Skip to main content

Subban lovar seger för Preds i ödesmatchen

Nashville måste slå Jets i Winnipeg, annars är säsongen över för fjolårsfinalisterna

av Peter Sibne @petersibner / Redaktör NHL.com/sv

Finalister ifjol, bäst i grundserien i år och experternas kanske främsta favoriter till att ta hem Stanley Cup. Men nu är det vinna eller försvinna som gäller för Nashville Predators, om inte säsongen ska ta slut redan i den andra rundan.

Winnipeg Jets visade ingen som helst pardon när de hänsynslöst utnyttjade Predators många misstag och vann lördagens match i Bridgestone Arena med 6-2. Den heta förstakedjan med Kyle Connor, Mark Scheifele och Blake Wheeler stod för hela tio poäng, och därmed har ligans bästa hemmalag chansen att avgöra serien hemma i Bell MTS Centre.

Nashville har varit väldigt upp och ner genom hela serien. En nära nog helt perfekt defensiv insats i torsdags följdes upp med en betydligt slarvigare insats på lördagen, då man bland annat registrerade hela 21 turnovers och inte sällan straffades hårt för de många misstagen. Nu måste Predators få ordning på misstagen, och goda råd är dyra. En intressant vinkel är dessutom att fjolårsmästarna och Predators finalmotståndare Pittsburgh är i samma situation efter att ha förlorat sin femte match mot Washington Capitals några timmar tidigare.

Nu gäller det, helt enkelt.

Men situationen är inget som skrämmer Nashvilles spelare, med frispråkige P.K. Subban i spetsen. Backstjärnan har varit en av de stora förgrundsfigurerna i den här serien, och nu gör han om Mark Messiers klassiska drag från New York Rangers konferensfinal mot New Jersey Devils 1994 - och mer eller mindre garanterar seger.

- Faktum är att vi hade behövt åka till Winnipeg oavsett resultatet ikväll. Vi kommer att åka dit, vinna en hockeymatch och komma tillbaka hem hit. Så enkelt är det, sa P.K. Subban till den samlade pressen efter förlusten i Bridgestone Arena igår.

Subban menar också att spelet finns där för att vinna. Återigen kom laget ut stenhårt i den första perioden och satte Connor Hellebuyck under hårt tryck. Det hoppas man kunna upprepa i måndagens avgörande möte.

Video: NSH-WPG, M5: Johansen skjuter själv när läge ges

- Det är inte mycket annat vi kan göra än att se till att göra mål på våra chanser när vi får dem. Och vi hade massor av chanser. De gjorde en bra match, men jag tyckte inte de var särskilt mycket bättre än vad vi var. Jag tycker helt enkelt de fick en del bra studsar och vi gjorde en del misstag. Varje gång vi gjorde ett misstag satt pucken i vår kasse, säger Subban.

Några tvivel har Predators helt enkelt inte råd med nu. I P.K. Subbans värld verkar tvivel heller inte ges särskilt mycket utrymme.

- Vi är en grupp med mycket karaktär. Vi har massor av erfarenhet här och vi har haft ryggen mot väggen förut. Som jag sa, vi kommer åka till Winnipeg, vinna en match och komma tillbaka hit. Varenda kille i det här omklädningsrummet tror på det, säger Predators-backen till NHL.com/sv.

 

 [Relaterat material: Winnipegs bredd för mycket för Nashville]

 

På söndagen samlades laget och mötte pressen på flygplatsen i Nashville just före avresan till Winnipeg. Stämningen var mycket fokuserad, och självförtroendet i truppen tycks vara mycket gott, trots den mycket utmanande uppgiften som ligger framför dem. Winnipeg Jets har aldrig varit så långt framme i slutspelet som den tredje rundan, varken i nuvarande upplaga eller under tiden den förra Jets-organisationen spelade i staden. Bell MTS Place kommer att koka, men Nashville har vunnit där förut. Faktiskt så sent som i torsdags.

- Det finns ingen spelare i det här laget jag skulle vilja byta ut mot någon annan. Alla har varit med om något och har någon typ av erfarenhet från slutspel. De senaste årens slutspelsrace har varit bra för gruppen och vi har vuxit så mycket. Givetvis kommer det bli en tuff match, vi kommer få det tufft, men vår plan är att åka dit och vinna den där matchen, säger Predators-backen Ryan Ellis till pressen inför avresan till Winnipeg.

Svensken Filip Forsberg gick mållös av isen i Bridgestone Arena, men är en av spelarna som måste försöka konvertera chanser till mål i måndagens match om det ska gå vägen för Predators.

Video: NSH-WPG, M5: Weber kastar sig och slår undan pucken

- Det är bara att köra. Vi ska gå ut och försöka göra det vi gjort hela året. Jag menar, vi är uppenbarligen här av en anledning. Vi har spelat bra hockey hela säsongen och det kommer inte vara något nytt som vinner den här matchen åt oss. Det är bara att göra så som vi har gjort tidigare, säger Forsberg till NHL.com/sv.

Senast det begav sig i torsdags var det Predators starka defensiv som fällde avgörandet. Den lyste med sin frånvaro på lördagen, men det blir nu en mycket viktig komponent om Predators ska lyckas hålla liv i serien och få till en sjunde och avgörande match på hemmaplan i Music City.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Jag tror man bara måste nollställa. Glöm allt som hänt och kommer att hända och bara fokusera på den matchen. Om du frågar vem som helst av våra spelare, coacher eller fans om vi kan åka till Winnipeg och vinna en match så kommer svaret vara "ja, det kan vi." Helt klart. Vi har bra självförtroende och tror på det här, säger Predators tränare Peter Laviolette.

Match sex spelas natten till tisdag klockan 03.30 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.