Skip to main content

Kan Kucherov frälsa Lightning i match 4?

Tampa Bays ryske stjärna tillbaka i måstematchen under tisdag natt

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Tampa Bay Lightning hänger på repen efter att ha åkt på ännu en förlust mot Columbus Blue Jackets. Efter att ha förlorat med 3-1 i Nationwide Arena natten till måndag så ligger man nu under med 3-0 i matcher och riskerar att bli svepta i matchserien.

Lightnings poängkung Nikita Kucherov var avstängd i match 3 för hans tackling på Markus Nutivaara i match 2. Frågan nu är huruvida den ryske stjärnans återkomst kan ge laget den energi man behöver för att undvika fiasko.

Det har varit en chockartad matchserie för Tampa Bay, som förlorade de två inledande matcherna på hemmais, såhär långt. I match tappade man en 3-0 ledning och i match två blev Lightning närmast utspelade av gästerna från Ohio. När serien inför match 3 vände till Columbus hoppades man på att ta en seger för att lätta lite på pressen.

 

[Läs också: Hedman tveksam inför match 4]

 

Som om inte avstängningen på Kucherov gav tränare Jon Cooper tillräckligt med huvudbry så stod det dock klart att Lightnings svenske backstjärna Victor Hedman också skulle missa matchen på grund av skada.

- [Kucherov] är en stor del av vårt lag, sa Cooper till NHL.com. Poängkung i ligan. Han kommer definitivt vara en av kandidaterna till MVP-utmärkelsen, så varje gång du tappar någon som han i laguppställningen, och Hedman, blir det kännbart. Men jag tycker vi kämpade.

Det var en betydligt jämnare tillställning som publiken i Nationwide Arena fick se, men som så många gånger förr denna säsongen så fick man jubla till dånet från målkanonen.

Efter en mållös första period tog Blue Jackets ledningen i den andra perioden genom Matt Duchene. Den 28-årige kanadensaren var det stora tillskottet till laget kring trade deadline då han kom över i en bytesaffär från Ottawa Senators. Efter en inlärningsperiod i sin nya omgivning har Duchene sett riktigt vass ut i inledningen av slutspelet. Oliver Bjorkstrand utökade sedan till 2-0 innan perioden var över.

Video: CBJ-TBL, M3: Duchene skickar en backhand i nättaket

Lightning tryckte på i den tredje perioden och fick till en reducering genom Ondrej Palat efter 04:40. Det gav bortalaget ny energi och man började få till lite fler skott på Sergei Bobrovsky i Columbusmålet. Men det ryske burväktaren var på hugget och stod för 30 räddningar. Cam Atkinson punkterade sedan matchen med en minut kvar att spela med ett mål i tom bur.

- Detta var en match som vi verkligen ville ha, sa Lightnings lagkapten Steven Stamkos till NHL.com. Vi körde på. Vi visste att vi skulle trycka på hårt i inledningen. Vasy (Vasilevskiy) gjorde ett par viktiga räddningar, lugnade ner stormen lite och gav oss en chans i tredje perioden. De försvarar bra. Vi får inte chanserna. Vi tryckte på i tredje perioden och hoppades på att få åtminstone ett powerplay efter vårt mål. Att ha noll powerplay i en match är ganska förvånande. Du måste förtjänade dem, och jag tycker att vi spelade bra i tredje, men det är ingen tröst nu med tanke på sitsen som vi finner oss i.

Lightning löper nu risken att bli första President Trophy-vinnaren att bli svepta i första rundan av slutspelet. Detta är första gången på hela säsongen som Tampa Bay förlorat tre matcher på raken, och innan de två hemmaförlusterna mot Blue Jackets så hade man inte förlorat två matcher på raken under ordinarie tid sedan mitten av november.

 

 [Läs också: Blue Jackets höll undan för Lightning i match 3]

 

Det är ett minst sagt pressat Tampa Bay som kommer inta isen i match fyra natten till onsdag. Kucherov, som stod för 128 poäng i grundserien (41 mål, 87 assist) är självklart ett välkommet tillskott. Det gäller dock att den ryske stjärnan får spelat att stämma och dominerar matchen som på samma sätt som han gjorde i grundserien. Det är oroande för Lightning att spelare som Kucherov, Stamkos och Brayden Point alla står på noll poäng så här långt efter att ha stått för 318 poäng tillsammans i grundserien.

- Jag tycker att vi gjorde en hel del bra saker, förmodligen mycket mer än vad vi gjorde i match två, sa Lightnings back Ryan McDonagh som fick logga tunga minuter i Hedmans frånvaro. Du måste hålla dig till systemet och hoppas att ett par fler puckar går in. Vi jobbade bättre för varandra och det är det som vi måste göra för en komplett match här. Det hjälper oss att sätta upp offensiven och komma snabbt ur egen zon. Det är nycklarna för oss och vi kommer försöka att hitta styrkorna i vårt spel och förhoppningsvis så räcker det.

 

[Här kan du läsa allt från serien TBL-CBJ]

 

För Blue Jackets del är man på väg att vinna sin första slutspelsserie i klubbens historia. Sedan klubben kom in i ligan säsongen 2000-01 har de tagit sig till slutspel vid fem tillfällen. De fyra tidigare gångerna så har det blivit respass i första rundan. De två senaste säsongerna så har man åkt ut mot de blivande Stanley Cup-mästarna i Pittsburgh Penguins och Washington Capitals. Nu hoppas Blue Jackets kunna skriva historia under tisdagsnatten.

- Vi har haft självförtroende hela året, vi har bara haft problem att hitta jämnheten i vårt spel, sa Blue Jackets back Seth Jones som stod för det avgörande målet i match ett. Men när du ser alla killarna tro på det vi gör, då kan vi göra något speciellt.

- Vi förstår att oddsen var emot oss i början här. Vi höll upp självförtroendet i omklädningsrummet och gjorde vårt jobb. Det är inte över än så ja, vi kommer vara glada över denna (seger), men vi kommer inte att bli för exalterade.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.