Skip to main content

Ovisst inför expansionsdraften

Stjärnorna kommer att förlora lagkamrater, men ser fram emot Vegas inträde

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Nu börjar det brännas. Om bara några timmar, på onsdag eftermiddag svensk tid, ska Vegas Golden Knights och deras GM George McPhee skicka in listan på valda spelare till ligakontoret. Och vid nattens NHL Awards kommer klubbens val presenteras inför en stjärnspäckad publik i Las Vegas.

Spelarna som just nu befinner sig i Vegas för NHL Awards är nominerade till hockeyvärldens finaste utmärkelser och tillhör gräddan av eliten i NHL. Få av dem riskerar för egen del att behöva byta klubb under sommaren och ingen av dem lär hamna i Vegas Golden Knights. Men expansionsdraften påverkar dem naturligtvis ändå, eftersom de under alla omständigheter kommer att förlora en lagkamrat till den nya klubben.  

En av dem är Calgarys back Mark Giordano, som vet att han kommer få behålla Dougie Hamilton och T.J. Brodie i sin omgivning. Men lagets övriga backar är tillgängliga för Vegas.

- Jag gick igenom alla listor för att se vilka som var skyddade och oskyddade. Det är inte lätt att hålla koll på allt, men det är klart vi uppmärksammar det. Det är en konstigt känsla för många nu och för oss som lagkamrater, men vi får se hur allt utvecklar sig i morgon, säger Giordano till NHL.com.

Men han är också noga med att påpeka att det hela sker för en god sak.

- Jag tror de flesta spelare förstår processen och att den är nödvändig när det kommer ett nytt lag till ligan, fyller han på.

Svensken Erik Karlsson har haft en stor säsong och är återigen nominerad till Norris Trophy, som han nu har chans att vinna för tredje gången. För hans del är det stor risk att tappa en kompis och mångårig backpartner i form av Marc Methot.

- Givetvis är det ingen ideal situation, men vi visste att vi skulle riskera att förlora en spelare vi helst ville behålla. För mig som är nära vän med Methot är det konstigt, jag har gillat att spela med honom och vi är kompisar utanför isen. Jag vet att han vill stanna och att Ottawa vill behålla honom. Men vi får se imorgon vad som händer och om han lämnar oss får vi hantera det, säger Erik till NHL.com.

För en del andra har expansionsdraften redan fått konsekvenser. Victor Hedman är precis som Karlsson nominerad till Norris Trophy, och i helgen fick han veta att lagkamraten Jonathan Drouin skickats till Montreal i utbyte mot Mikhail Sergachev som en direkt konsekvens av Steve Yzermans svåra beslutsfattande inför expansionen. Jonathan Drouin är en stor talang, men hade en stormig karriär i Tampa och under förrförra säsongen krävde han till och med att bli trejdad, sedan han tyckte sig på orättvisa grunder sitta fast i skolbänken i AHL. Men under förra säsongen var det ingen tvekan om Drouins färdigheter och han fick en viktig roll i laget.

Hedman hyllar också Drouin för sättet han studsade tillbaka på.

- Det mesta har väl sagts om det nu. Jonathan kom tillbaka till oss och spelade riktigt bra och gjorde över 50 poäng. Men vi måste gå vidare, han flyttar till Montreal och vi önskar honom all lycka till där. Men vi fick också en fin talang i Sergachev som ska bli riktigt spännande att följa på nära håll, säger Victor Hedman till NHL.com om att få en ung, lovande backtalang att arbeta med.

För Minnesotas finske lagkapten Mikko Koivu innebär draften att laget antingen kommer att tappa veteranen Eric Staal eller talangfulle backen Matt Dumba. Staal studsade tillbaka och hade en riktigt fin säsong med 65 poäng och Dumba är en av ligans mest lovande unga backar. 

- Det här snacket har gått hela säsongen, men nu när det snart är allvar börjar nog en del killar bli nervösa. Det är spännande för lagen och spelarna, ingen av oss har varit med om det här så det blir en annorlunda känsla, säger Mikko Koivu till NHL.com.

Men han pekar också på att det är lika för alla lag, och att det är en nödvändig uppoffring för att ligan ska kunna utökas till nya, spännande marknader som Las Vegas. 

- Jag tycker det är bra för sporten att de kommer in i ligan. Jag har inte sett rinken, men har hört att den ska vara fin och jag hoppas att de har mycket fans när vi kommer hit och spelar. Vad jag har hört har de redan sålt mycket säsongsbiljetter, säger Koivu.

Hur kommer Vegas första trupp att se ut? Håll i er. I morgon bitti vet vi mer.

Se mer