Skip to main content

Hedman: "vi måste kunna spela i 60 minuter"

Tampa Bay Lightning var en av favoriterna, men sladdar i tabellen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Serien "Fem frågor till …" kommer ut med en ny upplaga varje vecka här i NHL.com/sv. Vi pratar med spelare och nyckelpersoner inom ligan och ställer frågor för att få insikt i deras liv, karriärer och de senaste nyheterna.
Idag möter vi Tampa Bay Lightnings 26-årige back Victor Hedman, inne på sin åttonde säsong i NHL.

Tampa Bay Lightning avslutade hockeyåret 2016 med segern, 3-1, över Carolina Hurricanes på nyårsafton. Den segern avslutade en månad då Bolts tog 15 av 28 möjliga poäng, bland annat efter segrar över Montreal Canadiens och Washington Capitals.

Men det nya året har inte börjat lika bra som det gamla slutade: fyra raka förluster och massor av insläppta mål, dessutom. Lightning inledde med 4-6 mot Winnipeg Jets (den 3 januari), fortsatte med 1-6 mot Nashville Predators (5) och 2-4 mot Dallas Stars (7) innan 2-6-förlusten mot Pittsburgh Penguins på söndagskvällen, måndag morgon, svensk tid.

Det är ingen överdrift att säga att Bolts underpresterar. Laget, som i förhandssnacket inför säsongen nämndes som en av de absoluta favoriterna till en Stanley Cup-final och till och med mer än så, sladdar i tabellen. Bolts ligger just nu en bra bit efter Philadelphia Flyers som håller sista Wild Card-platsen till playoff om Stanley Cup från Eastern Conference.

Video: TBL-MTL: Victor Hedman överlistar Carey Price

För backen Victor Hedman har det dock gått bättre. 26-åringen från Örnsköldsvik är tvåa i Lightnings interna poängliga, och i en viss särklass tillsammans med ryske anfallaren Nikita Kucherov som toppar på 39 poäng (16 mål/23 assister). Hedman, som precis före säsongen knöts upp till Tampa på ett kontrakt över åtta år, kommer in på 37 poäng (7/30) och har en bra bit till godo på trean Jonathan Drouin på 26 poäng (12/14).

Hedman är inne på sin åttonde säsong i National Hockey League, och poängskörden hittills vittnar om att den storväxte ångermanlänningen kan vara på väg mot ett personligt rekord: säsongen 2013-14 gjorde Hedman 55 poäng (13/42) på 75 matcher. Den noteringen är inom räckhåll för Victor Hedman. Förra årets poängskörd, 47 (10/37) på 78 matcher, är det definitivt.

Så Victor, hur ser du på sin säsong så här långt?

- Det har ju varit upp och ner för laget och för mig själv. Vi startade bra, men behöver hitta jämnheten och tryggheten för att bli bättre. Vi har haft problem med skador, till exempel när vi tappade Anton Strålman (som spelat bara 32 matcher efter att ha varit skadad de tre sista veckorna i november). Så vi har en del att jobba på.

Vad är det ni måste förbättra?

- Jämnheten, att kunna spela 60 minuter. Det är det som saknas, jämnheten och uthålligheten att kunna spela på hög nivå en hel match.

Tampa nådde semifinal (final i Eastern Conference) förra säsongen, men förlorade med 4-3 i matcher mot blivande mästarlaget Pittsburgh Penguins. Ni var så nära då, så hur hungriga är ni nu?

- Vi har varit nära två säsonger på raken, vi nådde Stanley Cup-finalen 2015 och finalen i Eastern Conference 2016, så det är klart att vi vill gå längre. Vi vill vinna. Men det finns ytterligare 29 lag som vill vinna så det är en tuff liga att lyckas i.

Video: VAN-TBL: Hedman smyger upp på den bortre stolpen

Många tippade ju er som Stanley Cup-segrare. Hur känns det?

- Det är alltid kul, men det vi måste fokusera på är saker som vi själva kan kontrollera. Det finns så många bra lag därute, se på Pittsburgh, New York Ranger och Montreal som alla startat så bra. Nu måste vi fokusera på att bli ett så svårslaget lag som det bara är möjligt.

Hur tar ni er an uppgiften?

- Att vinna tekningar, skjuta mycket mot mål och spela i 60 minuter. Så vinner man ishockeymatcher. Nu måste vi ta det här match för match, och inte se för långt framåt. Vi måste se till att vi håller fokus, blir bättre som lag och nå slutspelet.

Se mer