Skip to main content

Ett bra VM plåster på NHL-såren för Landeskog

Colorados lagkapten letar nystart och framgång i Köln och Paris efter usla säsongen i ligan

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Det blev ingen rolig hockeysäsong för Gabriel Landeskog. Så när den 24-årige lagkaptenen från Colorado Avalanche fick en inbjudan att komma och spela VM i Köln och Paris, så accepterade han direkt.

Och bjöd alla hockeyintresserade svenskar på en hoppfull tweet med hashtagen #kungsträdgården.

Givetvis anspelade Landeskog på den folkliga fest i Kungsträdgården i centrala Stockholm som mötte de Tre Kronor-spelade som kom hem med VM-gulden 2013.

Nu är Gabriel Landeskog redo för en nystart. Och för VM-kvartsfinalen i Paris: Tre Kronor ställs mot Schweiz på torsdag kväll (nedsläpp klockan 20.15), just det lag svenskarna besegrade i VM-finalen i Globen 2013.

- Nu måste vi upp på högre nivå än den vi visat hittills, annars har vi inget i VM att göra, säger Landeskog.

- Vi måste gå hårdare på mål, bryta in framför mål istället för att spela på utsidan som vi gjort alldeles för mycket, säger Landeskog som varit en av de bästa VM-svenskarna i kedjan med Carolinaduon Victor Rask och Elias Lindholm.

Gabriel Landeskog går in i kvartsfinalen mot Schweiz med fem poäng (2/3) på sju matcher.

För Gabriel Landeskog skulle en svensk framgång i VM vara plåster på såren för en, minst sagt, dålig säsong. Den som för Landeskogs del började med uttåget i semifinalen mot Lag Europa i World Cup i Toronto och slutade med att Colorado Avalanche hamnade sist i NHL-tabellen. 48 poäng, 22-56-4 i matchfacit och minus 112 mål är ett svårslaget resultat för ett NHL-lag. Undantaget den på grund av lockouten avkortade säsongen 2012-13 då Florida Panthers spelade ihop 36 poäng på 48 matcher, får man gå tillbaka ända till säsongen 1999-2000 för att hitta ett sämre resultat: då slutade Atlanta Thrashers på 39 poäng (14-57-7) och minus 143 mål.

För Landeskog själv slutade spelåret på 33 poäng (18/15) på 72 matcher, den poängmässigt sämsta säsongen under de sex NHL-åren.

- Jag vet inte vad som hände egentligen, man ska väl inte komma med ursäkter men det var svårt för coacherna att komma in med så kort varsel och försöka få ihop laget. Vanligtvis gör man ju det före säsongen, under sommaren. Nu blev allt skjutet på framtiden och det jobbet började inte förrän i oktober, efter World Cup, säger Landeskog.

Avalanche fick en turbulent start på säsongen när tränaren Patrick Roy hoppade av sitt jobb i mitten av augusti innan Jared Bednar kunde kliva in i jobbet i början av september.

- Allt blev försenat, men i mitten av november hade vi ändå nio vinster och nio förluster, säger Landeskog om lagets hoppfulla början.

Det var efter det allt brakade ihop: efter nio segrar på 18 matcher vann Avalanche bara ytterligare 13 segrar efter full tid plus fyra efter förlängning eller straffar på de återstående 64 matcherna.

- Det började gå trögt i december och sedan rullade det bara på och blev värre och värre. Jobbigt. Alla försökte ta sitt ansvar med det var svårt. Det var det värsta jag varit med om som lagkapten, säger Gabriel Landeskog, kapten för Avalanche sedan säsongen 2012-13.

- 21 poäng efter Arizona… det är pinsamt. Jag är ändå imponerad av våra fans, hur de fortsatte att komma kväll efter kväll och fortsatte att stötta oss även när det gick som tyngst. Det säger en hel del om de fans vi har.

Gabriel Landeskog var dessutom själv under praktiskt taget hela säsongen föremål för traderykten, men när krutröken lagt sig var han kvar som lagkapten i Avalanche.

- Någonstans ligger ju det där och gnager, och ju närmare man kommer deadline för trader så snackas det ju mer och mer. Läser man artiklar och på sociala medier så är det klart man blir påmind om det, men jag försöker koppla bort det så gott det går. Det enda jag kan fokusera på är hur jag spelar och vad jag gör. Men jag vill vara kvar i Avalanche och ta klubben tillbaka till toppen.

Landeskog hoppas givetvis också vara kvar i klubben i november då Avs möter Ottawa Senators i NHL Global Series, två matcher i grundserien i Globen den 10-11 november.

- Helt otroligt kul, säger Gabriel. Om någon sagt när jag kom till NHL att jag skulle få spela en NHL-match i min hemstad och i Globen, då hade jag aldrig trott det. Att få spela inför släkt och vänner mot Ottawa med Erik (Karlsson) och min gamle kompis Fredrik Claesson… Fredrik och jag växte upp tillsammans så det är en dröm som går i uppfyllelse.

En dröm gärna kryddad med en framgång i VM.

Se mer