Skip to main content

Spännande vår för Olofsson

Rankas i första rundan inför draften - men först SHL-kval med Timrå

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Varannan vecka blickar NHL.com/SV in i framtiden med vår serie Draftkollen. Två tisdagar i månaden får du de senaste nyheterna och informationen om de talanger som kommer att dominera framtidens NHL.

Den här veckan tittar vi närmare på Jacob Olofsson, som med minsta möjliga marginal gallrades bort från den slutliga svenska truppen till JVM - men som rankar på nionde plats bland europeiska spelare i den senaste rankingen från NHL Central Scouting.

Det lär givetvis ha varit något av en besvikelse när han fick beskedet, men för den egna utvecklingen och attraktiviteten bland NHL-scouter och experter tycks det inte ha spelat någon större roll att 17-årige Jacob Olofsson i sista stund gallrades bort från den svenska JVM-truppen och fick vända hem till Timrå i Hockeyallsvenskan.

 

[Relaterat material: Rasmus Dahlin i topp på draftrankingen]

 

När NHL Central Scouting igår släppte sin ranking över de mest attraktiva spelarna i den del av draftkullen som spelar i Europa hamnade Jacob Olofsson på nionde plats. Det är svårt att avgöra vilken slutplacering den bedömningen skulle innebära, men det pekar mot den åtråvärda förstarundan. Även de andra scoutingbyråerna håller Olofsson högt. Hockeyprospect.com har honom på 19:e plats, Future Considerations rankar honom 28:a och McKeen's har honom som 23:a.

17-åringen med Boden som moderklubb debuterade i Allsvenskan redan förra säsongen, och fick då även spela i kvalet till SHL. I år har han gått från klarhet till klarhet i ett Timrå som förutom Olofsson även innehåller draftaktuella talangen Filip Hållander.

- Olofsson är en stor och stark spelare som visar skicklighet med klubban. Han har verkligen imponerat på mig under den här hösten, säger Cmores expertkommentator Mike Helber.

Och det är ingen tvekan om att Olofsson tog beskedet om petningen från JVM på absolut bästa sätt. Efter att ha gjort tio poäng på sina första 24 matcher med Timrå har han nu gjort åtta poäng (3+5) på de senaste åtta matcherna sedan han kom hem från Nordamerika. I fredags avgjorde han det heta derbyt mot Modo med det matchvinnande målet, ett powerplaymål till 1-0 med bara 2.31 kvar av matchen.

I mitten av december skrev Olofsson på ett nytt ettårskontrakt med Timrå, vilket innebär att han ser fram emot ytterligare ett år i klubben, där han trivs väldigt bra.

- Vi vill satsa på unga spelare i Timrå, och att en av Sveriges största talanger väljer att förlänga med oss visar på att det är en bra miljö för ungdomar att utvecklas i, säger Timrås sportchef Kent Norberg.

Det är svårt att säga emot Norberg. Elias Pettersson har dominerat stort under sin första SHL-säsong i Växjö, dit han gick efter två säsonger i Timrås A-lag. Inte heller för Olofsson lär det ha saknats intresse från högsta serien.

- Det har väl varit lite grann från SHL, men det känns jättekul att stanna ett år till och få fortsätta utvecklas här, säger Jacob Olofsson i en intervju med Vittran News.

Att 17-årige Olofsson togs ut i JVM-truppen var något av en överraskning, men efter fina insatser i träningsmatcherna hade Juniorkronornas förbundskapten Tomas Montén till slut ett väldigt svårt beslut att fatta. I samband med uttagningen hyllade han också Olofssons utveckling.

- Han har ju fått en riktigt bra start i Timrå, lite som Elias Pettersson och Jonathan Dahlén hade ifjol. Alltså att han får spela i avgörande moment även fast han är ung, han kan spela i offensiva och defensiva situationer, säger Montén.

Förbundskaptenen håller också med Mike Helbers analys. Med 187 centimeter och 84 kilo har 17-åringen redan fysiken som krävs för att spela mot seniorer, något som också talar för att scouterna kommer att titta väldigt noga på honom i samband med U18-VM senare i vår.

- Även om han är väldigt ung så är han tidigt utvecklad, det är en stor och stark spelare som är ganska komplett. Fördelen för spelarna i Hockeyallsvenskan är att de ofta spelar ganska många minuter och får stora roller i sina lag, säger Montén.

Även i Nordamerika gillar experterna den mognad i spelet de fått se av Olofsson den här hösten.

- Det är väl inget i hans spel som egentligen står ut, men han har få eller inga svagheter. Han är lite mer av en power forward med sin styrka och förmåga att skydda pucken, säger Sportsnets Sam Cosentino om Olofsson.

Nu väntar en spännande vår för 17-åringen, som fyller 18 år den 8:e februari. Givet hur han rankas av experterna just nu har han goda möjligheter att inte bara slå sig in i förstarundan av draften, utan kanske rentav att väljas bland de 20 främsta spelarna.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

U18-VM spelas i Tjeljabinsk och Magnitogorsk den 19-29 april, och där lär Olofsson vara given som en av stöttepelarna i laget efter att ha gjort fint ifrån sig som förstaårsjunior ifjol, med tre mål på sju matcher i turneringen.

Men innan dess väntar andra utmaningar. Timrå leder Hockeyallsvenskan och har siktet inställt på att kvala sig tillbaka till SHL, inte minst sedan det blev klart att Jonathan Dahlén väljer att tacka nej till anbuden från högsta serien och stanna kvar i klubben säsongen ut.

Att Olofsson väljs vid draften i Dallas råder det ingen tvekan om. Fram till dess har han gott om tillfällen att ytterligare stärka sina aktier.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.