Skip to main content

Väntade och oväntade hjältar i match 4

Tampas stjärnor Stamkos och Kucherov vaknade - Boston inträngda i ett hörn

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

En matchserie i Stanley Cup-slutspelet har plats för många hjältar, väntade som oväntade. Och syndabockar för den delen. Efter att i mångt och mycket ha varit icke-faktorer hittills i serien mot Boston Bruins var det i natt dags för Tampa Bay Lightnings tvehövdade monster Nikita Kucherov och Steven Stamkos att vakna till och ryta ifrån rejält. För Stamkos, som först spelade fram till Kucherovs 2-0 och sedan själv drog till med det rungande slagskott som innebar 3-3, var insatsen ett tydligt svar på en utmaning från coach Jon Cooper innan matchstart.

- Vi behöver dig ikväll, sade huvudtränaren till sin superstjärna.

I sanning. Stamkos kvittering med bara minuter kvar på klockan bäddade för en övertidsperiod där Tampa sedan lyckades skaffade sig matchboll i serien. Slutresultatet skrevs till 4-3.

- Vi visste att vi skulle få utdelning till slut, sade en lycklig "Stammer" till NHL.com/sv efteråt. Det handlar om att fortsätta jobba hårt och skjuta pucken så kommer framgången. Det var en skön känsla att kunna leverera vid ett så viktigt skede av matchen.

Video: BOS-TBL, M4: Kucherov slår till med direktskott i PP

- Vill du vinna i slutspelet behöver du produktion från hela din laguppställning och det fick vi ikväll, sade Cooper. Det var skönt att få igång Stamkos och Kucherov trots att vi lyckats vinna matcher utan deras produktion. I den här matchen kändes det nästan som Stammer sa: "Nej, nu räcker det" när han gjorde sitt mål. Den pucken hade fart, om vi säger så.

Produktion från hela laguppställning var det, ja. Efter mål från högst väntade källor som Brayden Point, Kucherov och Stamkos kom nämligen övertidsavgörandet från en något - läs: mycket - oväntad källa.

- Jag var på väg djupt ner i anfallszon och såg att vi gjorde en smart överlappning vid blålinjen för att behålla kontrollen på pucken, sade ovane matchhjälten Dan Girardi - som till vardags snarast agerar fjärdeback för Lightning med tydliga direktiv att fokusera på defensiven.

- Jag tog mig förbi min motståndare in framför mål, fortsatte han. "Killer" [Alex Killorn] fick in pucken och jag hade flyt att den tog på min klubba.

Video: BOS-TBL, M4: Stamkos direktskott utjämnar matchen

Nåväl, särskilt mycket flyt handlade det sannolikt inte om.

- Nej du, den där styrningen har jag sett förut - mot Detroit, log backstjärnan Victor Hedman. Att han slog in den med bara en hand på klubban var dock nytt. Han [Girardi] är bra på att läsa spelet och har bra timing.

För Bostons del hette målskyttarna David Pastrnak, Patrice Bergeron och… Bergeron igen. Superkedjan, som även inkluderar den på nytt omdiskuterade Brad Marchand, har stått för den absoluta majoriteten av Bruins produktion i matchserien. Faktum är att det går att diskutera om någon annan forward ens kan anses ha bidragit till lagets målskytte. På fyra matcher i serien har Marchand stått för åtta poäng (1+7), Bergeron sju (5+2) och Pastrnak sju (1+6) - totalt 22 poäng av dessa tre spelare. Resten av Bruins nio forwards? Totalt fem (!) poäng, fördelat på Rick Nash tre (2+1), Jake DeBrusk en (mål) och David Krejci en (assist). Frejdiga backarna Torey Krug och Charlie McAvoy drar visserligen sina strån till stacken med tre poäng vardera men i längden håller det inte att ha enbart en "femma" som producerar - inte mot ett välbalanserat lag som Tampa Bay Lightning.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Jag har tidigare pratat om att det här är ett slagkraftigt lag som aldrig viker ner sig, sade Bergeron. Nu är det dags att leva upp till det. Toronto visade oss att det svåraste i en serie är att plocka den där fjärde vinsten, så nu går vi ut och spelar match 5 i Tampa.

- Vi är inträngda i ett hörn, erkände McAvoy. Allt vi kan göra är att gå ut och spela, vi får inte fokusera på något annat. Saker och ting har inte gått som vi velat men vi kan inte skylla på någon annan än oss själva. Vi kommer åka till Tampa Bay med förväntan att vi ska vinna.

Video: BOS-TBL, M4: Bergeron ger Bruins ledningen i boxplay

Det är i stunder av desperation som stora ledare kliver fram. Få spelare passar så väl in på definitionen av ledare som Patrice Bergeron. Efter förlusten i match 4 valde den rutinerade centern att skicka ett budskap till sitt lag. Han gjorde det genom att plocka fram ett klassiskt citat, först uttalat av baseball-legenden Yogi Berra men ofta attribuerat till filmerna om den fiktive boxaren Rocky Balboa:

- It ain't over til it's over.

Match 5 mellan Tampa Bay Lightning och Boston Bruins går av stapeln i Amalie Arena 21.00 på söndag.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.