Skip to main content

Nikita Kucherov: "Vill alltid bli bättre"

Tampa Bays prickskytt om frustrationen och hur han ska utvecklas

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

NHL.com/sv har inför den kommande säsongen suttit ned med några av de mest kända namnen i ligan för att få deras syn på en rad vitt skilda ämnen. Idag möter vi Tampa Bay Lightnings prickskytt Nikita Kucherov som bland annat pratar om glädjen åt Ovechkins framgångar och viljan att vara bäst.

Nikita Kucherovs sjätte NHL-säsong står för dörren. Redan under sin andra säsong i ligan (2015) nådde ryssen och hans Tampa Bay Lightning Stanley Cup-finalen, där Chicago Blackhawks blev för svåra. Sedan dess har Tampa Bay stått som en av favoriterna till Stanley Cup-titeln i princip varje år. De tre senaste gångerna laget har spelat slutspel - man missade med en hårsmån 2017 - har Tampa Bay Lightning fallit mot de blivande mästarna.

Video: PIT-TBL: Kucherov på Namestnikovs pass

- De tre senaste lagen vi har mött har vunnit titeln, så man kan säga att vi förlorade mot ligans bästa lag. Varje gång vi har pratat med någon efteråt har de sagt saker i stil med att "Finalen blir lite enklare efter att vi har mött ett lag som ni." Vi har allt vi behöver för att vinna och vi borde vinna.

Den gångna säsongen blev det var det en annan rysk superstjärna som fick de stora rubrikerna när han och hans Capitals äntligen bröt igenom och gick hela vägen: Alexander Ovechkin.

- Det var härligt att se. Han har spelat så länge och upplevt så mycket frustration. Att gå hela vägen genom att först besegra Pittsburgh, oss och sedan vinna titeln. För honom var det en lång väntan, säger Kucherov och fortsätter:

- Det är en bra motivator. Vi vet vad de gick igenom och jag tror att vi går igenom något liknande just nu. En dag kommer vi att prata om en Stanley Cup-titel, hoppas jag.

Video: WSH-TBL, M6: Kucherovs handledsskott räddas av Holtby

Viljan att vinna är enorm men ryssen, som gjort 147 mål och 187 assist på 365 matcher, medger att Ovechkins (och Evgeni Kuznetsovs) Washington var det bättre laget. Men tänker han fortfarande på vad som hände? De var ju så nära att ånyo nå en Stanley Cup-final:

- Nu tänker jag inte på det. Jag gjorde det ett tag direkt efter att vi förlorat men sedan åkte jag hem och kopplade bort hockeyn helt. Jag umgicks med kompisar och med min familj. Nu tänker jag inte på det längre. Vem bryr sig om vad som hände förra säsongen? Det spelar ingen roll längre. Nu är det en ny säsong och anser att man alltid ska försöka vara bättre än året innan, förklarar en optimistisk Kucherov.

Optimism var det, ja. Med ett missat slutspel gick laget in i förra säsongen med enorm revanschlusta till säsongen 2017-18.

- Alla var riktigt otåliga inför fjolåret. Vi ville visa att vi fortfarande var ett bra lag. Det tycker jag att vi gjorde till stor del av inledningen av säsongen och vi nådde slutspel. I år är jag lite lugnare. Jag vill ta en match i taget och se hur det går. Nu är det mer "vi får se vad som händer". Om vi spelar på rätt sätt kommer det att gå bra. Det är upp till oss.

 

[Relaterat material: Stor press på Tampas kapten och superstjärna]

 

Ett mer tålmodigt Tampa Bay siktar alltså på att bli bäst i ligan. Nikita Kucherov själv har nämnts i diskussionen om vem som är den bästa ryska hockeyspelaren. En diskussion han själv tar med en klackspark:

-Visst vore det kul att vara bäst, men jag bryr mig inte så mycket. Att vara den bästa, som Ovi just nu eller som Pavel Bure på sin tid. Visst vore det häftigt att vara en av dom, men jag bryr mig inte jättemycket om det. Det är upp till media att avgöra vem ni vill prata om. Jag ska bara spela hockey.

Några egna mål sätter han inte heller. Han var länge med i diskussionen kring Hart Trophy - priset som den mest värdefulle spelaren.

- Om jag vinner den utmärkelsen är det ju bra. Men jag sätter inga egna mål på så sätt. Jag vill bara hjälpa mitt lag. Jag vill inte sätta för mycket press på mig själv och vara självisk bara för att jag ska vinna en egen utmärkelse.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Nej, det finns bara en trofé som hägrar för Kucherov. Fjolårets 100 poäng för egen del spelar honom uppenbarligen ingen större roll. Det är bara Stanley Cup som verkligen räknas. Och kapaciteten finns onekligen i laget, menar ryssen.

- Om vi är tillräckligt bra för att vinna? Det är vi absolut.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.