Skip to main content

Bredden föder framgång för Rangers

Rangers bredd har lett laget i de två senaste slutspelsmatcherna

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

New York Rangers har spelat sig i kapp den 2-0-ledning som Ottawa Senators hade med sig till match tre och fyra i Madison Square Garden. Det kan de tacka sin bredd för.

Rangers har inga offensiva superstjärnor som Sidney Crosby, Alexander Ovechkin eller Connor McDavid som radar upp poäng som på löpande band. I grundserien hamnade till exempel bästa Rangers-spelare (Mats Zuccarello) på 44:e plats i poängligan, med totalt 59 poäng och bästa målskytt blev Chris Kreider (28mål) på totalt 34:e plats i skytteligan.

Men New Yorks general manager Jeff Gorton och tränare Alain Vigneault har inte byggt sitt lag runt en offensiv superstjärna. De har istället försökt hitta ett koncept där alla fyra kedjor bidrar i såväl defensiven som i offensiven. Ett koncept som varit framgångsrikt i framförallt de två senaste matcherna mot Ottawa Senators.

- Vi har fyra kedjor som kan spela, det har jag sagt många gånger det här året. Ikväll kom Oscars (Lindberg) kedja upp stort för oss. Om man ska förväntar sig att vinna måste alla bidra och det fick vi se idag, sa Rangers tränare Alain Vigneault till NHL.com efter match fyra mot Ottawa Senators.

Video: Eftersnack: Lundqvist

Rangers vann matchen med 4-1 och utjämnade därmed serien till 2-2 i matcher inför det femte mötet på lördag i Ottawa.

Oscar Lindberg, den 25-årige före detta Skellefteå-centern, gjorde två mål i match fyra och sitt totalt tredje de senaste två drabbningarna. Lindberg leder, på pappret, Rangers fjärdekedja även om Alain Vigneault tidigare sagt att han inte har någon ordning på sina kedjor.

- Jag tycker att vår kedja har gjort ett bra jobb med att ta tillbaka puckarna i vår forecheck. Vi hade två bra chanser idag och lyckades sätta dem, sa Lindberg till NHL.com.

Det var också så Lindbergs andra mål i matchen gick till. Tanner Glass checkade fast pucken djupt i den offensiva zonen, fick hjälp av J.T. Miller som skickade den vidare till Lindberg som sköt snabbt och effektivt på Ottawas målvakt Craig Anderson.

- Jag tycker vi spelare lite hårdare här hemma och får möjligheten att få in några fler tacklingar och göra det svårt för dem i deras zon. Det gör att vi får tillbaka fler puckar och kan spendera mer tid i deras zon, sa Lindberg.

Rangers drar just nu nytta av sina så kallade "breddspelare". Förutom Lindberg gjorde Michael Grabner (tredjekedjan) ett mål och dessutom kombinerade Glass (två), Grabner, Kevin Hayes och J.T. Miller fem assist i matchen, alla de spelarna huserar i Rangers två sista kedjor. Det betyder att den totala poängskörden från Rangers "tredje"- och "fjärde"-kedja de senaste två matcherna är 11 poäng.

Bidraget från bredden gör att Rangers toppspelare kan få lite mer tid att andas ut och inte behöva spela för mycket.

- Att kunna spela på fyra kedjor gör det tufft för motståndarna, tror Lindberg.

Lindberg har de senaste två matcherna centrat mellan Glass och Miller, en konstellation Vigneault satte ihop för att få fart på Miller som inte hade kommit igång och fått ha så mycket puck som önskat i den första delen av slutspelet. Lindberg står för gediget centerspel och Glass ska göra plats och vara en murbräcka.

- Vi kompletterar varandra bra. Vi gillar att spela i alla tre zonerna, vi gömmer oss inte och tacklar en hel del. Jag tror att det är viktigt att vi vet att alla gör sådana saker, sa Glass som noterades för två assist i match fyra.

- Tittar man på assisten. Det är inte direkt av playmaker-klass. De är bara en frukt av det tuffa, hårt arbetande spel jag spelar. Ibland hamnar puckarna i målet i slutändan, sa Glass.

Video: Eftersnack: Lindberg

Bredden är något som Rangers saknade förra året. Pittsburgh Penguins hade det och det var också en anledning till att Rangers föll mot just Penguins i slutspelets första omgång och att Penguins till slut också fick lyfta Stanley Cup-pokalen.

- Det är det som varit vår styrka under hela året, att vi haft fyra kedjor och att alla kan möta vem som helst. Jag tycker det är vårt lags styrka och om vi ska lyckas måste alla kedjor bidra, sa Mats Zuccarello till NHL.com.

Rangers bredd har blivit till spets den senaste veckan, en spets som mycket väl kan bli avgörande när matchserien nu handlar om bäst-av-tre.

Se mer