Skip to main content

Vegas vägval skördar framgångar

Golden Knights har gått emot strömmen på sin väg till sin historiska Stanley Cup-final

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Deryk Engelland är inte någon vidskeplig typ - i alla fall inte att döma av gårdagen när Vegas Golden Knights assisterande lagkapten, utan några som helst tveksamheter, lyfte upp Clarence Campbell Bowl i Bell MTS Center i Winnipeg.

- Det var något vi som grupp kom överens om att göra, säger Engelland till nhl.com/sv.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Clarence Campbell Bowl heter trofén som delas ut till vinnaren av den västra konferensfinalen. Men att lyfta pokalen har historiskt sett inte alltid varit givet. En del har sett det som en självklarhet, medan andra varit oroliga för att det skulle medföra otur i den efterföljande Stanley Cup-finalen. 

Pittsburgh Penguins lagkapten Sidney Crosby har fått känna på bägge scenariona. Tre gånger har han lyft den östra motsvarigheten, Prince of Wales Trophy. Samtliga tre vann han och Penguins Stanley Cup. När han inte gjorde det 2008 förlorade de Stanley Cup till Detroit Red Wings.

- När Penguins vann på 90-talet tror jag de rörde den, när vi inte gjorde det 08, vann vi inte. Så 2009 bestämde vi att vi skulle göra det. Alla gör annorlunda, man ser vissa lag som inte rör den, men när vi gjort det har det gått bra, förklarade "Sid" förra året.

När Mike Fisher ifjol året skulle mota Clarence Campbell Bowl som lagkapten för Nashville Predators, valde han att inte röra den. Det slutade med förlust, precis som det gjorde för Joe Pavelski och San Jose Sharks 2016. Åren innan däremot (2015 Chicago Blackhawks; 2014 Los Angeles Kings; 2013 Blackhawks; 2012 Kings) röde de lagens kaptener pokalen, vilket slutade med Stanley Cup-triumfer de gångerna.

Men Engelland valde att bryta Fisher och Pavelskis trend. Och ingen är väl förvånad.

- Vi pratade om det innan. Vi har gått emot oddsen hela året, säger Jonathan Marchessault.

Varför skulle de sluta nu?

Allt Vegas Golden Knights gjort så här långt har ju gått precis som de velat och nu väntar en Stanley Cup-final mot antingen Tampa Bay Lightning eller Washington Capitals. Detta i sin allra första NHL-säsong.

- Oavsett kommer vi ändå inte att vara favoriter. Så har det varit hela året. Tampa har varit det bästa laget hela året och Washington spelar riktigt bra hockey just nu. Vi kommer inte vara favoriter, men det är helt okej för oss, säger forwarden Jonathan Marchessault.

Så sent som i mitten på juni förra året hade Vegas inte ett fullt lag och för 19 månader sedan hade de inte ens ett eget klubbmärke. 

Om ni följt med i svängarna under hela säsongen vet ni vilken resa Vegas gjort. De satte ihop ett lag av spelare från de andra 30 NHL-lagen, vann Pacific Division, slog rekord efter rekord och har nu dessutom vunnit tre slutspelsserier.

- Det är helt galet. Om vi går tillbaka till början av säsongen, var målet att gå till slutspel. Men om jag skulle gissat att jag skulle sitta här nu så skulle man nog varit lite skeptiskt. Men när vi kom igång såg vi att vi hade ett lag som kunde röra om en hel del, och en målvakt som kan ta allt. Det har varit en otrolig resa, säger Engelland.

Video: DAL-VGK: Neal första målskytt för Golden Knights

Allt det här har de gjort på sitt egna sätt, så självklart skulle de också lyfta och känna på Clarence Campbell Bowl efter segern igår. Svaret på om det var rätt eller fel få vi om ett par veckor. Men ha i åtanke att vid samtliga av Marc-Andre Fleurys tre titlar med Penguins har han tagit rygg på Crosby och rört pokalen.

- Han leder oss hem, säger backen Nate Schmidt och fortsätter. 

- Hallå, han har vunnit ett par Stanley Cup-titlar, men kanske inte på sättet han velat de senaste två. Att han nu får chansen igen visar vilket fantastiskt lagkamrat han är och varför vi älskar att spela framför honom.

OVÄNTAD MATCHVINNARE
Ett annat signum för detta Vegas, som på sitt sätt också urskiljer sig från normen, är att de inte varit beroende av en storstjärna som ska vara den avgörande faktorn framåt. I 2-1-segern i match 5 var det Ryan Reaves som klev fram och satte det avgörande målet. Efter att ha varit utanför laget i den första nio slutspelsmatcherna gjorde han sitt första framträdande i match 6 mot San Jose Sharks och har sedan dess spelat i Vegas fem matcher.

- Alla i det här laget har något att bevisa. Vi kallar oss själva för "The Golden Misfits" av en anledning. Vi gör ett bra jobb och visar att alla har fel, säger Reaves.

 

[Relaterat material: 5 lärdomar: Jets-Golden Knights Match 5]

 

Enda sedan Vegas blev ett NHL-lag har ägarsidan behandlat sina spelare, sin personal och sina fans på absolut bästa sätt. På det sättet kunde Reaves utan problem komma in i laget mot Sharks och tack vare det kunde han också bidra till framgången utan någon som helst press.

- Tränarna använder alla spelare under hela matcherna. Olika spelare har klivit fram under olika tidpunkter under säsongen. Det är en stor anledning till att vi kunnat hålla i vårt spel under hela grundserien och in i slutspelet, säger Fleury. 

Vegas har tagit sina egna vägval. De har tagit sig igenom dem på sitt sätt och aldrig tvekat. 

Nu är de framme vid Stanley Cup-final.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.