Skip to main content

Hurricanes vänder hemåt med 2-0 i matcher

Tunga skador oroar Carolina i matchserien mot Islanders

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Carolina Hurricanes har skaffat sig slagläge i slutspelserien mot New York Islanders. Efter två raka uddamålssegrar, 1-0 och 2-1 i Barclays Center i Brooklyn, vänder Canes hemåt till North Carolina och den entusiastiska och omvittnat högljudda publiken i PNC Arena i Raleigh.

Men det är ett skadedrabbat lag som går ut för att skaffa sig ett i princip ointagligt försprång i matchserien.

- Det känns väldigt bra att få komma hem nu. Publiken där är fantastisk och jag vet att det kommer att bli svårt för dem (Islanders) att spela där. Jag hoppas att våra fans låter dem veta det, säger Hurricanes back Jaccob Slavin inför matchen.

Segern i andra matchen kan dock ha blivit dyrköpt för Carolina Hurricanes: målvakten Petr Mrazek tvingades av med en, som det heter, skada på underkroppen i början av andra perioden. Erfarne backen Trevor van Riemsdyk gick av i första med en skada på överkroppen (axeln) och anfallaren Saku Mäenalanen försvann med en överkroppsskada efter tre minuter i slutperioden. Sedan tidigare har ju Carolina också forwards Andrei Svechnikov (hjärnskakning), Micheal Ferland (överkroppen) och Jordan Martinook (underkroppen) på skadelistan. Trevor van Riemsdyk kommer inte att spela i den tredje matchen och i den långtidsskadade trion är bara Svechnikov i närheten av en comeback på isen, dock oklart när.

Video: SJS-COL, M2: Mrazke kliver av med trolig skada

När Mrazek, som varit formidabel under Carolinas slutspelsmatcher så här långt, tvingades av klev Curtis McElhinney, 35 år gammal och med bara drygt 80 minuters erfarenhet från playoffspel, in och höll nollan med 17 räddningar. Om McElhinney får stå även i nästa match avgörs först på matchdagen:

- McElhinney har varit bra hela året, så det var inget "åh nej, nu måste vi sätta in honom", sade Carolinas tränare Rod Brind'Amour efter matchen. Det var mera "jaha, det är en så'n kväll, vi tappar den ena spelaren efter den andra och nu försvinner målvakten också". Jag älskade att McElhinney var redo att gå ut och rocka.

Mrazeks hälsoläge är osäkert, men Canes har en bra backup i Alex Nedeljkovic från Charlotte Checkers i AHL. 23-åringen från Ohio har stått en match i NHL den här säsongen. Det var i segermatchen mot Vancouver i slutet av januari. Nedeljkovic bokfördes för 92,3 i räddningsprocent och ett GAA på 2,00. Han gör det just nu mycket bra i AHL-slutspelet med Checkers.

 

[Läs också: Islanders jobbar för att få studsarna med sig]

 

Statistiken talar för Carolina Hurricanes: i grundserien spelade Canes hem matchserien 24-13-4, eller omräknat 52 poäng av 82 möjliga hemma i PNC Arena. I slutspelet så här långt har Canes maximal utdelning: tre matcher mot Washington Capitals och tre segrar.

- Vi tror stenhårt på varandra här: vi vet att killen bredvid är villig att ge allt och bara fortsätta att kämpa. Så har det varit hela året, hela laget har arbetat stenhårt. Förhoppningsvis kan vi fortsätta med det, säger Jaccob Slavin.

-Vi har naturliga ledare i laget, som Jordan Staal och Jaccob Slavin. De unga spelarna har egentligen inget annat val än att bara följa efter dem, menar Brind'Amour.

Video: NYI-CAR, M2: McElhinney gör dubbla parader

24-årige Jaccob Slavin, från Eire i Colorado och nu inne på sin fjärde säsong med Carolina, gör sitt första slutspel i karriären. Och som han gör det: efter tio målgivande passningar toppar Slavin Canes poängliga efter de hittills nio matcherna i slutspelet. I matchen på söndagskvällen var det Slavin som passade fram till Nino Niederreiters matchavgörande mål i början av tredje perioden.

Men fler har klivit fram, redo att nu prestera också på hemmais. 23-årige anfallaren Warren Foegele, från Markham i kanadensiska Ontario som kom till Canes från farmarlaget Charlotte Checkers i AHL, gjorde tio mål och sammanlagt 15 poäng på 77 matcher under sin första grundseriesäsong i National Hockey League. Tio spelare i Carolina gjorde fler mål än Foegele under grundserien.

I slutspelet har Foegele gjort sju poäng (5+2) på nio matcher - och med de fem målen är han bäst i laget.

 

[Här kan du läsa allt från serien NYI-CAR]

 

- Det är den tiden på året då vissa spelare kliver fram. Och han har gjort det för oss, säger Rod Brind'Amour. Vi behöver det. Vi är i desperat behov av den typen av spelare, och han är allt det vi behöver. Jag älskar den grabben. Vi hade platser öppna på träningscampen, och han tog chansen. Han förtjänade att ta en plats i laget och nu förtjänar han den istid han får.

Nästa match spelas på onsdag kväll, lokal tid (matchstart klockan 01.00 på torsdag morgon, svensk tid). Skulle Carolina lyckas ta en ledning med 3-0 i matchserien, så är laget nära finalen i Eastern Conference mot segraren i matchserien mellan Boston Bruins och Columbus Blue Jackets. I NHL:s playoffhistoria har bara tre klubbar kommit tillbaka och vänt ett underläge med 0-3 till seger: Toronto Maple Leafs (mot Detroit Red Wings) 1942, Pittsburgh Penguins (New York Islanders) 1975, Philadelphia Flyers (Boston) 2010 och Los Angeles Kings mot San Jose Sharks 2014.

Efter nio raka missade slutspel, har Carolina Hurricanes nu chansen att åstadkomma något stort.

Rod Brind'Amour tror att Carolina spelar långt ifrån vad laget kan.

- Kan vi göra det bättre. Ja, det kan vi, sade Brind'Amour efter måndagsträningen. Vårt power play var inte tillräckligt bra. Det måste bli bättre. Vi släppte till en massa lägen helt lättvindligt, och där hade vi tur. Ska de få chanser måste vi se till att de verkligen förtjänar dem; vi kan inte ge bort frilägen och så'nt bara för att vi inte kan hålla koll på pucken. Där måste vi bli bättre. Men igen: vi jobbade riktigt hårt och visst kan man säga att vi hade tur lite av och till. Men samtidigt hade vi otur på deras första mål. Vi hade otur med alla skador. Så allt har två sidor och hur man ser på det beror på vilken sida man står.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.