Skip to main content

Lehner: "Stark grund att bygga vidare på"

Avsaknaden av spets i offensiven blev Islanders fall mot Hurricanes

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Efter en överraskande stark insats är säsongen över för New York Islanders. 

Under nya tränaren Barry Trotz och utan långvariga kaptenen John Tavares i laget genomgick Islanders en enastående förvandling och bytte näst-jumboplatsen säsongen 2017-18 i Metropolitan Division till en andraplats i år, en poäng bakom divisionsvinnaren Washington Capitals. 

- Vi är väldigt besvikna över att vi kunde gå längre men vi måsta börja någonstans, säger Trotz till NHL.com/sv. Vårt första mål var att bli ett grupp som krigar varje kväll, hitta en identitet som lag och etablera en kultur där vi tror på oss själva. Det gav oss en playoff-plats och spel i andra rundan. 

- Den här gruppen har vuxit samman och blivit allt bättre ju längre den här säsongen gått i takt med att de allt mer insett värdet i att jobba hårt för varandra. Det har varit professionella och accepterat sina roller.

 

[Här kan du läsa allt från serien NYI-CAR]

 

Den största anledningen till den gångna säsongens framgångar är att försvarsspelet gick från att vara det sämsta i NHL till det bästa. 
Det var också receptet när Islanders överraskande vann fyra raka matcher mot Pittsburgh Penguins i Stanley Cup-slutspelets första runda. 

Mot Carolina Hurricanes, det första wild cardet från Eastern Conference, fick Islanders smaka på sin egen medicin från den första rundan och lagets offensiv kom aldrig igång på samma sätt som mot Penguins. 

- När man har jobbar så hårt som vi har gjort för att komma så här långt känns det tungt att avsluta så här, säger en bedrövad Anders Lee till NHL.com/sv. Det var inte många som trodde på oss inför den här säsongen och vi har överträffat förväntningarna. Men när man kommit så här långt ändras målsättningarna. Nu känns det bara jobbigt. 

Islanders hamnade i underläge 0-2 efter att bara mäktat med ett enda mål på de två inledande hemmamatcherna, dessutom ett självmål av Canes-backen Jaccob Slavin. 

Över seriens fyra matcher gjorde Islanders fem mål, varav två kom i spel fem mot fem. De tre övriga kom i powerplay. 

Video: CAR-NY, M4: Barzal trycker in en retur i powerplay

- Det var en del avgörande moment i den här matchserien där vi hade lägen att göra mål men missade, säger Mathew Barzal. Riktigt bra lägen som vi vanligtvis sätter. Det blev nyckelsituationer för den här serien. De kunde hela tiden svara då vi gjorde mål och fick hela tiden jaga. Carolina gjorde det vi gjorde mot Pittsburgh. Vi fick aldrig något grepp om matcherna. 

Med defensiven och spelsystemet på plats har Islanders en bra grund att bygga på inför nästa säsong.

Målvaktsparet Robin Lehner (93,0% i grundserien) och Thomas Greiss (92,7%) var en pålitlig duo längst bak för Islanders och försvaret gjorde att Islanders över 82 grundseriematcher var det som släppte in minst antal mål, 191 stycken, jämfört med 291 säsongen innan vilket var flest i ligan. 

Video: NYI-CAR, M2: Lehner stoppar de Haan med stöten

- Jag ska vara ärlig och säga att jag var lite orolig för om vårt målvaktsspel och vår defensiv skulle hålla måtten inför den här säsongen, säger Trotz. Men det visade sig vara våra största styrkor. Det vi saknat är en del spets i vår offensiv, men vi har en del unga spelare på väg upp. Sen är det en fråga för Lou (Lamoriello) att se över vilka spelare som kommer in och försvinner över sommaren. 

Med en handfull tongivande spelare med utgående kontrakt har Islanders GM Lou Lamoriello en del att fundera på över sommaren. 
Lagkaptenen Anders Lee (28+23), veteranen Brock Nelson (25+28) och forwarden Jordan Eberle (19+18) är alla på väg ut på spelarmarknaden precis som Robin Lehner. 

- Det har varit ett fantastiskt år även om vi hade velat avsluta på ett annat sätt säger Lehner. Jag är väldigt stolt över det här laget och organisationen. Vi vet att vi har en del saker att förbättra men laget har en väldigt stark grund att bygga vidare på. 

Lehner, som skrev på för en säsong med Islanders förra sommaren samtidigt som han öppenhjärtigt berättade som sina problem med depression och missbruk, har ännu inte tagit ställning till hur den framtida karriären kommer att se ut. Men han tycks ha hittat hem i omgivningen.

- Jag ser den här säsongen som ett första steg i rätt riktning. Jag har fortfarande mycket att jobba med i mitt liv och jag känner också att jag kommer att vara en bättre målvakt nästa år. Den här gruppen spelare är otrolig. De är de mest underbara människor jag träffat genom alla mina år i NHL. Just nu är det väldigt mycket känslor. Vi får se vad framtiden för med sig. 

Islanders har gott om utrymme mot lönetaket och kommer troligen kunna förlänga samarbetet med några av de nämnda spelarna och samtidigt försöka spetsa till laget via förvärv och trejder. 

I gruppen av blivande kontraktslösa UFA-spelare återfinns en handfull spelare som skulle kunna hjälpa Islanders offensiv till nästa säsong. Bland annat Artemi Panarin, Jeff Skinner; Kevin Hayes och Gustav Nyquist. 

Med Islanders anseende i ligan återupprättat efter den gångna säsongen och med en av ligans bästa coacher vid rodret har GM Lamoriello bättre förutsättningar än på länge att locka kvalitets-spelare till Brooklyn.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.