Skip to main content

Swedish Spotlight: Erik Karlsson

Många trodde att Erik Karlssons produktiv skulle falla under Boucher men så är inte fallet

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Varje onsdag under säsongen kommer NHL.com/sv att belysa en svensk spelare lite extra. Det kan handla om någon som gör bra ifrån sig just nu, en talang eller något som en spelare har gjort utanför isen som bör uppmärksammas. NHL.com/sv ger er: Swedish Spotlight.

På 487 NHL-matcher har han gjort 393 poäng och under de senaste tre åren har han varit den bäste poängplockaren i Ottawa Senators. Det är ett facit som många forwards skulle vara nöjda över. Han är nog också ganska nöjd. Men Erik Karlsson är inte forward. Han är back, 26 år och dubbel Norris Trophy-vinnare.

Drömmen var bli målvakt men den gick om intet när en då tioårig Erik Karlsson ställde sig i mål och hans far, Jonas "Höken" Karlsson, sköt ett slagskott rätt i bröstkorgen på honom. För Sportbladets Tomas Ros berättade Karlsson, den 23 augusti, att "det kanske inte var den bästa uppfostran, men det funkade". Det gjorde det onekligen. Karlsson förblev utespelare och back och det räckte, från Vetlanda, via Troja Ljungby, Södertälje, Borås och Frölunda, hela vägen till NHL.

Idag är Karlsson lagkapten i ett Ottawa Senators som missat slutspelet tre gånger under de senaste sex åren. Ett lag han själv kallade för "budgetlag" inför flera medier efter att Senators förlorat mot Buffalo Sabres den 26 januari. "Vi har inte de toppspelare som de andra klubbarna har." sa Karlsson då, till TSN 1200's Graham Creech. Men kanske var det inte hela sanningen. Kanske saknade man bara struktur. Det verkar man ha nu, under nye tränaren Guy Boucher.

Många experter trodde på förhand att Bouchers och Karlssons syn på ishockey var alltför olika. Men Karlsson gick redan i juni ut och sa att han stöttade Bouchers planer för laget. I en intervju under NHL Awards sa han, den 22 juni, till Winnipeg Free Press: "Jag gillade hur han [Boucher] la upp det hela och det var enkelt att förstå hans planer. Jag köpte in på det helt och hållet."

Samma experter trodde att Karlsson, känd för sitt flytande spel och sin närmast magiska skridskoåkning, skulle få ta ett steg tillbaka och jobba mer defensivt, vilket skulle drabba hans poängskörd. På de inledande nio matcherna har Karlsson visat motsatsen. Sin vana trogen är han poängbäst i Senators med nio poäng. Men skillnaden i år är att Ottawa producerar framåt och ser stabila ut bakåt och laget parkerar i skrivande stund på tredje plats i Atlantic Division, med tolv poäng.

Karlsson, som brukar spela mycket, har gått ner markant i istid under de inledande nio matcherna. Förra säsongen noterades han för 28:58 minuter per match men i år är siffrorna 26:32 än så länge. Det betyder mer vila och mer energi när han är på isen. Med en snudd på flygande skridskoåkning är Landsbrosonen ofta med i anfallen och väl i offensiv zon agerar han både spelfördelare och avslutare. Det är inte ovanligt att vi ser nummer 65 vispa in en puck i nät någon meter utanför målet.

Video: Erik Karlsson överlistar Elliott

Under de senaste åren har Ottawas identitet kommit och gått, men Erik Karlsson har bestått. Under Guy Boucher är identiteten solklar. Med mer bredd framåt kan lagkaptenens arbetsbörda lättas och för en gångs skull känns Erik Karlsson mer som en spelare i mängden, på ett bra sätt.

Det kan räcka hur långt som helst, det får framtiden utvisa. Men ingen kan säga att det inte har börjat bra, både för laget och poängbäste Karlsson.

Allt är precis som vanligt, men ändå helt annorlunda.  

Se mer