Skip to main content

Ligans nomader tar NHL's trade deadline med ro

Lee Stempniak, Dominic Moore ser klubbytena som en del av jobbet

av Tom Gulitti @tomgulittinhl / NHL.com Staff Writer

För vissa spelare kan dagarna innan trade deadline vara en orolig tid. Varje inkommande samtal medför en viss bävan.

Men för Lee Stempniak har det blivit rutin.

Carolina Hurricanes högerforward har blivit tradad sex gånger under sin NHL-karriär. Under de tre senaste åren har han fått flytta på sig vid varje deadline. När New Jersey Devils general manager, Ray Shero, ringde honom på deadline-dagen förra året för att berätta att han blivit tradad till Boston Bruins var han förberedd.

"Jag visste att det skulle ske om de [New Jersey] fick rätt erbjudande." sa han "Jag pratade lite med min agent och han pratade med Ray och det gav mig en viss känsla för hur det skulle ske."

Under sina 12 NHL-säsonger har 34-årige Stempniak lärt sig att acceptera det faktum att flyttar tillhör jobbet. Han och Bruins center Dominic Moore, 36, har spelat för tio lag var - flest bland de aktiva spelarna.

Mike Sillinger, som senast spelade i NHL under säsongen 2008-09 för New York Islanders, har NHL-rekordet på tolv lav och han blev tradad nio gånger, inklusive åtta gånger under pågående säsong.

"Jag var en spelare som alltid passade in i ett annat lags budget." sa Sillinger, som nu är scout för Regina Pats i WHL. "Och jag var en mångsidig spelare så jag passade även in i det andra lagets behov när det gällde positioner också. Så jag hamnade ofta i lag som behövde bredd till slutspelet."

Moore har blivit tradad sju gånger och plockad från waivers en gång. Hans andra sejour med New York Rangers, från 2013-14 till 2015-16, var den enda gången han spenderade två säsonger i en och samma stad.

"Jag tror inte att någon går och hoppas på en trade men det finns positiva och negativa saker från en sådan upplevelse." sa Moore. "Och jag har upplevt mycket positivt. Saker jag är stolt över och goda minnen längs vägen. Jag har fått spela i olika städer och för olika lag som har olika traditioner. Dessutom träffar man många fantastiska människor längs vägen."

Stempniak, som skrev på ett tvåårskontrakt med Hurricanes som free agent den 1 juli, har än så länge inte spelat i samma lag två gånger. Hans längsta stopp i karriären var med hans första lag, St Louis Blues, som valde honom i den femte rundan (nummer 148 totalt) vid draften 2003.

Han var 14 matcher in på sin fjärde säsong i St Lois när han tradades till Toronto Maple Leafs den 24 november 2008. Sedan dess har han flyttat omkring en hel del.

Under de senaste fyra åren har han spelat för sju olika lag.

Han har upplevt några dåligt tajmade trader, som den från Calgary Flames till Pittsburgh Penguins på deadline-dagen 2014. Den kom fem dagar efter att hans fru, Lindsay, fött parets tvillingdöttrar - Reese och Lucy - sex veckor för tidigt.

Men likt Moore ser Stempniak fördelarna med livet som nomad i NHL.

"Jag hade nog bara flugit fyra gånger i mitt liv innan jag kom till NHL. Nu har jag bott över hela Nordamerika." sa Stempniak. "I Calgary kunde vi se The Rockies [Rocky Mountains] från vårt hus. Vi har bott i Scottsdale, Arizona och i New York City och typ i vårt nya [sommar-]hem i Boston. Jag har fått spela där. Jag har fått spela i samma kedja som Sidney Crosby. Jag har varit med om mycket och fått många goda vänner under tiden."

Det har också gjort det enklare för honom att komma till ett nytt lag.

"Jag tror att jag kände någon i princip överallt utom i Toronto när jag flyttade dit." sa Stempniak. "Nej, förresten. När jag flyttade till Toronto kände jag Jamal Mayers. Här kände jag egentligen bara Jay McClement. Vi spelade ihop i St Louis. Men han var den enda. Det är lite mer ovanligt."

Lustigt nog kände inte Moore någon i Boston när han kom till träningslägret efter att ha skrivit på för laget den 30 augusti.

"Boston är troligen det enda lag där jag inte kände någon tidigare." sa han. "Matt Beleskey hade varit på mitt välgörenhetsevent i Toronto. Det var allt. Det är lite lustigt. Om jag kollar på alla andra lag finns det troligtvis minst två spelare som jag har spelat med."

Inte helt överraskande har Moores och Stempniaks vägar korsats ett par gånger. De spelade först mot varandra i collegeserien när Moore gick på Harvard och Stempniak på Dartmouth. Efter det har de spelat ihop i Maple Leafs och Rangers.

Video: CAR-CHI: Stempniak sätter en retur för Canes

Båda gångerna de har varit lagkamrater har det slutat med att en av de två tradats innan en hel säsong fortlöpt.

"Så som ligan är nu är det lite som Hela Havet Stormar, om man kan säga så." menade Moore. "De killar med korta kontrakt tillhör de som byter stad ofta."

Sillinger och Stempniak var lagkamrater under Stempniaks rookie-säsong med Blues under 2005-05. Det var Sillingers tionde lag. Han tradades till Nashville innan säsongen var över.

"Det är business." sa Sillinger. "Det är något jag lärde mig tidigt under min karriär; Hockey var inte bara en fantastisk sport och något jag älskade. Det var också ett jobb, något jag behövde göra för att försörja min familj. Så var jag än flyttade fanns det alltid 20 grabbar där att hälsa mig välkommen."

Trots att Sillinger sa att han inte bryr sig om någon slår hans rekord på tolv NHL-klubbar medgav han:
 
"Det är något jag är stolt över."

"Man kan säga att jag spelade i tolv lag och hit och dit." sa Sillinger. "Men om man går tillbaka och pratar med några av mina lagkamrater vill jag tro att de skulle säga att jag var en karaktär och att jag var en lagspelare; att jag satte laget före mig själv och att det var skälet till min långa karriär."

Stempniak sa att han "typ inte bryr sig" om möjligheten att slå Sillingers record någon dag. Till skillnad från hans tre föregående säsonger sitter han inte på ett utgående kontrakt så han förväntar sig inte att bli tradad före 2017 års deadline (21:00, svensk tid, den 1 mars). Men vis av erfarenhet vet han att han bör vara beredd på vad som helst.

Han vet också att NHL's expansionsdraft kommer i juni och att Vegas Golden Knights kan vara intresserade av en erfaren veteran som är en bevisad ledare.

"Jag skulle verkligen gilla om Carolina blev mitt sista lag. Jag älskar att vara en del av det här laget." sa Stempniak. "Jag tycker att det är ett ungt lag som bara kommer att bli bättre. Jag tror att jag kan bidra på många sätt och förhoppningsvis är det här min sista anhalt. Men om så inte är fallet är jag inte rädd för en förändring eller så."

"Om det sker så sker det."

Se mer