Skip to main content

Det här behöver lagen i Central Division

Offensiven på tapeten när hyperintresanta divisionen kapprustar för ny drabbning

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHLcom/sv Korrespondent

Den 1 juli börjar NHL:s free agent-fönster. NHL.com/sv kommer fram till dess hålla koll på de hetaste nyheterna inför en av hockeyårets mest spännande tider. Här följer en genomgång över vad lagen i Central Division kan tänkas behöva.

Central Division sågs fram till den gångna säsongen som den starkaste divisionen och länge var både Nashville Predators och Winnipeg Jets starka förhandskandidater till Stanley Cup-titeln. Men båda fick respass i slutspelets första runda: Preds blev utmanövrerade av Dallas Stars i den första rundan och Jets försvann mot blivande mästarna St Louis Blues, även de från Central Division. Så sammanfattningsvis kan man säga att Central Division faktiskt är den starkaste divisionen nu också.

Här följer en genomgång av vad lagen kan tänkas jaga under den stundande free agent-perioden:

Nashville Predators
Behov:
Center

Att lista ett behov för ett bombastiskt lag som Predators är inte lätt. Laget nådde 100-poängsgränsen för andra året i följd och tredje gången på fem år. Defensiven ser, även efter P.K. Subbans flytt, stabil ut. Pekka Rinne har minst ytterligare en bra säsong i sig. Det gör att David Poile troligen ställer siktet framåt. Manegen tycks krattad för en värvning av Matt Duchene men inget är klart förrän penna och papper har mötts på lämpligt ställe. Mycket talar för att centerstyrkan ska ändras och den som kan komma att stryka på foten om ett tungt namn kommer in är Kyle Turris. Förutom Duchene finns det fler andra fiskar i vattnet, men general manager David Poile gör aldrig en affär som han inte tror gynnar hans Preds till 100 procent.

Winnipeg Jets
Behov:
Backar

Jets hade en formidabel offensiv under året och stod för 272 mål framåt - detta trots att 30-målsskytten Patrik Laine gick mållös under långa perioder. Blake Wheeler, Mark Scheifele, Kyle Connor, Laine och Nikolaj Ehlers sköter det framåt. Men bakåt ser det värre ut nu. Klubben trejdade rättigheterna till Jacob Trouba till New York Rangers nyligen och backbjässen Tyler Myers pratar med såväl Jets som andra klubbar. Försvinner Myers är behovet av minst en toppback inte bara skriande - då börjar det nästan bli akut. Kevin Cheveldayoff har en del att göra under sommaren. Jake Gardiner är ingen orimlig måltavla för Manitoba-klubben, oavsett om det är en lucka eller två som ska fyllas.

 

[Läs också: New York, Winnipeg genomför bytesaffär]

 

St Louis Blues
Behov:
Spjutspets

Blues magnifika vändning av säsongen från den absoluta botten till att bli Stanley Cup-mästare är väldokumenterad och hos en mästare handlar ofta mycket om att hålla laget intakt, något som är nära nog omöjligt i dagens NHL. Spelare kommer att försvinna. Med ett gäng restricted free agents - bland annat målvakten Jordan Binnington och centern Ivan Barbashev - och några unrestricted ligger fokus för Doug Armstrong att behålla kärnan i truppen. Bredden var lagets styrka under året och även om Ryan O'Reilly (28-49--77) stod för en bra säsong och Vladimir Tarasenko (33-35--68) inte har gjort under 33 mål i grundserien de senaste fem åren behövs en spets till för att Blues anfall ska vara riktigt oroande för motståndarna.

