GettyImages-2156706276

Florida Panthers vann den första matchen i Stanley Cup-finalen under lördagen då Edmonton Oilers besegrades med 3-0 hemma i Amerant Bank Arena.

Trots segern och att ett av ligans starkaste offensiva lag hölls utanför målprotokollet, var det en hel del som bekymrade i Panthers-lägret efter matchen. Edmonton tryckte tillbaka Florida ordentligt i de två första perioden och hade ett övertag i skottstatistiken med 25-12.

– Vi fick inte till det spel vi ville inledningsvis, säger Panthers tränare Paul Maurice till NHL.com/sv. Vi lyckades förändra matchbilden under resans gång och vår sista period är jag nöjd med. Vi lyckades städa bort mycket av det vi hade svårigheter med i början av matchen och få till en samlad avslutning.

I den tredje perioden kunde emellertid Panthers stabilisera spelet och neutralisera Edmontons försök till en slutforcering. Laget hoppas nu kunna bygga vidare på spelet från slutet av den första finalmatchen till match 2 som spelas på måndag.

– Vår tredje period var definitivt vår bästa, säger Panthers lagkapten Aleksander Barkov. Vi ledde visserligen med två puckar efter två perioder men alldeles för mycket av spelet var i vår zon. Jag tycker att vi hittade rätt i den tredje och spelade bra. Vi har en stor tro på oss själva och känner att vi kan växa in i matcherna. Det handlar om hårt jobb, att fortsätta kämpa varje byte och att lita på systemet.

– Vi kan bättre. Det finns mycket vi kan lyfta i spelet till nästa match, fyller backen Gustav Forsling i. I den tredje perioden tycker jag ändå att vi kommer upp på den nivå vi vill vara på. Det är ett styrkebesked att vi lyckas vinna trots att spelet inte fungerar fullt ut hela matchen.

Förgrundsfigur för Panthers uppryckning i slutet av match 1 var annars just Barkov, som ännu en gång visade vägen med sitt uppoffrande tvåvägsspel.

– Han har förmågan att stänga ner sina motståndare på ett imponerande sätt, säger Forsling om Barkov. Hela hans kedja lyfte sitt spel till nästa nivå och visade att anfall är bästa försvar.

Barkov har stått för 19 poäng (6+13) på 18 matcher i årets Stanley Cup och hans spel under slutspelet har imponerat så pass att självaste Wayne Gretzky kallar Barkov för den bästa defensiva forwarden han sett på flera år.

Barkovs vacka solomål

– Wow, det är klart att det betyder extra mycket när de orden kommer från honom, säger Barkov. Alla vet vad han har uträttat och vad han betytt för vår sport, så när han säger det blir det speciellt. Jag uppskattar verkligen hans ord.

Också spelet i numerärt underläge var en nyckel till segern i match 1 för Florida. Panthers höll sin box tät och höll Oilers fruktade PP på utsidan. De gånger Edmonton kom loss grep målvakten Sergei Bobrovsky in med en avgörande räddning.

– Det är en utmaning att ställas mot deras powerplay, säger centern Eetu Luostarinen. De behöver inte mycket tid och för att skapa en farlighet, så vi måste stänga ner mitten av isen och täcka undan skotten när de kommer. Jag har jobbat med att döda utvisningar tillsammans med Kevin Stenlund hela säsongen och vi har fått en bra kemi. Vi känner varandra väl och vet när vi ska sätta press och när vi ska avvakta.

– De har ett farligt powerplay som varit väldigt effektivt så här långt i slutspelet med all den spets de har i laget, säger Forsling. Vi gjorde ett bra jobb med att hålla dem på utsidan och ligga rätt i skottlinjen. Vi lyckades sätta bra press på dem.

Efter en lugn söndag präglad av vila, lättare fysisk aktivitet och matchanalys tror Panthers att laget kommer att göra en bättre start på matchen i match två som spelas i Sunrise på måndag (Viaplay, 02:00 natten mot tisdag svensk tid).

– Vi vet att vi kommer att behöva göra en mycket bättre match än senast, säger Barkov. Det har så pass skickliga spelare att vi inte kan låta dem få så mycket utrymme i vår zon som i match 1. Vi har tittat igenom en del klipp från matchen och vet vad vi kan bygga vidare på.

– Vi vill spela på det sätt som tagit oss dit vi är idag. Det är inte alltid det går precis som vi vill för vi möter en stark motståndare, men vi känner att vi under hela året klarat av att hantera alla typer av matchbilder, avslutar Barkov.

Relaterat Material