Skip to main content

Säsongen står på spel för Maple Leafs, Coyotes

Inkonsekvent spel, bristfällig offensiv produktion spökar för Toronto och Arizona

av Sixten Funqvist @Funqvist / fristående korrespondent NHL.com/sv

Söderberg minskar undelräget

CGY-ARI: Söderberg trycker in returen

Carl Söderberg trycker in en lös puck över mållinjen när han reducerar till 3-2 i den andra perioden

  • 00:39 •

Båda har målmedvetet jobbat för att bli bättre. Det ena laget sågs inför säsongen som en av favoriterna att gå långt i det nu stundande Stanley Cup-slutspelet. Det andra skulle ta sig dit för att göra skada. Men ojämnt spel gör att både Toronto Maple Leafs och Arizona Coyotes kanske får ta sommarlov när grundserien summeras.

Efter att ha blåsts av banan i 5-2-förlusten mot San Jose blev Toronto Maple Leafs ett mycket tätare lag under de två avslutande matcherna på roadtrippen i Kalifornien. På 125 minuters spel släppte Leafs bara in två mål. Problemet? Man gjorde bara ett och fick bara med sig en poäng hem från västra USA.

- Vi har inte lyckats skapa mycket framåt och det ligger på oss. Vi måste vara mer närvarande vid målen. Det var en intressant roadtrip, sa tränaren Sheldon Keefe till NHL.com/sv efter matchen.

- Om någon sa att laget skulle släppa in två mål på två matcher och bara ta en poäng skulle nog många tro att det handlade om ett annat lag med så är verkligheten nu. Saker som vi gjort mål på tidigare har inte gått in och då får man inte de resultat man vill ha.

Torontos tur i oturen i det här läget är att man har en liten poängbuffert ner till nästa jagande lag i Atlantic Division: fem poäng skiljer Leafs från Florida Panthers, som i sin tur bar har tagit två poäng på sina senaste fyra matcher. Leafs har således allt i egna händer fortfarande för att säkra den efterlängtade slutspelsplatsen.

Video: ANA-TOR: Nylander överlistar Miller, gör 30:e målet

- Vi är i det här tillsammans. Vi tar oss igenom motgångarna tillsammans. I den position vi är i kommer kritiken att komma men vi kommer att ta oss igenom det här tillsammans. Det här inte den roadtrip vi ville ha, och det ligger på oss själva, sa Auston Matthews, som trots att han är mållös de senaste två matcherna fortfarande är på väg mot imponerande 55 mål den här säsongen, och han är inte ensam om att producera i Leafs.

William Nylander stänkte dit sin 30:e balja för säsongen mot Ducks under fredagen - och bröt där med en 144:33 minuter lång måltorka för Toronto. Zach Hyman har, trots att han missat 19 matcher den här säsongen, redan tangerat sin personliga toppnotering i NHL på 21 mål under en säsong, John Tavares är på väg mot 31 mål. Eldkraft saknas inte i Toronto - inte heller tron på sig själva:

 

[Läs också: Beslutsamhet och lugn bakom Flames sena vändningar]

 

- Vi vet att det kommer att komma. Vi behöver inte stressa eller pressa oss själva. Vi är ett lag som kan göra mål. Den här roadtrippen visade att vi kan spela målsnåla matcher men vårt målskytte saknades. Det kommer att komma, sa Mitch Marner.

Målskyttet kan dock vara det som grusar Arizona Coyotes slutspelsplaner. Laget föll tillbaka i gamla synder efter att man radat upp två raka segrar mot Buffalo respektive Vancouver under den senaste veckan. Trots 34 skott på mål föll laget för tredje gången på sex matcher - och samtliga förluster har varit med uddamålet. Calgary vann fredagens batalj med 3-2. Och för att göra mål måste man få pucken på mål:

- Vi måste träffa mål i powerplay - man kan inte missa mål, den måste gå på mål. Vi hade skott som missade mål, det är skillnaden, sa Coyotes tränare Rick Tocchet, vars lag totalt sköt 61 puckar mot mål: 34 träffade, nio blockerades och hela 18 skott missade mål.

Video: VAN-ARI: Crouse styr in Ekman-Larssons skott

- De gör tre mål och vi går till 3-2 men det är fyra-fem chanser där vi måste göra ett mål. Vi stod på hälarna men vi behöver fler killar som hjälper till. Vi måste få det där målet - men jag ser hellre målvakten göra en räddning än att vi missar helt, fortsatte Tocchet.

Till skillnad från Keefes Leafs har Tocchet inte förmånen att redan ligga på en slutspelsplats och bevaka den. Laget har nu två poäng upp till närmsta wildcardplats i en otroligt jämn Western Conference där sex poäng skiljer de två wildcardlagen Vancouver Canucks och Winnipeg Jets, som båda vann under fredagen, på 76 pinnar ner till Chicago Blackhawks på 70, fyra placeringar bakom Jets. Däremellan återfinns alltså Arizona Coyotes på 74 poäng, samma som Nashville Predators och en bakom Minnesota Wild.

- Det handlar om små marginaler men om det är något vi kan ändra på är det våra spelvändningar. Man kan inte rada upp förluster. Förlorar man en kan man inte förlora nästa. Det gäller att studsa tillbaka. Vi vet vilket fokus vi måste ha. Vi är bekväma och vi är med i matcherna men kan vi hitta ett sätt att rada upp segrar - fler än två - blir det bra, sa Taylor Hall efter matchen.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

En liknande optimism återfanns hos Sheldon Keefe:

- Det positiva är att killarna känner sig nöjda med hur de spelar i dessa tajta matcher och att de är nöjda över att vi gör vår bästa period här i den tredje perioden trots att där i slutet av en back-to-back i på en roadtrip. Vi kommer att ladda om och vara redo för nästa hemmamatch, sa han.

Nya chanser till poäng och fortsatt slutspelsjakt ges på måndag då Arizona besöker Winnipeg. Leafs tar emot Tampa Bay Lightning på tisdag.

Ingen är borta. Men ingen är säker.

Jakten går vidare.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.