Skip to main content

Burakovsky kan få mer speltid i Capitals

MacLellan: "Jag gillade honom med Oshie och Bäckström"

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

I tisdags skrev Andre Burakovsky på en kontraktsförlängning med Washington Capitals. Ett kontrakt som är värt sex miljoner dollar och som håller honom kvar i klubben över de kommande två säsongerna.

Från Capitals sida är det en förlängning som indikerar att de är redo att ge 22-åringen en chans i någon av lagets två toppkedjor.

Kontraktet är värt tre miljoner dollar om året, en fin höjning från de 894,167 dollar han haft per säsong under sitt treåriga rookie-kontrakt. 

Under förra säsongen noterades svensken för 35 poäng (varav 12 mål) på 64 matcher i grundserien samt sex poäng på 13 Stanley Cup-matcher. Detta efter hans än så länge poängstarkaste säsong, 2015-16, då han satte 17 mål och 38 poäng. 

Han har därmed visat att han kan leverera på NHL-nivå, även om hans formkurva ibland gått lite upp och ner vilket den visserligen ofta gör för unga spelare. Siffrorna är också fina med tanke på att Burakovsky oftast huserat i Capitals tredjeformation och bara hade tionde mest speltid i powerplay i laget under den gångna säsongen. Nu väntar en möjlighet till mer istid i både fem mot fem och i powerplay för svensken.

Burakovskys förlängning kommer nämligen i precis rätt tid. Den kommer inom en tidsram där Capitals håller på med en smärre förändring av truppen efter att ha misslyckats med att vinna Stanley Cup, trots ett tappert försök från GM Brian MacLellans sida.

Både T.J. Oshie och Evgeny Kuznetsov skrev för några dagar sedan på två nya jättekontrakt vilket tvingade MacLellan att skicka Marcus Johansson till New Jersey Devils för att kunna frige löneutrymme för bland andra Burakovsky. 

Att Johansson, som gjorde 58 poäng förra säsongen, försvinner är förstås ett tapp för Capitals men innebär en lucka i lagets två första kedjor. En lucka som MacLellan verkar kunna se Burakovsky fylla.

- Om jag ser på vår laguppställning så tycker jag att Burakovsky kunde ha spelat en större roll. Jag menar, jag gillade honom tillsammans med Oshie och Bäckström på slutet. De gjorde ett par riktigt bra matcher ihop, sa MacLellan till Washingtonpost.com i måndags

Matcherna MacLellan menade var slutspelsmatcherna mot Pittsburgh Penguins i den andra omgången av Stanley Cup-slutspelet. Burakovsky noterades då för tre mål och en assist på tre matcher.

- "Burky" är en bra skridskoåkare och är en riktigt vass målskytt. Han skapar ytor för att få iväg sitt skott och jag tror vi alla vet hur bra det är. Han har kompletterat mig och "Nick" bra, sa T.J Oshie till NHL.com efter att Burakovsky gjort två mål och tvingat fram en sjunde avgörande match mot Penguins den 9 maj.

Video: WSH-PIT M5: Burakovsky fintar och avslutar

Att få chansen i Capitals första två kedjor är en sak, att ta vara på den är en annan och för det krävs det ett hårt jobb från Burakovsky. Under december förra säsongen petades han i tre omgångar efter att ha gått mållös från 26 raka matcher. Men väl tillbaka visade Burakovsky att han tog petningen på rätt sätt och gjorde mål direkt.

Burakovsky hade sedan en fin period i januari där han gjorde poäng i tio poäng på sex matcher. Han missade ett par veckor mellan februari och mars på grund av en bruten han men hade återigen mental styrka att komma tillbaka.

På totalt 196 NHL-matcher har Burakovsky gjort 38 mål och 57 assist och blir det spel med exempelvis Bäckström och Oshie lär han synas allt oftare i poängprotokollen.

Washington Capitals behöver en spelare som kan leverera och lira tillsammans med de andra stjärnorna i Capitals första kedjor. Andre Burakovsky har alla verktyg för att göra det, nu när han ser ut att få chansen. 

Se mer