Skip to main content

Elias Pettersson bäste junioren någonsin

Växjötalangen nu före Kent Nilsson, Peter Forsberg och bröderna Sedin

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varannan vecka blickar NHL.com/sv ut i världen med vår serie Internationellt. Här kan du följa de spelare runtom i världen som kanske bara är ett snyggt mål, en läcker räddning eller ett beslut från management ifrån att få chansen i NHL.

Den här veckan tittar vi närmare på Växjös supertalang och poängligevinnare Elias Pettersson, draftad av Vancouver Canucks.

Elias Pettersson grät en skvätt på bänken när publiken hyllade honom för de fyra poängen (2+2) mot Malmö i näst sista SHL-omgången, och sedan en skvätt till när lagkamraterna hyllade honom efter matchen för segern i SHL:s poängliga, och för att han slagit Kent Nilssons 42 år gamla svenska poängrekord för juniorer.

- Vilket fantastiskt gäng. De är som min familj. Jag skulle inte kunnat ha gjort det utan dem, sade Pettersson och slöt generöst alla lagkamraterna i Växjö Lakers i sin famn.

När Elias Pettersson i nästa sista matchen för säsongen sköt och passade sig upp i toppen på alla tiders svenska poängliga för juniorer, så passerade han på vägen en del spelare med hyfsade meriter.

Pettersson, 19-åringen från västernorrländska Ånge, toppar nu listan över Sveriges mest poängstarka juniorer före Kent Nilsson som gjorde 53 poäng säsongen 1975-76, Peter Forsberg med sina 48 poäng säsongen 1992-93, Henrik Sedin som fick ihop 47 poäng 1999-00 och brorsan Daniel Sedin 45 poäng samma år.

Det råder delade meningar kring Nilssons notering. Enligt eliteprospects.com gjorde "The Magic Man" 53 poäng (28+25) på 36 matcher för sitt Djurgården 1975-76. Enligt Nilssons egna memoarer gjorde han 54 poäng (28+26). Ytterligare en källa hävdar 55 poäng för Nilsson. Allt är av akademiskt intresse. För Pettersson och Växjö avslutade sedan säsongen mot Linköping med ännu ett mål för Elias, och det summerade supertalangens grundsäsong till oslagbara och odiskutabla 56 poäng (24+32) på 44 matcher.

- Det känns helt fantastiskt. Det var ingenting jag hade ens tänkt på när säsongen började. Men jag har tränat hårt för att komma dit där jag är idag, så det känns verkligen bra, säger Elias Pettersson.

Kent Nilsson och Peter Forsberg är hockeypensionärer sedan länge, men bröderna Sedin spelar kvar i NHL. Och nästa år kan de bli lagkamrater med den talangfulle 19-åringen. Vancouver Canucks visste alldeles uppenbarligen var de gjorde när klubben tingade Pettersson redan i första rundan, som femte spelare totalt, i draften förra sommaren.

Elias Pettersson säger ännu ingenting om Canucks och spel i National Hockey League redan nästa säsong, men att intresset är stort på både sidor är knappast någon hemlighet och att Elias är mogen för det är inte heller någon hemlighet. Elias har tagit steg hela tiden, och han har utvecklats med varje steg.

Och han har brorsan Emil med sig på resan uppåt. Elias och den fyra år äldre brodern Emil hockeyfostrades i Ånge och avancerade båda högre upp i seriesystemet till Timrå i allsvenskan.

Emil fortsatte till Modo 2015 och sedan till Skellefteå och Växjö innan han till den här säsongen lämnade SHL för Nordamerika. Han lyckades inte ta en plats i Nashville Predators som draftade honom 2013 (6/155), utan har tillbringat säsongen i farmarlaget Milwaukee Admirals i American Hockey League, där han just nu toppar poängligan på 29 poäng (12+27) på 57 matcher.

Elias anslöt till Växjö till den här säsongen och de 43 poängen (19+22) på 41 matcher i allsvenskan, blev alltså 56 poäng i SHL.

- När jag kände att jag ville ta ett steg till i min utveckling så kändes Växjö som det bästa alternativet, sade Pettersson till nhl.com/sv nyligen.
Ett bra val. Växjö är nu, som bekant, inne i slutspelet för att försöka ta lagets andra SM-guld på tre år.

Vancouver Canucks president Trevor Linden är mycket imponerad av Petterssons framfart. Canucks har hållit ögonen på sin spelare under hela säsongen, och så här tycker Linden om Pettersson:

- Vårt folk har sett honom spela och han har blivit betydligt bekvämare på den nivån ju längre tiden gått. Hans självförtroende bara växer. Det är spännande att se honom, han visar att han kan spela i en liga med män trots att han bara är 19 år gammal. För oss är det mycket spännande.

 

[Relaterat material: Tre unga svenska supertalanger på väg mot NHL]

 

- Vi ska sätta oss ner och prata om det här nu, men det han gjort i svenska ligan är mycket imponerande, sade Trevor Linden nyligen.

Kanadensaren Andrew Calof, 26, kom till Växjö den här säsongen från tre år i Skellefteå som hittade den Ottawafödde anfallaren i unversitetshockeyn i Princeton. Calof har fäst sig särskilt vid hur noggrann Elias Pettersson är i allt han gör. I verkligen allt…

- Han är nog den bäste spelare jag spelat med. Han gör allt extremt noggrant: det sätt han skjuter på, det sättet han passar pucken, det sättet han klär sig på, det sättet han fixar håret… Han ser alltid till att det han gör är absolut perfekt.

- Det där rekordet han slog har ju stått sig i några år, så jag är väldigt stolt att jag kan säga att jag spelade med den spelare som till slut tog det, säger Andrew Calof.
Och Sam Hallam, Växjötränaren som nått så stora framgångar på så kort tid, kan inget annat än lovprisa sin spelare:

- Vi har inte lärt honom någonting. Det är han som har lärt oss, säger Hallam.
Tre Kronors förbundskapten Rikard Grönborg har naturligtvis Pettersson i åtanke till VM-laget i Köpenhamn senare i vår. Tre Kronor har ju ett guld att försvara.

- Elias Pettersson är en fantastisk spelare, hal som en ål i sitt sätt att spela, säger Grönborg. Han är väldigt bra också i power play, jag vet att han tränat hårt på skottet. Han är en offensiv specialist och en pp-specialist.
Växjö inleder slutspelet inom kort. Och för Elias Pettersson har karriären på toppnivå bara börjat.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.