draisaitl 6-13

Edmonton Oilers kämpade och gav allt.
Men det räckte ändå inte: Florida Panthers vann den tredje finalen med 4-3, har 3-0 i matcher och är nu bara en seger från Stanley Cup.

– Den målvakt vi möter (Sergei Bobrovsky) har en stor del i det som händer. Men chanser… i två av de tre matcherna har vi skapat många möjligheter, både i match 1 (0-3) och i match 3. I den andra matchen (1-4) var det sämre. Men vi har satt oss själva i lägen att göra mål, det är bara avslutningen som saknas. Det handlar om självförtroende, och det fick vi i tredje perioden. Då visade vi att vi kan göra mål, säger Oilers tränare Kris Knoblauch.

Oilers visade moral och att laget inte tänker ge sig utan strid: de hämtade in 1-4 till 3-4 i sista perioden, och med bara drygt fyra minuter kvar att spela hade Ryan McLeod en jättechans att kvittera och ta matchen till förlängning. Men Sergei Bobrovsky räddade.

EDM-FLA, M3: Bobrovsky räddar sent i tredje

Och nu har Oilers ryggen mot väggen. I nästa match, under natten mot söndagen, är förutsättningarna enkla för Edmonton: vinna eller försvinna. I den matchen, liksom i matchen under natten mot fredagen, kommer Oilers att få stöd av en mäktig publik ljudkuliss i ett fullsatt Rogers Place:

– Fortsätt heja. Fortsätt heja, bara fortsätt. Det är inte över förrän det är över, uppmanade lagkaptenen Connor McDavid sin hemmapublik.

McDavid, 27-åringen från Richmond Hill i Ontario som registrerades för två målgivande passningar och som nu uppe på 34 poäng (5+29) på de 21 matcherna i slutspelet hittills, försökte trots förlusten se det positiva i matchen.

– Vi ligger under med 3-0. Men vi hade massor av chanser… några misstag kostade oss matchen. Vi kan inte göra mål från utsidan på de här killarna, vi måste in mot mitten. Och vi fick in flera puckar där, konstaterade McDavid.

– Utmaningen nu..? Ja, att vara redo för fjärde matchen och att hitta ett sätt att vinna. Vi har inte slagit dem på tre matcher, vi har haft bra perioder och dåliga perioder, men nu måste vi hitta ett sätt att slå dem.

Bland annat hoppas McDavid få ordning på spelet i powerplay. Oilers gick in i finalen med en effektivitet på över 37 procent, men mot Panthers har framgångarna uteblivit: noll mål på tio lägen.

– Vi hade några bra grejer i powerplay… bara att inget gick in. Jag har stor respekt för hur han (Bobrovsky) spelar och jag kan bara tala för mig själv, men vi har chanser och måste bara sätta pucken i nät, konstaterar McDavid.

Oilers hamnade i uppförsbacke efter både misstag och missade chanser. Men matchen var Oilers målrikaste hittills i finalserien: efter 0-3 och 1-4 på bortais i Amerant Bank Arena i Sunrise, Florida, visade Oilers hemmapubliken i Roger Place att laget kan göra mål. Men det var inte storstjärnorna Connor McDavid, Leon Draisaitl och Zach Hyman som klev fram, utan Warren Foegele som kvitterade till 1-1 i början av andra perioden, och Philip Broberg och Ryan McLeod som i slutperioden tog sitt lag närmare en kvittering och därmed den förlängning Oilers hoppades på. 

Men Oilers nådde inte ända fram.

Det stannade dock vid tre mål, och målskillnaden 4-11 på de tre finalmatcherna. Precis som i den första matchen (0-3) vann Oilers skottstatistiken stort, 35-23. Men Sergei Bobrovsky var förstklassig, medan Stuart Skinner i Oilers mål bland annat gjorde ett misstag som gav Panthers 2-1, det första målet i en målexplosion om tre fullträffar på sex minuter och 19 sekunder i mittperioden. Den 25-årige Skinner, född och uppvuxen i Edmonton, har en räddningsprocent på 86,7 på de tre matcherna. Den 35-årige ryssen Bobrovsky har 95,4.

Vid 1-2-målet stoppade Skinner pucken bakom mål, men hann inte tillbaka in i målet.

– Jag vet inte exakt vad som hände… jag försökte spela pucken och jag vet inte om den studsade över mig. De fick pucken och passade fram, jag försökte rädda men alla de tre sakerna fungerade inte. Efter att de fått det målet som fick de momentum och vi lät dem ta det och utnyttja det, förklarade Skinner missen. De fick två till på dumma misstag som inte borde få hända.

– Men vi kämpade till slutet… jag vet att vi kan vinna det här, säger Skinner.

Kris Knoblauch hade synpunkter på 1-2-målet.

– Det tog bort vårt momentum. Vi började så bra i andra perioden, vi hade några frilägen men vi gjorde inga mål. Jag gillade energin i laget och vi hade chansen att gå upp i ledning. Så fick vi 1-2 i baken… det var tufft.

Och nu har Edmonton ryggen mot väggen. Men laget har också chansen att förlänga matchserien på hemmais i Rogers Place under natten mot söndagen, nedsläpp klockan 02.00 svensk tid.

Statistiken talar dock emot Edmonton som inte vunnit Stanley Cup sedan 1990. I den långa Stanley Cup-historien har det hänt bara fyra gånger på 211 försök, att det lag som legat under med 0-3 i matcher har vänt och vunnit matchserien. Och bara en gång har det hänt i en Stanley Cup-final. Det var när Toronto Maple Leafs vände 0-3 till 4-3 mot Detroit Red Wings i finalen 1942 - för 82 år sedan.

Relaterat Material