Skip to main content

Flames laddade för utomhusmatch och två poäng

Åter till rötterna och hängiven publik när Calgary går för seger mot Jets i Heritage Classic

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Sista träningen före den stora utomhusmatchen i Heritage Classic-serien mellan Calgary Flames och Winnipeg Jets är avklarad. Isen i Regina är spolad och klar.

- Det kommer att bli en lång (lör)dag före matchen, det blir ju ingen morgonträning, säger Flames center Mikael Backlund till NHL.com/sv. Det blir två lag som kommer att gå ut hårt redan från start, och fansen kommer också att ge allt. Det blir spännande.

För Calgary Flames är de två poängen viktigare än själva upplevelsen att få spela utomhus. Flames är 4-0-0 när laget gjort mål först den här säsongen, men samtidigt är deras fem mål i första perioden ligans sämsta målresultat i den kategorin. Nu känner Flames att en bra start på Mosaic Stadium kan få laget på rätt köl i matchen och i ligan.

- En bra start är ju alltid viktig. Vi får se hur vi kan hantera vinden, men vet ju aldrig med den. Får vi motvind från start blir det lite tuffare, säger Mikael Backlund som dock är beredd på alla slags väderlekar.

- Vi får se. Förhoppningsvis klarar vi att kontrollera det vi ställs inför, säger Backlund som tycker det ska bli kul att spela utomhus.

Tränaren Bill Peters, som var med som assisterande coach när Red Wings spelade inför mer än 100.000 åskådare, berättar att David Rittich får nöjet att stå från start, och att han knappast behövt stryka under för spelarna att det är de två poängen som är viktigast.

- Nej, det behövs inte. Alla vet hur viktiga de (poängen) är för oss. Vi vet att vinden kommer att bli en faktor, det kände vi redan på träningen, men lyckas vi kontrollera pucken och spela som vi kan, så kommer det att gå bra, säger Bill Peters.

För Calgary är Heritage Classic-tillställningen den första på en fem matcher lång bortaturné. Den fortsätter i Carolina på tisdag och avslutas i Washington den tredje november. Ett faktum som gör det ännu viktigare att komma igång bra.

- Vi vill naturligtvis få en bra start på den matchserien. Vi letar efter flytet och en konstant högre nivå i matcherna, säger Bill Peters. Vi har tagit små steg, men inte varit riktigt konsekventa i utvecklingen.

Lagkaptenen Mark Giordano har uppgiften att få spelarna att se runt de fysiska omständigheterna kring matchen, och fokusera på de två poängen.

- Det är det viktiga. När allt summeras så måste vi ju inse att det här är en match som räknas in i serien, och att den är lika viktig som alla andra. Inget av lagen är där de vill vara, och är desperata att vinna det här. Det blir en kul upplevelse och en fantastisk atmosfär, men när allt räknas ihop så handlar det om två poäng, kosntaterar Mark Giordano.

För unge svenske backen Rasmus Andersson blir utomhusmatchen i Regina en påminnelse om åtminstone några av barndomens hockeydagar hemma i Sverige. Fast inte så många.

- Jag har ingen större erfarenhet av utomhushockey. Jag kommer ju från södra Sverige (Malmö), så några gånger när det frös på kunde vi spela lite tvålagshockey här och där. Men det här kommer att bli riktigt kul; det är spännande att det är i Kanada och mot just Winnipeg. Det kommer att bli jättekul och jag kommer att uppskatta det, säger Rasmus Andersson, 22.

Andersson lägger ingen större energi på väder och vind och de förhållanden som matchen kommer att spelas under.

- Nej, det är ju lika för båda lagen, eller hur? Det blir en utmaning, lite annorlunda mot vad man är van vid - det kanske inte är läge att göra de där lite mer tjusiga uppspelen. Det handlar väl mer om att kontrollera pucken och jobba hårt. Det blir lite svårare för försvarsspelarna, men jag tror att det lag som lyckas spela enklast vinner det här.

Regina, med runt 200.000 invånare i den kanadensiska provinsen Saskatchewan, blir den första neutrala spelplatsen för en match Heritage Classic. Calgary Flames kommer ju från Alberta och motståndaren Winnipeg Jets från Manitoba.

- Det här gör ju hela saken lite unik, säger Calgarys back Travis Hamonic. Att Regina som inte har något NHL-lag ändå kan stå som värd för den här matchen med de här båda lagen från västra Kanada... det kommer att vara lockande för massor av människor. Jag skulle tro att publiken blir delad rakt av, och det kommer att skapa en riktigt bra atmosfär kring matchen.

Både Calgary och Winnipeg tränade på arenan på fredagen (lördag morgon, svensk tid). Calgary Flames kom direkt från torsdagsmorgonens hemmamatch mot Florida Panthers. Travis Hamonic spelade fram till ett mål när Flames vann med 6-5 efter straffar.

För Travis Hamonic blir återkomsten till Regina en blandad upplevelse. 29-åringen från St. Malo i Manitoba spelade fyra säsonger med Moose Jaw Warriors i Western Hockey League (WHL) innan han kom till New York Islanders och NHL 2010 innan trejden till Calgary Flames inför säsongen 2017-18.

Warriors är ärkerival till Regina Pats, och det fick Hamonic känna på varje gång han spelade där.

- Vi spöade dem varenda gång... nä men ärligt talat, det var alltid de bästa rivalitetsmatcherna. Alltid spännande matcher och båda lagen hade högljudda och hängivna fans. Förhoppningsvis får jag ett lite bättre mottagande nu än vad jag brukade få då, skrattar Hamonic.

Trots att Travis Hamonic spelat tio år i National Hockey League, blir matchen på Mosaic Stadium hans första utomhus. Han skulle spelat med Islanders mot New York Rangers på Yankee Stadium 2014, men råkade ut för en hjärnskakning veckan före matchen.

- Därför ser jag verkligen fram mot den här matchen, säger Travis Hamonic. Det är tillbaka till rötterna. Det är klart att det är skillnad på det här och på hur vi spelade när vi växte upp. Men det är utomhus, och det är kul. Det kommer att kännas bra.

- Sedan vet man ju inte med Moder natur... man vet aldrig vad som händer på prärien, även om det ännu bara är sent i oktober. Det kan ju faktiskt börja snöa... då får man hantera det. Blir det kallt så är det bara att klä på sig lite extra. Det är en del av hela upplevelsen.

Det blir andra gången Calgary spelar en Heritage Classic-match. Den 20 februari 2011 vann Flames med 4-0 över Montreal Canadiens. Idag finns ingen av målskyttarna då kvar i laget: Rene Bourque som gjorde två mål avslutade sin karriär med året i Djurgården i SHL 2017-18. Ryssen Anton Babchuk avslutade i Atlant Mytisji i KHL 2015. Och Alex Tanguay spelade sina sista NHL-matcher i Arizona Coyotes 2016.

Nu är det dags för nya hjältar att kliva fram. Målvakten David Rittich är en av dem som är redo för rollen:

- Winnipeg är ett bra lag. De har ett riktigt bra powerplay, så vi måste hålla oss borta från utvisningsbåset, och vi kan inte släppa ifrån oss puckarna på det sätt vi gjort i några matcher tidigare. Förhoppningsvis kommer vi att spela smart. Eftersom vi inte börjat så bra så behöver vi de där två poängen, och vi ska göra allt för att ta dem.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.