Skip to main content

Vesey glad över att spela hockey igen

New York Rangers forwardstalang lägger en stormig försäsong bakom sig i Traverse City

av Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Skribent NHL.com

TRAVERSE CITY, Michigan - Han har fortfarande inte spelat en enda NHL-match men det innebär inte att New York Rangers-spelaren Jimmy Vesey inte är medveten om den hype som det ibland kan bli kring professionella idrottsmän.

Vesey har varit mitt i den hypen sedan han stod med ett examensbevis från Harvard i den ena handen och Hobey Baker Award, priset till college hockeyns bästa spelare, i den andra tidigare i våras.

Var skulle hans karriär fortsätta? Plötsligt var hans livs största beslut det hetaste ämnet i NHL. Något som överraskade honom.

- Det svåraste med att ta beslutet var att inte lyssna på vad som skrevs i sociala medier, jag fick till och med stänga av min telefon ibland. Mina vänner och min familj har varit väldigt stöttande under hela sommaren tycker jag. Jag lutade mig verkligen mot dem för support, sa Vesey tidigare i veckan under en prospekt-turnering i Traverse City.

Veseys väg till Rangers var något snårig. Han draftades 2012 som nummer 66 av Nashville Predators som i slutet av förra säsongen ville skriva kontrakt med honom. Så blev det inte och istället trejdades Veseys rättigheter till Buffalo Sabres. Inte heller Sabres kunde få 23-åringens signatur på ett kontrakt och den 16 augusti blev Vesey free agent.

Åtta NHL-lag träffade Vesey i ett försök att locka över honom. Förutom Predators och Sabres blandade sig Boston Bruins, Chicago Blackhawks, New Jersey Devils, New York Islanders, Pittsburgh Penguins, Toronto Maple Leafs och New York Rangers in i leken.


Den 19 augusti hade Vesey bestämt sig och skrev på ett tvåårigt entry level-kontrakt med Rangers.

- För att gå efter en spelare som Vesey måste du tro att han går in på de två första kedjorna. Vesey är någon som en dag kan göra skillnad i ett lag. Vi är glada att vi var ett av de lag som var med i matchen och att vi drog det längsta strået. Det är en tuff kamp om de sex första forwardsplatserna i vårt lag och det här är starten för honom att jaga en av de platserna, säger Rangers spelaransvariga Gordie Clark.

Samma dag som Vesey skrev på för Rangers ville inte lagets general manager, Jeff Gorton, kommentera om Vesey skulle gå in i Rangers två första kedjor eller inte. Det återstår att se. Men för Vesey handlar det i första hand om att ta en plats i laget.

- Som idrottsman sätter jag alltid press på mig själv som många andra gör. Jag ska bara försöka gå ut och visa organisationen att jag tävlar varje kväll. Jag ska hjälpa dem att vinna hockeymatcher, säger Vesey.

Det har Vesey gjort den här veckan. Han gjorde ett mål och två assist och sköt flest skott i Rangers under lagets två matcher. Han avgjorde dessutom 5-4 segern på straffar mot Dallas Stars i går (lördag).

- Jag är här för att spela hockey och tävla varje kväll. Allt snack börjar lugna ner och jag ser fram emot att komma igång ordentligt, säger Vesey.

Ken Gernander, till vardags tränare för Rangers AHL-lag Rochester, coachar Rangers prospekts. Han försöker använda Vesey i alla situationer vilket lett till framgång. Hans första mål i Rangers-tröjan kom i fredagens möte med Carolina Hurricanes.

- Han är en spelare med bra storlek, han är stark med pucken och har gjort det bra i defensiven. På hans mål träffade egentligen pucken bara honom men han drev mot kassen. Det försöker vi alltid att få spelarna att göra. När vi får de skickliga spelarna att göra det är det bra, säger Gernander.

Vesey har spelat mycket i både powerplay och boxplay och visat att han inte är rädd att stå framför mål för att styra puckar eller hitta returer. Dessutom kan han stå upp för sig själv. Han har fått sin beskärda del av tunga tacklingar men har inte avskräckts.

- Jag är en större kille och NHL är en storväxt liga och en liga med bra skridskoåkning. Jag måste använda min skridskoåkning och storlek för att hålla i pucken och avsluta när jag får chansen.

Vesey har tränat ihop med Cristoval Nieves, som också är hans rumskamrat under turneringen, Buffalos Jack Eichel och flera andra under sommaren.

- Jag har pratat med dem vilket hjälper mig att förstå vad jag står inför så att säga. Jag ber dem om tips och de har varit en viktig resurs för mig i sommar.

Förra säsongen gjorde Vesey 24 mål och 22 assist och var plus-11 på 33 matcher för Harvard. Han gjorde totalt 80 mål och 64 assist på128 matcher under sina fyra college-år. Mycket av den framgången tackar han den förre NHL-spelaren Ted Donato för.

- Jag spelade fyra år under Donato och jag är en helt annan spelare nu jämfört med när jag kom till Harvard. Jag minns att jag kom i dålig form och var inte särskilt stark. Fyra år med mycket styrketräning och med en tränare som spelat i NHL lärde mig mycket och jag mognade som person och spelare. Jag försöker att inte fuska, säger Vesey.

På sina sista 70 matcher med Harvard gjorde Vesey 56 mål. Inte undra på att Rangers fans blir exalterade när de hör hans namn.

- Jag har spelat i Madison Square Garden tre gånger under mina år på Harvard men jag vet att det är bättre tryck när Rangers spelar där. Det är en av världens mest kända arenor och från vad jag förstått är atmosfären otrolig. Att spela där är mitt mål just nu och det är det jag kommer tänka på när träningslägret börjar, säger Vesey.

 

Se mer