Dallas Stars
Behov:
Topp 6-forwards

Stars fortsätter att bygga om. Jim Montgomery klev in som ny tränare inför den gångna säsongen och fick fart på stjärnorna. Laget nådde slutspel för första gången på tre år. Och den eldkraft man besitter i Tyler Seguin, Jamie Benn och Alexander Radulov är enastående: Trion var under stora delar under den gångna säsongen en av ligans bästa kedjor, vilket kanske gör att behovet kan tyckas lustigt vid en första anblick. Värvningarna av Andrew Cogliano och Ryan Hartman (som i skrivande stund visserligen saknar kontrakt) säger en del om förändringen i truppen. Jason Spezza försvinner. Men det räcker inte. Stannar inte Mats Zuccarello behöver Stars få in minst en, gärna två, forwards med spetskompetens för att Montgomery ska bygga ytterligare en formation av samma komponenter som Seguin, Benn och Radulov: En sniper, en pucktransportör och någon som kan göra lite grovjobb och fördela puckar. Anders Lee skulle kunna vara en potentiell måltavla som passar de ekonomiska förutsättningarna.

Video: STL-DAL, M7: Zuccarello snappar upp en lös puck

Colorado Avalanche
Behov:
Topp 6-forward(s)

Joe Sakic och hans Colorado Avalanche ser ut att kunna bli intressanta att följa under free agency. Klubben ska visserligen förlänga Mikko Rantanen och Alexander Kerfoot och har, enligt CapFriendly.com, bara fem forwards kontrakterade över nästa säsong. Men Avs, som stod för en fin säsong där man nådde slutspelets andra runda, har å andra sidan hela 38,9 miljoner dollar att röra sig med. Även efter att Rantanen, Kerfoot och några andra utgående kontrakt hanterats bör det finnas en skaplig summa kvar att värva för. Det borde räcka till minst en topp sex-forward av rang. Gustav Nyquist har tidigare kopplats ihop med klubben. Kan Sakic dessutom landa en högerskytt - något Nyquist visserligen inte är - vore det en bonus. Endast två forwards med mer än fem matcher i grundserien den gångna säsongen var högerfattade i Avs (Nathan MacKinnon och J.T. Compher).

Chicago Blackhawks
Behov:
Forwards

Chicago Blackhawks missade slutspel för andra året i rad och det har onekligen fått konsekvenser. General managern Stan Bowman har varit arbetsam de senaste veckorna och på senare tid har två intressanta backar anslutit till trupper via trejder: Först hämtade Bowman Olli Määtä från Pittsburgh Penguins och därefter kom Calvin De Haan från Carolina Hurricanes. Det gör att Bowman nu kan vända blickarna framåt i banan. Suveräne Patrick Kane (44-66--110 poäng på 81 matcher) levererade ännu en gång och lagkapten Jonathan Toews hade sin poängmässigt bästa säsong i karriären med 35 mål och 46 assist. Lägg därtill Alex DeBrincats 76 poäng (41-35--76). När nu Hawks ska försöka marschera tillbaka mot slutspel behövs både individuella poäng och måhända lite rutin. Nyss nämnde Anders Lee borde intressera även Chicago.

Video: DAL-CHI: DeBrincat överlistar Khudobin

Minnesota Wild
Behov:
Minst en målskytt av rang

Endast tre lag i Western Conference gjorde färre mål än Minnesota Wilds 211. Förutom Dallas Stars (210) som tog sig till slutspel var det bottenlagen Los Angeles Kings (202) och Anaheim Ducks (199). Minnesota, som slutade sju poäng från en wildcard-plats, behöver spetsa till målskyttet och det blir än mer tydligt när man tittar i statistiken. Sedan år 2000 har Minnesota haft 12 spelare som gjort minst 30 mål på en säsong. Sedan 2008 är den siffran fyra, och ingen nådde den gränsen under 2018-19. Visst, Jason Zucker skickade in 33 mål och Eric Staal 42 under 2017-18. Av de två är borde Zucker, som gjorde 21 mål under den gångna säsongen, kunna studsa upp mot det igen. Men han omges av rykten för en flytt bort från klubben. Wild behöver minst en målskytt som kontinuerligt ligger kring 30 baljor på en säsong. Försvinner Zucker behöver man minst två.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.