Skip to main content

Anaheim Ducks på allt stadigare kurs

Efter en svajig seriestart har Ducks hittat en allt stabilare formkurva

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Säsongsinledningen var allt annat än en enkel resa för Ducks vars insatser var av varierad kvalitét. Efter förlusten den 1 november mot New York Rangers hade laget sju raka nederlag. När spelarna och tränaren Randy Carlyle summerade den matchen var den gemensamma nämnaren ändå att de, förlusten till trots, tagit ett steg framtåt.

En månad senare kan vi konstatera att känslan var rätt. Nu har Ducks fått ordentlig ordning på saker och ting.

- Vi hittar sätt, sa Ryan Getzlaf klyschigt. I kväll var en av de kanske minst snyggaste matcherna vi gjort på bortaplan.

Orden kom från lagkaptenens mun efter att Ducks vänt 0-1 till vinst med 2-1 mot Carolina Hurricanes på fredagen. Segern var Ducks tredje rad och femte på de senaste sex matcherna. Sedan förlusten mot Rangers har Ducks tagit poäng i nio av sina 13 matcher. De just nu tre raka segrarna har kommit på en bortaresa som började med förlust i Nashville men som sedan följts upp med vinster i Tampa Bay, Florida och Carolina. En vinstrad med besked från Ducks.

Video: CAR-ANA: Getzlaf avgör för Ducks

- Vi hittade ett sätt, fick ett kvitteringsmål sent och sedan var vår målvakt outstanding, fortsatte Getzlaf.

Nycklarna till att låsa upp skåpet till segerrecepten har varit många. I den tre senaste matcherna har Anaheim bara släppt in totalt fyra mål. Mot Hurricanes var det, som så många gånger förr den här säsongen, John Gibson som vaktade kassen. Tjugofemåringen räddade Ducks vid flertalet tillfällen och svarade för totalt 33 räddningar.

- Det är bland det bästa jag sett. De två frilägena han räddade. Han har varit bra hela året. Det är inte överraskande för oss. Men vi vill inte förlita oss på honom så mycket längre fram, menar Getzlaf.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Gibson gjorde sin 200:e NHL-match och står den här säsongen bakom tio av lagets totalt 13 segrar. Hans räddningsprocent snuddar på 93 och det är sällan han släpper in över tre mål i en och samma match. Från sin position längst bak har han sett laget gå från klarhet till klarhet under hela hösten.

- Vi har kunnat komma tillbaka och vinna vissa matcher där vi kanske inte skulle ha vunnit. Det säger mycket om vårt lags karaktär och att vi kan klara av svåra perioder och ändå kunna vinna, säger Gibson.

Video: CAR-ANA: Gibson stoppar Di Giuseppe med plocken

Framöver kan Ducks försvarsspel bli ännu tätare. Mot Carolina Hurricanes var backen Hampus Lindholm tillbaka efter sex matchers frånvaro på grund av underkroppsskada. Lindholm, som är en vital del av Ducks backuppsättning, var glad över att vara tillbaka.

- Jag kände mig pigg där ute. Det var skönt att ha lite extra tryck i varje skär. Vi var inte nöjda med vår första period, men den andra och tredje kom vi ut lite bättre i. Efter att ha tagit några utvisningar i första var det en del som var trötta. Men vi sade bra, sade Lindholm till FoxSports.

Och så fick Jonstorpsprodukten spela en huvudroll roll i avgörandet. I förlängningen hittade han en genomskärare till Ryan Getzlaf som sedan behärskat lyfte in segerpucken.

 

[Läs också: Måltorkan över - Rakell fick äntligen utdelning]

 

- Så fort man får lite försprång på någon blir det farligt. Jag såg att han tog några jätte skär och fick en lucka mot sin back, så det var skönt att se honom sätta den, säger Lindholm.

Gibson och Lindholm är två profiler i den bakre delen som Ducks behöver få ut nästintill toppnivå från i varje match. Framåt är det Getzlaf, Rickard Rakell och numera också Pontus Åberg som ska dra lasset. Åberg har, efter en strulig förstadel på säsongen, hittat rätt i Ducks. Han plockades upp av klubben sedan han placerats på waivers av Edmonton Oilers och delar förstaplatsen i lagets interna skytteliga tillsammans med Getzlaf.

 Video: CAR-ANA: Åberg petar in pucken på volley

Åberg gjorde viktiga 1-1 mot Carolina Hurricanes och har totalt gjort sju mål den här säsongen. Det är två fler än vad han gjort sammanlagt under sina tidigare två säsonger i ligan, med Nashville och Edmonton.

Ducks har i och med sina segrar på slutet avancerat i Pacific Division. Laget ligger efter matchen mot Canes tvåa i divisionen. En vanligt förekommande placering. De senaste sex åren har laget fem förstaplatser och en andraplats när grundserien summerats.

De rundar av sin bortaturné med match mot Washington Capitals under söndagen. Seger eller inte i den matchen - Ducks flyger ändå mer stabilt nu än för ett par veckor sedan.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.