Skip to main content

Liljegren väntas gå tidigt i första rundan

Den spelskickliga backen om draften, förra säsongen och framtiden

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

På fredag kan Rögle-backen Timothy Liljegren, 18, väljas tidigt redan i den första rundan av 2017-års NHL Entry Draft.

- Det är självklart stort att gå i första rundan. Man tänker kanske inte riktigt på det sättet nu när man är där. När man var mindre tänkte man nog mera att det skulle vara coolt att gå i första rundan men nu tänker jag mer att man vill gå till ett lag som gillar en, säger Liljegren till NHL.com/sv när vi träffar honom efter ett fyspass med Rögle.

Liljegren, som tar familjen med sig till United Center i Chicago, är förväntansfull men 'självklart också nervös' inför draften. Rögle-backen rankas som nummer sex på NHL Central Scouting slutgiltiga ranking av internationella utespelare inför draften och tippas att gå runt tionde plats totalt.

- Det har varit Combine och sånt så det blir naturligt att man tänker på det. Sen är det samtidigt något man sett fram emot också eftersom det är ens draftår så är det höjdpunkten på säsongen eller vad man ska säga. Det är klart man tänker på det en hel del just nu, säger Liljegren.

Timothy var tippad att gå högre i höstas, så högt som nummer två totalt men en körtelfeber satte stopp för backens tilltänkta genombrottssäsong i SHL och Rögle. Och när han väl blev frisk fick han hoppa mellan olika lag, tränare och nivåer för att få speltid. Han känner själv att han inte kom upp i den nivån han kan spela på och när han väl kom upp i den hade han svårt att hålla den under längre perioder. Till NHL.com sa han för en dryg vecka sedan att 'det är nog svårt för lagen' att veta vem han är.

- De fick aldrig riktigt se mig på den nivån jag kan spela på under en lång period. Ofta såg dem kanske en bra match för att sen se en på lägre nivå. Så det är nog svårt för dem att veta vem som är Timothy, om det är han som är dålig eller han som är bra. Det är det jag menar med att det kan bli svårt för dem att gissa vilken spelare jag kommer bli men jag vet själv vad jag kan och känner mig säker där, utvecklar han.

Det lag som väljer Liljegren får en back med fin skridskoåkning, bra skott och bra blick som gjorde 13 poäng på 31 matcher med Rögle, Rögles J20 och Timrå förra säsongen. Dessutom får de en spelare med stor spelförståelse och som kan styra ett powerplay från blålinjen. Det var i den rollen han fick debutera i Rögle som 16-åring under säsongen 15-16.

- Man försöker luska ut vem som kanske kommer ta en men man vet också att allt kan hända under draftdagen med trejder och så vidare. Man försöker inte tänka på det för mycket.

Liljegren var tillsammans med alla de andra drafttopparna på NHL Combine i Buffalo i början av juni. Där träffade han de flesta klubbarna och hade individuella möten med var och en av dem.

- Det finns ett par stycken som jag känner att jag hade lite bättre möte med än andra men man vet aldrig, alla ha olika metoder för att ställa frågor och så vidare, säger Liljegren utan att avslöja vilka klubbar.

Om det blir spel i Nordamerika redan till hösten är fortfarande lite oklart, men det mesta tyder på Rögle enligt Timothy.

- Eftersom jag hade en upp-och-nersäsong så känner jag att jag skulle vilja ha ett år på seniornivå där man utvecklas och spelar i en trygg miljö. Men man vet aldrig jag kanske gör en jättebra utvecklings- och rookiecamp och då kanske man stannar, vem vet.

Liljegren är en av Sveriges största backtalanger och även om de senaste veckorna har varit hektiska med förberedelser och intervjuer inför draften försöker han bara njuta av stunden.

- Det är kul, det är en helt ny upplevelse och få vara med om det där borta där det är så pass mycket större. På Combine'en var det autografjägare utanför hotellet och så är det väl inte riktigt i Sverige. Men det är riktigt kul, avslutar Liljegren.

Det är nog bara att vänja sig för Liljegren. För autografer lär det bli fler av i framtiden.

Se mer