Skip to main content

Efter värvningarna - Jets på väg att lyfta

Wheeler och Scheifele levererar samtidigt som bredden blivit bättre

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Ett redan bra lag blev bättre. Winnipeg Jets general manager Kevin Cheveldayoff använde tiden inför trade deadline till att ge sitt lag bättre förutsättningar att slåss om Stanley Cup. Kevin Hayes hämtades in från New York Rangers för att ge Jets en mer utpräglad andracenter bakom Mark Scheifele och utöver det breddade han centersidan med Pär Lindholm från Toronto, forwardsidan med ledargestalten Matt Hendricks från Minnesota och backsidan med Nathan Beaulieu från Buffalo och Bogdan Kiselevich från Florida. Med Nikolaj Ehlers tillbaka från skada och storstjärnorna Scheifele och Blake Wheeler i toppform har det gett laget en synnerligen intressant look inför slutspelet.

Det syntes inte minst i utklassningssegern, 8-1, på bortais mot ett annars formstarkt Carolina Hurricanes natten mot lördag. I den matchen manifesterades inte minst lagets bredd med åtta olika målskyttar och en stark insats från Laurent Brossoit, normalt sett andrekeeper bakom Connor Hellebuyck. Totalt sett fick 15 olika spelare med sig en poäng från den matchen.

- När vi kan rulla alla fyra kedjor kan vi spela en riktigt snabb, tung hockey, säger kaptenen Wheeler till NHL.com/sv.

Video: CAR-WPH: Wheeler håller undan spelare och nätar

- Det är det vi strävar efter varje match.

Just Wheeler har varit en av de främsta anledningarna till att Winnipeg Jets gått bra senaste tiden. 32-åringen förlängde sin målsvit till fyra matcher mot Hurricanes och har poäng i åtta raka matcher. Med sina 83 poäng (19+64) på 67 matcher är han topp tio i poängligan och endast överträffad av Tampa Bay Lightnings Nikita Kucherov i assistligan.

- Det är därför han är kapten. Jag såg hans ledarskap från första stunden jag klev in i omklädningsrummet. Han får hela laget med sig, säger nyförvärvet Nathan Beaulieu till Winnipeg Sun om Wheeler och hans förmåga att leda.

Amerikanen, som blivit bättre med åldern, gillar inte att framhäva sin egen betydelse för Jets. Men det går inte att blunda för att det är han tillsammans med radarpartnern Scheifele som måste leverera om laget ska ha en chans att gå längre än fjolårets plats i konferensfinalen.

- Man vill bidra. Det är alltid det viktigaste. Jag tror att det är målet för vår lina varje match, att bidra, säger han om sina kedja med Scheifele och Patrik Laine.

- Vi känner stolthet i att vara noggranna med varje liten detalj i sporten. Så det är den givande biten, att kunna göra ett avtryck och kunna skapa en bra känsla i omklädningsrummet. 

Bredden imponerar i Winnipeg. En som har fått erfara det är Pär Lindholm. Svensken har varit ombytt i två matcher sedan trejden 25 februari. De kom efter att Adam Lowry blivit avstängd för sin klubbsving mot Filip Forsberg. Han inser att det kommer att bli tuffare att ta en plats i Jets än det var i Maple Leafs, där han var ombytt i samtliga matcher innan han fick flytta på sig.

- De har ett väldigt bra lag här och minst lika skickliga spelare som i Toronto. Bra bredd framför allt, kanske lite bättre än i Toronto till och med. Det kom in många nya spelare efter trade deadline så det var skönt att komma in hit med många andra som är nya. Det är klart att man känner att laget är bra, det gör man, säger han till NHL.com/sv.

Bredden kan på sikt bli ännu bättre. På backsidan saknas kuggarna Josh Morrissey och Dustin Byfuglien med skador och framåt har Patrik Laine fortfarande inte hittat tillbaka till den toppform han visade tidigt under säsongen. Finländaren har skjutit 29 mål den här säsongen, men då kom 18 av dessa i november. Han sköt fyra mål på de tre sista matcherna i februari och har nio poäng på sina senaste åtta matcher. Kanske ett tecken på att det slutligen ska lossna på allvar för 20-åringen.

Video: ARI-WPG: Laine visslar dit pucken i powerplay

- Jag tycker att det blir bättre. Jag gör inte så många mål som jag skulle vilja, men över lag är mitt spel okej. Jag skapar chanser och spelar okej defensivt, säger han till Winnipeg Sun.

- Det finns alltid utrymme för att bli bättre, men jag tycker att det är helt okej just nu.

Hur bra är då egentligen Winnipeg Jets? Med sin bredd och sin spets bör de kunna ses som ett lag som har kapacitet att utmana de andra topplagen om att vara herre på täppan i Western Conference. Samtidigt blev de rejält utspelade av ligans dominant Tampa Bay Lightning tidigare i veckan, en match man förlorade med 2-5 i Amalie Arena. 

Det finns med andra ord fortfarande en växel till som Winnipeg Jets måste lägga i för att ta sig ända upp till toppen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.