Skip to main content

Nyttiga lärdomar för Dahlin och Pettersson

Svenska rookies delar av framtidsbyggen som fått uppleva både toppar och dalar

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Att bygga om och bli ett slutspelslag är en lång och ofta tidskrävande process. Det får just nu Vancouver Canucks och Buffalo Sabres erfara.

I höstas var både Sabres och Canucks två av NHL:s stora överraskningslag. Den 28 november ledde Sabres hela ligan med totalt 36 inspelade poäng, och Canucks hade under säsongens första två månader visat att det blåste nya vindar i västra Kanada.

Två svenska rookies - Rasmus Dahlin och Elias Pettersson - var stora anledningar till det.

Att ha unga trupper kräver dock tålamod och förståelse att en hel säsong inte kan vara en dans på rosor.

I skrivande stund ligger Vancouver Canucks och Buffalo Sabres nästan en handfull poäng från slutspelsplats i sina respektive konferenser. Canucks saknar nio i Western medan Sabres är tio bakom i Eastern. Slutspelsdrömmen lever, även om den börjar blir allt mer suddig med drygt 15 matcher kvar av säsongen. Under torsdagen åkte laget på var sin ny förlust.

- Det är frustrerande. Jag kan inte sätta ord på det just nu. Jag gör vad jag kan och det är jobbigt att inte vinna matcher då, sade Sabres målvakt Carter Hutton efter att hans lag förlorat med 5-4 på straffar mot Chicago Blackhawks. Då ledde ändå Sabres med 3-2 och 4-3. Men det är också en lärdom.

Video: CHI-BUF: Kanes assist gör att han klättrar

- Det är här vi är just nu. Vi kommer behöva slåss för varje poäng. Det var en värdefull läxa med tanke på vår ledning. Vi försöker göra rätt saker, de hade lite tur med pucken, menar säger lagets coach Phil Housley.

Sabres, som hade en tio matcher lång segervit i höstas, har på sina senast elva matcher en kvot som säger 2-7-2.

- Det är tungt. De jobbar hårt. Det är jobbigt när de inte får utdelning. Det är en mental grej vi jobbar mot just nu. Vi måste bara fortsätta kriga på, säger Housley.

Housley förfogar över en ung trupp. Dahlin,18, är bara en av flera yngre spelare som ska ha sina bästa år om kanske en eller två säsonger. Det tar tid att bygga ihop ett lag som ska vara redo att kunna utmana om Stanley Cup. Buffalo har inte varit i slutspel sedan 2011. Forwarden Casey Mittelstadt, 20, är en av dessa unga spelare och han har över året hittat en balans i sitt spel för att kunna bidra mer, både offensivt och defensivt.

 

 [Läs också: Dahlin om trade deadline]

 

- Det är något jag lärt mig på sistone. Tidigare under året fokuserade jag så mycket på att försvara, försvara, försvara. Nu är jag vid en punkt där jag kan läsa när jag ska gå på anfall eller försvara. Det är en pågående process, men det har varit bra, säger Mittelstadt.

Och mycket har varit bra i Sabres den här säsongen. Även om det gått lite trögare mot slutet.

- Vi har haft en tyngre period, men det känns som vi kommer tillbaka. Vi har haft en del skräpmatcher, men är det något jag har lärt mig är det att säsongen går upp och ned. Snart studsar vi förhoppningsvis tillbaka, säger Dahlin.

FRAMTIDEN LJUS
I liknande läge är också Canucks, som åkte på sin fjärde förlust på sina fem senaste matcher under torsdagen. Edmonton blev för svårt i Rogers Place och Canucks föll med 3-2.

- Det var ingen dålig insats idag. Jag gillade inte vår start. Jag tycker vi hade bra fart under fötterna. Det tog ett litet tag innan vi kom igång, säger lagets tränare Travis Green.

Video: EDM-VAN: McDavids förarbete bäddar för Kassian

Precis som Housley har Green en rad unga spelare att ta hand om. Elias Pettersson ,21, har blivit lagets ledande stjärna, men Rom byggdes inte över en natt och det gör inte heller ett slutspelslag.

Unga spelare likt Dahlin, Mittelstad och Pettersson kommer uppleva perioder som går både upp och ner. Pettersson, som inlett sin NHL-karriär lysande, har nu en mindre svacka rent produktionsmässigt. På de senaste sex matcherna har 20-åringen "bara" gjort tre poäng. Men det är sådant som hör till i en spelares utveckling.

- Jag tycker inte att jag spelar på topp just nu. Jag känner att jag försöker, men det har inte gått med mig de senaste dagarna. Jag skapar lite mindre än vad jag gjort. Jag kanske behöver bli lite mer självisk, sa Pettersson till TSN innan matchen mot Oilers.

Han gjorde sedan en poäng, en assist till Alexander Edlers 3-2-reducering halvvägs in i den tredje perioden.

Video: EDM-VAN: Edler gör mål i sin 800:e match

- Han kommer att förstå. Han är smart, en elittalang. Vi pratar mycket när han har det lite motigt i spelet. Han börjar komma igång, han kommer få rätt på det, sade Green till TSN.

Både Canucks och Sabres är fortfarande med i slutspelsmatchen, även om det krävs något utöver det vanliga för att de ska ta sig dit. Men det viktigast är ändå att tiden framöver ser ljus ut.

Utveckling är en process. En process som i bland får ta lite tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.