GettyImages-2156788591

Florida Panthers tog totalt fem utvisningar i match 1 av Stanley Cup-finalen mot Edmonton Oilers. Två av dessa var dubbelutvisningar, där även Oilers visades ut. Men det lämnade alltjämt tre tillfällen för gästernas fruktade powerplay att beträda isen.

Aleksander Barkov, Kevin Stenlund och övriga medlemmar av Panthers boxplayenhet lyckades reda ut alla tre utvisningssituationer – och laget har ett erkänt bra boxplay; 88,9 procent i slutspelet.

Men att ta utvisning efter utvisning är inte ett hållbart framgångsrecept mot Oilers, något Panthers är högst medvetna om inför match 2 som går av stapeln natten mot tisdag svensk tid (02.00, Viaplay).

– Man vill alltid hålla sig borta från utvisningsbåset, det är den självklara nyckeln, sade Stenlund i samband med måndagens morgonvärmning. Vi får göra vårt bästa där helt enkelt. Sedan kommer de ju alltid att få några powerplay och då gäller det att hålla ihop.

Hur ska då Panthers gå till väga för att undvika att hamna i klammeri med rättvisan?

– Det gäller att vara aktiv med klubban i sitt försvarsspel och röra på fötterna så att man undviker att hamna på efterkälken, förklarade Stenlund. Vi försöker alltid spela hårt och rejält, på rätt sida om gränsen. Det gäller att hitta balansen där.

Men likt Stenlund var inne på: förr eller senare kommer Oilers få sina chanser.

Panthers tränare Paul Maurice pekade på en uppsättning särskilda utmaningar i att stänga ner Oilers powerplay, då lagets förstaenhet – Connor McDavid, Leon Draisaitl, Zach Hyman, Ryan Nugent-Hopkins och Evan Bouchard – prioriterar rörelse och positionsbyten över en mer statisk speluppbyggnad. 

– Vårt boxplay har, likt Edmontons, varit oerhört, oerhört bra hittills i slutspelet, sade Maurice. Först och främst handlar det om att vara riktigt vass och trygg i den struktur som man har etablerat. Men när det gäller just den här serien (och motståndet) handlar det om att vara redo för en del oväntade, ostrukturerade saker. 

Maurice erkände även att utmaningen att stänga ner Oilers toppspelare, anförda av McDavid och Draisaitl, är något helt annat än det man lyckats med hittills i årets Stanley Cup-slutspel.

– Utan att ta något ifrån de spelare som vi lyckats stänga ner i de tre första rundorna… det här är en annan kaliber av spelare. Magnum-kaliber. Det är inte realistiskt att tro att vi ska kunna stänga ner dem helt. Jag säger samma sak som alla coacher genom tiderna har sagt inom ämnet; vi ska försöka begränsa dem så gott det går.

Relaterat Material