Skip to main content

Washington vann igen efter sju raka förluster

Tråkiga sviten svetsade samman laget och uppehållet lägligt för psykiskt nerkörda spelare

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Hit men inte längre.

Efter sju raka förluster studsade regerande Stanley Cup-mästaren Washington Capitals tillbaka och besegrade Calgary Flames med 4-3 hemma i Capital One Arena på fredagskvällen.

Evgeny Kuznetsov avgjorde matchen med bara 57 sekunder kvar att spela.

- Nu är förlustsviten ett minne blott. Nu ska vi lära av den och ta med oss lärdomarna in i framtiden, sade Tom Wilson, en av målskyttarna i segern. Vi ska se framåt, vi ska inte se bakåt.

För Capitals var segern välkommen. Och välbehövlig. Capitals kom till matchen med sju raka förluster i bagaget: Caps senaste seger före Calgarymatchen kom den 10 januari, borta mot Boston Bruins (4-2). Efter det har Caps inte bara fått stryk i sju raka matcher, det har också regnat in mål bakåt: 36 stycken har smitit in bakom Braden Holtby - som stod mot Calgary - och Pheonix Copley. Framåt har ryss-rekordjagande Alexander Ovechkin (som inte spelade, avstängd efter avhoppet från All Star-matchen i San Jose i slutet av januari), Nicklas Bäckström & co åstadkommit bara 18 mål framåt. Fyra gånger under den långa sviten av förluster har Capitals släppt in sex mål eller fler: mot Toronto Maple Leafs (3-6), mot Nashville Predators och San Jose Sharks (2-7 respektive 6-7) och mot Chicago Blackhawks (5-8).

Video: WSH-CGY: Kuznetsov skickar upp pucken i krysset

Resultat på både gott och ont. Nicklas Bäckström menar att en förlustsvit på samma sätt som en segersvit kan få ihop laget.

- Nu är vi redo att ta igen det vi förlorat. Uppehållet kom i precis rätt tid för oss, vi var psykiskt nedkörda, säger Bäckström till USA Today. Det är nu vi verkligen kommer samman som ett lag och spelar vår bästa hockey. Nu handlar det om att börja samla poäng för att ta igen det vi halkat efter.

Calgary Flames tränare Bill Peters fångade Washington-spelarnas inställning till matchen i sin analys efter slutsignalen:

- De var lite mer desperata än oss, och visade att de var hungriga redan tidigt i matchen, sade Peters.

Capitals kom alltså till spel utan Alexander Ovechkin, bara ett mål ifrån att bli alla tiders bäste NHL-spelare från Sovjet/Ryssland. En ära "Ovi" just nu delar med Sergei Fedorov, båda med 1.179 poäng. Ovechkin, som med sina 37 mål på 50 matcher är ligans bäste målskytt så här långt, valde att hoppa av All Star-matchen i San Jose den 26 januari för att få en längre viloperiod. Som straff tvingades han enligt reglerna i National Hockey League stå över matchen mot Calgary:

Video: TOR-WSH: Ovechkin gör poäng 1179, tangerar Fedorov

- Jag kände att jag behövde det, att ladda batterierna och umgås med min familj, säger Ovechkin som tillbringade ledigheten på Kuba.

Ovechkin fattade beslutet att hoppa av All Star-matchen trots att han visste att det skulle straffa sig. Han valde några extra ledighetsdagar istället:

- Vi har varit trötta. Kanske är det så att det har varit för mycket hockey. Nu (efter breaket) när jag tittar på grabbarna så kan jag se att alla saknat hockeyn, alla kommer ut i full fart och alla skrattar. Ingen tänker på vad som hände förra veckan eller på hur många matcher vi förlorat. Jag är säker på att det där kommer att ordna sig under de närmaste dagarna, sade Ovechkin som är klar för spel igen mot Boston Bruins på söndag förmiddag, matchstart kl. 18.30 söndag kväll, svensk tid. Matchen mot Bruins är den andra i en sex matcher lång hemmasvit.

 

[Läs också: Veckans match: Capitals mot Bruins]

 

Både förlustsviten - den längsta sedan säsongen 2013-14 som då kostade både general managern George McPhee och tränaren Adam Oates deras jobb - och ledigheten har gjort laget gott: de jobbiga förlusterna har svetsat samman spelarna, ledigheten har givit dem tillbaka den energi de saknade från mitten av januari och läkt skador och skavanker: Braden Holtby är nu helt frisk från den ögonskada han fick mot Columbs Blue Jackets den 12 januari.

- Ibland behöver man något sådant för att bli knuffad i rätt riktning, sade Braden Holtby. Det är en "reality check" som krävs för att kunna stanna kvar där man är och inte förlita sig på det som varit. Nu kan vi fokusera på laget och göra det så bra som vi bara kan.

Efter åtta dagars ledighet och en rejält tuff träning inför Calgarymatchen var suget att spela igen tillbaka i laget:

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag kände en annan slags energi i omklädningsrummet idag, sade coachen Todd Reirden efter träningen inför Calgarymatchen. Killarna var glada att vara tillbaka och att vara tillsammans igen. Hur vi än ser på saken och hur mycket vi måste bli bättre på, så kom det här breaket lägligt för oss.

Reirden analyserade rätt. Uppehållet kom i precis rätt tid. Ett tröttkört Capitals studsade tillbaka och visade att laget är redo att försvara sin Stanley Cup.

Förlustsviten är bruten och lagd till historien.
Washington Capitals ser framåt igen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.