Skip to main content

Guentzel gjorde det igen

Jake Guentzel visade återigen att han är att lita på när det gäller målskyttet för Penguins

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Enligt lagkamraterna är Jake Guentzel inte den mest högljudda personen i omklädningsrummet. Istället låter han sitt spel på isen tala för sig själv.

När Pittsburgh Penguins vann det andra finalmötet med Nashville Predators med 4-1 var det 22-åringen från Nebraska som återigen lyste starkast i hemmalaget med två mål.

- Han fortsätter att hitta rätt. Jag har sagt det tidigare, även när han inte gjorde mål skapade han chanser och gjorde rätt saker. Det är kul att se att han gör de viktiga målen för oss. Hans första kvitterade för oss och det andra gav oss en fin start i den tredje, sa Sidney Crosby.

Jake Guentzel har ett sagolikt slutspel. Hans två mål i matchen var hans 11:e och 12:e i årets slutspel, det är näst flest av en rookie i NHL genom tiderna. Han har dessutom gjort 19 poäng vilket är flest någonsin av en amerikanskfödd rookie i slutspelssammanhang.

- Det är galet. Man kan inte ens sätta ord på hur det känns, sa Guentzel efter match två.

Video: NSH@PIT, Match 2: Guentzel gör mål på returen

Guentzel kvitterade för Penguins efter 16.36 i den första perioden och gav Penguins ledningen med 2-1 efter tio sekunder av den tredje.

- Conor gjorde det bra genom att lägga pucken på mål. Jag försökte bara få den på mål och på något sätt letade den sig in.

- Vi hade pratat om att lägga puckarna på benskydden och se vad som händer. Det var en bra "passning" från honom (Bryan Rust), sa Guentzel om sitt andra mål. 

Den 178 centimeter långe och 76 kilo tunge forwarden har gått från fyra års spel vid University of Nebraska till NHL. Under sin första grundserie spelade han 40 matcher med Penguins (16 mål, 17 assist) och 33 med AHL-laget Wilkes-Barre/Scranton Penguins (21 mål, 21 assist). 

- Han fortsätter bara att bli bättre. Han får mycket ansvar och har gjort ett bra jobb med att utvecklas och tävla, sa Crosby.

Men som för de flesta unga spelare har även Guentzel stött på en del motgångar under sitt första proffsår. Han gjorde till exempel inte ett enda mål i slutspelsserien mot Ottawa Senators och sammanlagt blev måltorkan åtta matcher lång för Guentzel. Det gjorde att han och tränaren Mike Sullivan kommunicerade flitigt för att få ordning på målskyttet igen.

- Han skötte det bra. Det är ett nöje att få coacha honom. Vi pratade om att han skulle fortsätta spela sitt spel, fokusera på detaljerna byte efter byte och inte bry sig om att han inte gjorde mål, sa Sullivan på presskonferensen efter match två.

Sullivan visste att Guentzel skulle hitta tillbaka om han gjorde det. Att spela rätt är i Sullivans bok att bland annat vinna närkamper, spela pucken via sargen och ha kontroll på linjerna. Och när de situationerna sitter tar instinkterna över på talangfulla spelare som Guentzel menar Sullivan.

För att få igång sin guldklimp minskade Sullivan också på Guentzels speltid.

Video: NSH@PIT, Match 2: Guentzel sätter sitt andra

- Det är hans första proffsår. Han kom från college och är inte van vid NHL-schemat och vad det kräver av en. Sedan kom dessutom slutspelet. Vi tänkte att om vi skalar ner hans speltid kommer vi nog få fler produktiva minuter från honom, sa Sullivan.

Det har som bekant gett resultat. Förutom de två målen i match två så var det Guentzel som avgjorde det första mötet i måndags.

- Jag tror att han börjar komma in i andra aningen. Han börjar få ordning på benen igen och jag tycker att han har självförtroendet. Man kan se vilken bra spelare han är. Vi kan spela honom överallt i laget, nu spelade vi honom med Sid och jag tyckte de gjorde en bra match, sa Sullivan.

Att spela unga spelare med Crosby är ett drag som Sullivan ofta använder sig av.

- Han har stort inflytande på våra unga spelare. Med hans ledarskap och med de korta, utbildande samtalen han har med dem ger mycket, sa Sullivan.

Jake Guentzel må vara tystlåten i omklädningsrummet men han har skött snacket via sitt spel på isen istället. Det har satt Penguins i ett ypperligt läge att för andra raka säsongen vinna Stanley Cup, något som inget annat lag lyckats med sedan Detroit Red Wings gjorde det 1997 och 1998. Men oavsett hur bra det gått för Guentzel är han tydlig med att påpeka:

- Det slutgiltiga målet är två segrar bort och vi vet att det kommer bli tufft att klara det

Se mer