Panthers 6824

Florida Panthers sattes under hård press i den första matchen av årets Stanley Cup-final mot Edmonton Oilers i Amerant Bank Arena i Sunrise. Gästerna hade spelövertaget och vann skotten med 12-4 i den första perioden och 32-18 totalt.  
 
De hade tre möjligheter att lufta ut sitt fruktade powerplay och bet sig långa stunder fast i Panthers zon, men när krutröken skingrats var det trots det hemmalaget som stod som segrare och nollade Edmonton för första gången i årets slutspel i form av en 3-0-vinst.  
 
– De satte ordentligt tryck på oss men vi knäcktes aldrig, säger Panthers-forwarden Evan Rodrigues till NHL.com/sv. Vi visste om att de har starka offensiva spelare och att de skulle skapa lägen i matchen, men vi behöll lugnet och modet. Jag tycker att vi jobbade oss in i matchen och var som bäst i den tredje perioden och det är så vi måste spela framöver.

FLA-EDM, M1: Rodrigues sätter klubban till

– Det var inte vår bästa match, men vi tar (segern) och går vidare, säger Panthers svenske forward Kevin Stenlund. Vi ger dem inte mycket i tredje perioden och jag tycker att den var riktigt stabil … men vi vet alla att vi kan bättre.

Sergei Bobrovsky blev stor matchvinnare i Florida då han höll sin andra nolla i årets slutspel. 35-åringen från Novokuznetsk visade ännu en gång att han trivs i de stora matcherna genom att uppträda med stort lugn. Särskilt i numerärt underläge kunde Panthers-keepern hjälpa laget genom flera starka räddningar.

– Det var viktigt för oss att ligga rätt i spelet i numerärt underläge. Alla på isen gjorde jobbet och stängde ner insidan av isen på ett bra sätt i deras powerplay, säger Bobrovsky. Jag tycker att vi försvarade oss bra och klarade av den första utmaningen. Vi tar med oss den här segern och vet att vi kan bättre.

– Vi försvarade oss bra och spelade verkligen med stor desperation när det behövdes, säger Tkachuk om spelet i boxplay. Vi kastade oss i vägen för skotten, vi var starka när pucken skulle rensas ut och vi stod rätt i positionsspelet. När de ändå kom till sina chanser gjorde ”Bob” ett par viktiga räddningar.

Kevin Stenlund gjorde ett starkt jobb i Panthers med att döda utvisningar och spelade 2:08 i boxplay i matchen.

– Dom är lite överallt i sitt powerplay, säger Stenlund. Det är en kul utmaning att vara ute mot deras starka spelare. Vi vet att de kan straffa oss väldigt hårt så fort de får chansen. Man måste vara på tårna hela tiden och vara se till att inte bli utvisade för ofta.

Allra störst ansvar tog lagkapten Aleksander Barkov som spelade 2:47 i numerärt underläge, samtidigt som han stod för två assist i matchen.

– Han är vår ledare på isen och har varit fenomenal hela slutspelet, säger Carter Verhaeghe, som stötte in 1-0 för Florida på passning från Barkov. Det är så enkelt att spela med honom. Han ligger alltid i rätt position i försvarsspelet för att snabbt kunna ta pucken framåt när han erövrade den. Det var vad som ledde fram till ledningsmålet. Han bröt sig in i anfallszon och för mig var det bara att försöka åka mig fri och vara beredd på passningen.

FLA-EDM, M1: Verhaeghe sist på pucken i läcker sekvens

– Barkov håller elitklass i allt han gör, säger Rodrigues. Han gör jobbet över hela banan varje kväll. Han är otroligt spelskicklig samtidigt som han kan spela fysiskt. Han skapar mycket offensivt samtidigt som han stänger ner motståndet. Jag kan inte säga nog med bra saker om honom och jag är väldigt glad att vi har honom i vårt lag. Han är dessutom en väldigt fin person.

Panthers tränare Paul Maurice var glad över resultatet efter den första finalmatchen, men var samtidigt tydlig med att laget inte fått ut det spel de ville under stora delar av matchen.

– Till nästa match måste vi lyfta oss och det ska bli intressant att se hur mycket bättre vi är när vi spelar vårt spel, säger han. Samtidigt ska man komma ihåg att det här är ett extremt utsatt läge och att vi måste göra vad som krävs för att vinna. Det är inte så att vi bara genom att spela vårt spel bättre kommer att vinna nästa match med 7-0. Nej, vi möter ett starkt Oilers som gjorde en bra match. Det finns en del områden jag tycker vi kan förbättra.

Historiskt har det visat sig vara av vikt att vinna den första matchen i en Stanley Cup-final. Det lag som gått segrande från match 1 har vunnit hela matchserien 64 av 84 gånger (76,2 %). De tre senaste årens mästare vann match 1.

Den andra matchen av Stanley Cup-finalen spelas under natten mot tisdag svensk tid (02.00, Viaplay), också då i Amerant Bank Arena i Sunrise.

Relaterat Material