Skip to main content

Spännande namn på tillväxt i Arizonas öken

Kan Coyotes prospects lyfta ökenhockeyn?

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Arizona Coyotes går med stormsteg mot sin femte raka säsong utan att nå slutspel.

Laget är 12-22-6 för säsongen och fick i helgen till slut stopp på den 9 matcher långa förlustsvit, som inneburit att laget nu är näst sämst i ligan, tre poäng före Colorado.

Laget visade förra säsongen tecken på att vara på uppåtgående, särskilt med insatserna av de yngre spelarna i laget. Men spelet så här långt den här säsongen, framförallt runt jul och nyår, har inte glatt de luttrade Coyotes-fansen.

Främsta kännetecken för, det förvisso skadedrabbade, Coyotes i spelet är att det är mycket ojämnt. Ofta har laget hamnat i underläge tidigt i matcherna för att sedan försöka jobba sig tillbaka.

Coyotes har under säsongen många stunder också spelat odisciplinerat, vilket gjort att man drabbats av många utvisningar. I ett lag som har det kämpigt i boxplay är det inte särskilt listigt. Yotes är 4:e sämst i ligan i PK och stort ansvar läggs på ett fåtal spelare som får slita mycket i matcherna.

När dessutom lagets powerplay är 5:e sämst i ligan och målproduktionen den näst sämsta, är det inte mycket som talar för en vändning för laget den närmsta tiden.

"Vi ger verkligen allt där ute, men det har gått emot oss ett tag," sa Oliver Ekman Larsson efter förlusten mot Oilers i helgen. "Vi måste bli bättre på att spela 60 minuter i matcherna på en hög nivå och fortsätta jobba med vårt spel. Vi har ett par saker att rätta till."

25-åriga Oliver Ekman-Larsson är annars en av de spelare som svarat upp mot förväntningarna under säsongen. Den assisterande kaptenen har producerat 20 poäng (8+12) och visar både på och utanför banan att han hör till ligans absolut bästa backar.

"Jag har känt mig i ganska bra slag den senaste tiden," säger Oliver Ekman Larsson. "Jag försöker hjälpa laget och vara en ledare på och vid sidan av banan. Jag försöker hjälpa till där jag kan. Det är det enda jag kan göra."

Arizona Coyotes supportar hoppas trots det nattsvarta tabell-läget den här säsongen, att laget har bättre dagar framför sig.

Organisationen har samlat på sig en prospect-pool som är en av de mest intressanta i ligan.

Redan nu har många av spelarna runt 20-års-strecket börjat göra avtryck i för Coyotes i NHL.

Max Domi och Anthony Duclair är två spelare som etablerat sig i laget i år.

Framförallt har Domi tagit för sig och ligger på fjärde plats i lagets interna poängliga med 5+11. Som jämförelse har en spelare som Shane Doan noterats för 4+7.

För närvarande är emellertid Domi handskadad, men han väntas vara tillbaka i spel i slutet av januari.

20-åriga Christian Dvorak inledde säsongen piggt och har gjort 12 poäng så här långt (4+8). Men han har ju längre säsongen gått fått allt mindre speltid.

Backen Jakob Chychryn som draftades i första rundan 2016 som nummer 16 totalt av Yotes spelar i tredje backparet och är en man för framtiden.

Därtill har forwardsspelarna Lawson Crouse och Brendan Perlini, samt centern Laurent Dauphin fått speltid den här säsongen, även om de nyligen skickades till AHL av coach Dave Tippet.  

Arizona Coyotes har också två av de mest framstående spelarna i det nyligen avslutade JVM:et knutna till sig: Kanadas kapten Dylan Strome och USA:s Clayton Keller.

Strome var en del av Arizona i inledningen av säsongen men efter sju matcher, som resulterat i en målgivande passning, skickades han tillbaka till Erie Otters i OHL. Anledningen var att Tippet inte tyckt att Strome var redo för NHL och behövde bygga på sig mer styrka.

I Otters har dock Strome visat att han är lite för bra för att det ska vara riktigt utvecklande för honom. På 56 matcher gjorde han 111 poäng förra säsongen (37+74) och i år har det blivit 5 mål och 11 assist på de 7 matcher han spelat.
 
I JVM slutade Dylan Strome femma i den totala poängligan och trea i assistligan med 3 mål och 7 assist på 7 matcher.

Clayton Keller slutade trea i JVM:s totala poängliga med 11 poäng (3+8), en poäng bakom ryssen Kirill Kaprizov och svensken Alexander Nylander.

Han togs dessutom ut i junior-VM:s All Star Team.

18-åriga Keller, som draftades som nummer 7 i förstarundan förra året, visade prov på att han kunde användas både som center och som forward.

Han spelar i år för Boston University, där han svarat för 16 poäng (7+9) på 11 matcher den här säsongen.

Från JVM kan också nämnas att Sveriges och Timrås Jens Lööke är en spelare draftad av Coyotes.

Med möjlighet att plocka ytterligare topp-val i kommande draft, finns det anledning att se ljust på framtiden var gäller spännande och utvecklingsbara spelare.

En annan sak Coyotes-fansen har att se fram emot är den nya arenan.

Idag spelas matcherna i Gila River Arena i Glendale, en arena med kapacitet på 17 125 åskådare. Arenan ligger ungefär en tre-kvarts biltur från Phoenix, invid den väldiga University Of Phoenix Stadium när NFL-laget lockar drygt 63 000 åskådare varje hemmamatch.

Den nya arenan kommer att ligga närmare de mer tätbebyggda områdena i staden. I senaste hemmamatchen Coyotes spelade var publiksiffran lite över 12 000. Förhoppningen är att fler ska kunna hitta till den nya arenan. Coyotes Arena beräknas stå klar till säsongen 2019-20.

Coach Dave Tippet har hittills under säsongen haft som utgångspunkt att det är de äldre rutinerade spelarna som ska ta ansvar och lyfta laget till segrar. Sett till speltid är det spelare som Shane Doan, Radim Vrbata och Martin Hanzal som ska leverera framåt för Coyotes. Detta är såklart inte några dåliga spelare, men där bakom borde det finnas mer utrymme för namn som exempelvis Christian Dvorak?

När Arizona inte längre har något att spela, finns en möjlighet att ge framtidsnamnen värdefull erfarenhet och låta dem känna på NHL-tempot ordentligt under slutet av säsongen.

Det kan knappast gå mycket sämre än vad det gjort hittills.

Ges de yngre spelarna chansen att kliva fram, tillsammans med en handfull förnuftiga förstärkningar kan det mycket väl bli playoff-spel redan första säsongen i den nya arenan. 

Se mer