Skip to main content

Markström mot bästa säsongen i karriären

Efter turbulent start på året har svensken spikat formen - och kurvan pekar uppåt

av Sixten Funqvist @Funqvist / Fristående korrespondent NHL.com/sv

Elias Pettersson och Brock Boeser showade framåt när Vancouver Canucks bärgade andra raka segern. Och den hypereffektiva offensiven, som gjorde fyra mål på 14 skott, drar med rätta ner rubriker. Men faktum är att segern inte hade varit någonting utan lagets svenske burväktare. Jacob Markström briljerade på nytt - i hans sjunde raka start. Men arbetsbelastningen verkar inte bekymra den svenske keepern.

Är det rimligt att starta en målvakt i sju raka matcher på elva dagar? Det är en ansenlig börda och även om många målvakter klarar av det skulle nog de allra flesta gärna ha avlastning någon gång under en sådan svit. Frågan är i allra högsta grad relativ beroende på målvakt och omständigheter. Men i Jacob Markströms fall tycks svaret vara ett rungande ja.

Tidigare under säsongen gick hans pappa bort i cancer, vilket har gjort att Jacob Markström varit ifrån laget i omgångar. 

- Vi har pratat en del, vad det har varit tänker jag inte gå in på. Ingen kan föreställa sig vad en målvakt kan gå igenom och vi försöker stötta honom så bra vi kan och dialog är naturligtvis en del av det, sa Green dagen före Markströms andra återkomst till laget. 

 

[Läs också: När försvaret läcker är Robin Lehner som bäst]

 

Comebacken, mot Toronto Maple Leafs, slutade med förlust men Markström har sedan dess vaktat kassen i sju raka matcher. Men frågar man tränaren Travis Green har matchningen varit under kontroll - och det är kanske tack vare de många matcherna som svensken har hittat sin rytm:

- Det kan vara så. Jag tror inte att han har fått en rytm i sitt spel med allt som tyvärr har hänt honom. Han har varit ifrån laget ett par gånger och det har nog påverkat hans säsong negativt, med rätta. Nu har han definitivt rytm i sitt spel och vi har försökt att övervaka hans vila också, sa Green efter att Markström stoppat 28 av 29 skott under lördagens seger mot Pittsburgh Penguins. 

Markström, ofta känd som en citatmaskin i Canuckskretsar, har en räddningsprocent på 91,6 och en GAA på 2,68 den här säsongen. Bland målvakter med minst 25 starter är han sexa i ligan i båda kategorierna. Likt säsongen i stort var lördagens match mot Penguins lite av en berg-och-dalbana för burväktaren: I den första perioden fick han inte ett enda skott mot sig för att i mittperioden ställas mot, och stoppa, 19 stycken. 

Elva gånger har Markström stoppat minst 93 procent av skotten i en match. En gång har han hållit nollan. Svensken var så pass bra mot Carolina Hurricanes (1-0-seger) att till och med motståndarnas tränare, Rod Brind'Amour, hyllade honom: 

- Han var skillnaden. Man kan linda in det hur man vill, men han var skillnaden i den matchen. Han var fenomenal, sa Brind'Amour då. 

Att Green och hans tränarstab ser Markström som lagets förstekeeper råder det inga tvivel om. Även om säsongsinledningen inte har varit den enklaste för honom räcker det med att titta på statistiken för att förstå att hans spel är på väg åt rätt håll. På 25 matcher har han alltså en räddningsprocent på 91,6 vilket, om den står sig, skulle vara hans bästa notering under en säsong där han spelat mer än sju matcher. Hans GAA (2,68) är visserligen högre än de 2,63 han noterades på 26 matcher under 2016-17. Och för att förstå att formen är gryende räcker det med att titta på de senaste sju matcherna: På dessa har Jacob Markström en räddningsprocent på 92,3 och en GAA på 2,65. Han har dessutom hållit sin första nolla under säsongen. 

29-årige Markström sågs tidigt som en stor målvaktstalang men faktum är att han "bara" gör sin tredje säsong som förstekeeper i NHL. Både under 2017-18 och förra året spelade han 60 matcher. I år ser han ut att vara på väg mot ungefär 55 spelade matcher - en börda som inte är lika krävande längre.

Video: VAN-CAR: Markström stoppar 43 skott, håller nollan

- Matcherna är mycket mer krävande på kroppen än tidigare då jag försöker ligga ett steg före och kör mycket konditionsträning. Men det känns som att de går mycket långsammare, om det låter rimligt, sa Markström i en intervju med NHL.com i våras. 

Tillsammans med Canucks målvaktstränare Roger Melanson och nu Ian Clark har Markström utvecklat sitt spel och att det för honom känns som att det går långsammare är ett tydligt tecken på att han hittat rätt. Han har kommit hem. Han är en förstekeeper. 

Under säsongen har vi sett Jacob Markström rada upp fina räddningar. Han är på väg mot en enastående säsong. 

- Eftersom han fysiskt ligger före spelet kan han ha en bättre blick och en klarare tankebana. Du kan inte skaffa dig en bra blick för spelet om du fysiskt försöker komma ikapp spelet. Nu är han mer organiserad som målvakt och det gör att han kan ligga ett steg före, sa Ian Clark till NHL.com i samma reportage.

Han kanske inte är på väg mot några 60 matcher. Men arbetsbördan är fortsatt hög för Jacob Markström.

- Att jobba med Clark har hjälpt mig men det känns som om jag bara har börjat. Det finns saker jag vill inkludera i mitt spel som jag inte är tillräckligt bra för att implementera än, sa Markström 

Är det rimligt att starta en målvakt i sju raka matcher på elva dagar?

I Markströms fall tycks svaret vara ett rungande ja.

Han verkar onekligen bara ha börjat.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.