Skip to main content

Många lag kan lära sig av Capitals tålamod

Washington vinnare - nu ägnar 30 andra lag sommaren åt att jaga revansch

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Säsongen 2017-18 är över. Den slutade med att Nicklas Bäckström och Alexander Ovechkin, ett av ligans absolut bästa radarpar det senaste decenniet - fick fira en mycket efterlängtad, förlösande och euforisk Stanley Cup tillsammans. De gjorde det på isen i T-Mobile Arena i Las Vegas, en arena som trots att hemmalaget till sist stod som förlorare ändå får anses vara hem för den här säsongen och slutspelets mest fascinerande story.

NHL.com/sv tar en titt på fem saker vi lärt oss av årets Stanley Cup-slutspel.

Tålamod lönar sig till slut

Det var inte många som trodde på Washington Capitals efter årets säsong. Spelare som Justin Williams, Marcus Johansson och Karl Alzner tvingades lämna laget för att få plats med Evgeny Kuznetsovs nya kontrakt under lönetaket - men i slutändan är det alltså ändå de föregående två årens President's Trophy-vinnare som kommer att förfoga över Lord Stanleys pokal under sommaren. Efter att ha tillhört ligans toppfavoriter i snart tio år vann de till slut pokalen när ingen egentligen trodde att de hade fler försök i sig.

Alexander Ovechkin och Nicklas Bäckström gav naturligtvis aldrig upp hoppet. De visste att laget hade kvaliteter. John Carlson har gjort sin bästa säsong i karriären på backen, Evgeny Kuznetsov tackade för sitt nya kontrakt med att ösa in poäng i slutspelet och Braden Holtby visade äntligen att han verkligen kan vara bäst när det gäller. Nyckeln till cupsegern kom egentligen när han nollade storfavoriterna Tampa Bay Lightning i de två sista matcherna i den östra konferensfinalen. På den vågen kunde Capitals sedan rida hela vägen in i mål, förbi ett Vegas Golden Knights som under finalmatcherna inte lyckades hitta tillbaka till det fina spel som tagit dem hela vägen dit.

Video: VGK-WSH, M5: Capitals tar mästerskapsbilden

Det sägs att det krävs rutin för att vinna, och även nederlag ger viktiga lärdomar. Nu slipper Capitals och Ovechkin höra något mer om den förlorarstämpel som satts på laget efter alla tidiga uttåg ur slutspelet.

- Han förtjänade det här. Ingen jobbar hårdare. Ingen är mer lojal. Han har stor karaktär och är en fantastisk person. Hela hans familj, så som han fostrats, den integritet han har. Så som han kom tillbaka i år, så fokuserad på att vinna en Cup. Han och Bäckström, inga förtjänade detta mer, säger Capitals ägare Ted Leonsis.

Många revanscher att vänta

Försnacket inför säsongen handlade främst om tre lag: Pittsburgh Penguins, som gick för en tredje raka. Nashville Predators, som kanske hade det mest kompletta laget och mest revanschlusta. Och Tampa Bay Lightning, med ligans bästa offensiv. Både Tampa och Nashville levererade mycket solida grundserier, men i slutspelet föll de båda i varsin sjunde och avgörande match mot likvärdiga motståndare.

Pittsburghs mättnad efter två raka Stanley Cup blev uppenbar. När inte Matt Murray prickade toppformen hade inte laget vad som krävdes för att besegra ett mer motiverat Washington.

Video: PIT-WSH,M6: Kuznetsov avslutar serien med övertidsmål

Räkna med att både Tampa, Nashville och Pittsburgh kommer tillbaka med en rejäl dos revanschlusta till nästa år. Där lär de få sällskap av Winnipeg Jets, som kanske spelade den bästa hockeyn av alla under sina bästa stunder i det här slutspelet.

Och visst har vi lärt oss att sluta räkna ut Vegas Golden Knights och Marc-Andre Fleury hädanefter?

Grundserien är ingen transportsträcka

Det sägs ofta att det är i slutspelet man ska vara som bäst, och att det i första hand gäller att ta sig dit. Men så som slutspelet blev råder det ingen tvekan om att 82 matchers grundserie säger en del om vilka lag som har kvaliteter. I konferensfinalerna var tre av fyra lag divisionssegrare, och det enda lag som inte var det (Winnipeg) var istället näst bäst i hela ligan.

 

[Relaterat material: Jets gör bokslut för säsongen 2017-18]

 

Inget av de lägre seedade lagen mäktade med att göra som Nashville Predators ifjol, att gå från en låg ranking och vinna ett par slutspelsrundor. Colorado, Philadelphia och New Jersey gjorde alla välkomna och imponerande återbesök i slutspelet, men i slutändan räckte de inte till. Los Angeles Kings och San Jose Sharks slutade också sina säsonger ungefär så som tabellplaceringen förutspådde att de skulle.

Atlantic och Central blir heta getingbon

Boston Bruins och Toronto Maple Leafs har gjort starka NHL-säsonger och båda lagen förtjänade nog ett bättre öde än att mötas i första rundan. Men så är livet i Atlantic Division, som många utmålade som den svagaste divisionen. Men topptrion med Boston, Tampa och Toronto kommer att vara att räkna med under många år, och det lag som vill vinna Stanley Cup lär behöva besegra de två andra nästa år.

 

[Relaterat material:Framtiden för Maple Leafs]

 

Samma sak i Central Division, där Winnipeg och Nashville ser ut att gå en hård match om titeln även nästa säsong. Om Chicago vill ta sig tillbaka till toppen, och om Minnesota, St. Louis och Colorado vill fortsätta utmana, så kan vi räkna med ett kokande Central Division nästa säsong.

Blir Ducks nästa Capitals?

Anaheim Ducks var i konferensfinal ifjol och hade egentligen allt som krävdes för att vinna Stanley Cup i år. Efter en fruktstansvärt otursförföljd och skadedrabbad säsong hade de också hittat flytet lagom till slutspelet och spelade topphockey under mars månad. Men i slutspelet tog det tvärstopp mot Sharks redan i första rundan.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Med spelare som Rickard Rakell och Hampus Lindholm på uppgång finns goda möjligheter för Ducks att se framtiden an. Ryan Getzlaf bör hålla något år till och John Gibson har talangen för att ta laget långt. Ducks får ladda om och se och lära av Capitals - ett lag som under många år misslyckades med att infria förväntningarna men till sist lärde sig att vinna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.