochu otevřela. Ale platilo, že nikdo nikomu nic nedaroval. Až do samého konce to byl vzrušující mač."

Video: Gaudreau oklamal Picarda a skóroval v přesilovce

Zatímco Calgary bylo nebezpečnější ve třetí části, Edmonton dominoval v prodloužení, v němž soupeře přestřílel 6:0. Flames se zmohli na jediný náznak šance v podobě rány Johnnyho Gaudreaua do brankové konstrukce.

Jenže v nájezdech proti Talbotovi za Calgary neuspěli ani Gaudreau, ani Sean Monahan.

"Co se týká hry s pukem, předvedli jsme podle mě jeden z našich nejlepších zápasů," řekl kouč poražených Glen Gulutzan, jehož Flames v pátek podlehli New Jersey Devils 1:2. "Pokud chceme bodovat v zápasech hraných následující den, musíte předvádět přesně tohle."

"Bylo to dobré utkání na soupeřově ledě. Koncovka mě zase tak neštvala, bylo zřejmé, že to bude těsný duel s málo góly. Spíš je škoda, že jsme trefili několik tyčí - chybělo trochu štěstí, ale nedá se nic dělat," doplnil Gulutzan.

To vše jen podtrhlo nové kulisy pro Bitvu o Albertu.

Oba týmy mají svá ofenzivní esa, velkou vůli uspět a zároveň schopnost napadat ve vysokém tempu.

"Musíte se opravdu snažit na maximum, abyste toho druhého přinutili k nějaké chybě. Navíc si přičtěte výborné gólmany na obou stranách," řekl trenér Oilers Todd McLellan. "Byl to velmi vyrovnaný zápas. Bojovalo se o každý metr, o každý průnik do soupeřova pásma. Okolo branky probíhalo mnoho soubojů. Také to byl fyzický náročný duel. Oba týmy asi budou hodně unavené."

Zato fanoušci jsou hodně nadšení. Bitva o Albertu dostává grády.

Ctete více