Skip to main content

Kan Capitals upprepa bedriften?

Washington åter i topp av Metropolitan Division - förbereder sig på att försvara sin titel

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / NHL.com/sv Korrespondent

Alex Ovechkin trodde inte sina ögon när Alexandar Georgievs klubba kom farande mot honom. 

33-åringen hade precis lurat ner New York Rangers unge målvakt med en par snabb dragning och var precis i färd med att lägga in pucken i mål när Georgievs klubba träffade pucken och fick den att glida undan från Ovechkins blad. Förvånad och nästan lite förnärmad slog Washington Capitals kapten ut med armarna och gestikulerade mot domarkvartetten som för att säga: "får man verkligen göra såhär?".

Flera minuters överläggning - och ett samtal från videorummet i Toronto - senare stod det klart: det fick man inte. Capitals tilldelades segern med 3-2 och tog därmed över ledningen i Metropolitan Division från New York Islanders. 

Islanders förlorade senare under natten mot Philadelphia Flyers med 4-1.

- Vid den här tiden på året håller man koll på andra lag och deras resultat, sade Tom Wilson till Washington Post under förra veckan. 

- Med det sagt, allt vi kan göra är att kontrollera vår egen prestation och så länge vi spelar vårt spel och plockar poäng så löser sig det mesta av sig själv.

Video: NYR-WSH: Burakovsky nätar från tekningscirkeln

Det ser onekligen ut som att saker och ting är på väg att lösa sig för Capitals - som efter Stanley Cup-titeln i våras genomgått både bra och dåliga perioder. Säsongens kanske tyngsta svacka inträffade strax innan All Star-uppehållet då klubben förlorade sju matcher i rad. Att då få komma bort från hockey i åtta dagar blev viktigt, menar T.J. Oshie.

- Det var skönt för oss att få vila lite i och med svackan vi hade innan, sade högerforwarden i en intervju med NBC:s Pierre McGuire efter nattens seger. Vi hade nog inte haft något emot om vi fått den där vilan ännu lite tidigare, om jag ska vara ärlig. Det gynnade oss att våra skadade killar fick vila och vi fick lite avstånd till allt. 

Att just Islanders haft ledningen i Metropolitan under större delen av hösten och vintern höll inte Oshie som särskilt förvånande.

- När Tavares försvann var det många som tvivlade, men vi om några vet vad Trotzy [tränare Barry Trotz] kan göra för ett lag och det verkar som att de lyssnar till sin tränarstab. 

 

[Läs också: Tampa Bay på väg mot något stort?]

 

"KANSKE BÄTTRE ÄN FÖRRA ÅRET"

Capitals anno 2018-19 är ett förändrat lag. 

Lagets nyckelspelare har förblivit desamma men Trotz byttes, som bekant, ut mot Todd Reirden inför säsongen och vid årets trade deadline skruvade general manager Brian MacLellan på laget ytterligare då snabbskrinnaren Carl Hagelin och rörlige backen Nick Jensen hämtades in.

- Laguppställningen är i stort sett samma, sade MacLellan efter deadline. Kanske lite bättre till och med [än förra säsongen]. Hagelin hjälper oss och Jensen likaså. Om vi kan hitta tillbaka till samma nivå vi hittade vid samma tidpunkt förra året kan vi lyckas lika bra.

Carl Hagelin passade på att göra sitt första mål i Capitals-tröjan mot Rangers.

Video: NYR-WSH: Hagelin gör mål efter turlig studs

- Det har känts bra sedan dag ett här. Killarna har välkomnat mig och jag har fått möjligheten att spela med skickliga spelare. Egentligen spelar det inte så stor roll vem jag spelar med här för vi har så många duktiga lirare.

Utöver sitt mål stod även Hagelin för flera fartfyllda initiativ i numerärt underläge och drog bland annat en utvisning när han tvingade Tony DeAngelo till att ta en hakning.

- Jag gillar Hagelins spel i boxplay, säger MacLellan. Våra tränare sa det innan vi hämtade in honom: han har alltid varit jobbig för oss att möta i powerplay. Jag är glad att han är på vår sida nu.

En annan spelare som vaknat ordentligt efter all star-uppehållet är Andre Burakovsky. Mot Rangers blev det ett mål - hans nionde för säsongen - och de senaste sju matcherna har det blivit fem poäng i form av två mål och tre assist. 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Han har spelat bättre senaste tiden, säger MacLellan till The Athletic. Han börjar få tillbaka sitt självförtroende, han gör poäng igen och han har mer energi i sitt spel. Jag förväntar mig att han fortsätter på det här spåret.

Det är en ohyggligt tuff uppgift att vinna en titel i NHL. För att vinna två i rad krävs något alldeles extraordinärt. Speciellt den här säsongen då Capitals, om de skulle lyckas ta sig till Conference-final som representant för Metropolitan Division, kommer behöva ta sig an någon av giganterna i Atlantic Division; Tampa Bay Lightning, Boston Bruins eller Toronto Maple Leafs - tre lag som alla har mer poäng än Capitals i dagsläget. 

Burakovskys positiva formkurva, värvningarna av Hagelin och Jensen och den fortsatt höga nivån från nyckelspelare som Ovechkin, Oshie, Nicklas Bäckström, Evgeny Kuznetsov, John Carlson och Braden Holtby är alla faktorer som skapar bra förutsättningar för Capitals.

Men för att ha chansen på ett titelförsvar krävs att laget höjer nivån ytterligare under säsongens sista femtedel. 

Precis som de gjorde förra året vid den här tiden. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.