Skip to main content

Vyšperkované kariéry. Esá zlomili kliatbu

Capitals oslavujú prvý Stanley Cup v histórii klubu. A Ovechkin, Holtby či Trotz zahnali démonov

Autor Michael Langr @nhlsvk / NHL.com/sk

Nájdu sa aj takí, ktorí tomuto názoru oponujú, ale väčšina odborníkov a fanúšikov sa zhodne: pravé legendy NHL skrátka majú mať doma prsteň pre šampiónov Stanley Cupu.

A tak medzi titánov práve slávnostne vstupujú noví členovia. Najväčšie hviezdy Washington Capitals - z ľadu aj zo striedačky.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

Capitals vyhrali piaty finálový duel proti Vegas Golden Knights a ponorili sa do slastnej eufórie, ktorá v hokeji nemá obdoby. Všetkých hráčov aj členov realizačného tímu momentálne zaujíma len radosť a oslavy. Ale až sa dym z víťazných cigár rozplynie, príde ďalší, možno podobne silný pocit: satisfakcia.

Z toho, že ich kariéra je teraz korunovaná. Že už im nikto nemôže povedať tie dvojzmyselné slová: "Uznávame vás, ale..."

Už žiadne ale! A týka sa to hlavne troch postáv: kapitána Alexa Ovechkina, gólmana Bradena Holtbyho a kouča Barryho Trotza.

Čo meno, to iný príbeh. Ovechkinova story je najsledovanejšia. Generačný kanonier, boriteľ klubových aj ligových rekordov, stroj na góly a na emócie. Našla by sa jediná výčitka: chýbajúci Stanley Cup. Tá padla vo chvíli, keď Ovechkin po poslednej siréne série proti Golden Knights dosiahol vykúpenie.

Video: Mnoho tvárí Alexa Ovechkina v tohtoročnom play off

Ruský cár na korčuliach potreboval 1003 duelov základnej časti NHL na to, aby vo farbách Capitals našiel spoluhráčov, s ktorými vystúpi až na vrchol. A bol príkladom, v play off bol skvelý: šíril pozitívnu energiu, zbieral góly a asistencie, rozdával hity, neváhal sa vracať či padať do striel. Po rokoch posmeškov mu treba povedať jediné: Bravo!

Aj osudy ďalších spomínaných sú však veľmi zaujímavé. 

Začneme od dobrácky vyzerajúceho šéfa lavičky Trotza. Keď sa špekulovalo o možnom Ovechkinovom trejde, stále to znelo skôr ako science fiction - spochybňovanie Trotzových kvalít však pôsobilo ako oveľa reálnejšia hrozba.

 

[Viac o téme: Prepíšte dejiny, Ovechkin má Stanley Cup]

 

Uznávaný? Nepochybne. Úspešný? Určite, inak by za Nashville Predators a Capitals predsa neodkoučoval úžasných 1524 duelov dlhodobej súťaže.

Ale víťazný typ? Nie. Nie. Stokrát nie, predháňali sa tí, ktorí Trotza veľmi nemuseli. Práve v postave zavalitého experta z Manitoby videli jednu z hlavných prekážok v rozlete Capitals.

Lenže časy sa zmenili. A Trotz tiež.

"Minulý rok v lete som si prešiel niekoľkými vecami, ktoré mi dali jasný pohľad na to, kým som a ako chcem vidieť ostatných. Bolo to precitnutie," povedal v priebehu finálovej série. To, že pôsobí uvoľnenejšie a že občasný kŕčovitý prejav je minulosťou, si všetci v klube pochvaľujú. 

Trotzovi démoni sú zažehnaní. So svojou úspešnosťou v základnej časti a teraz aj so Stanley Cupom zrazu patrí medzi najlepších koučov posledných dekád.

Rovnaký skok 'from zero to hero' (od nuly k hrdinovi) zažíva aj Holtby. Ako náhradný gólman bol členom kanadského zlatého tímu na World Cup of Hockey 2016, v tom istom roku získal aj Vezina Trophy pre najlepšieho brankára NHL. Ale ani on nevedel čeliť hokejistom Pittsburgh Penguins, dlhoročnému prekliatiu Washingtonu. No a čo, že mal v play off dvakrát úspešnosť zákrokov cez 94 percent...

Tento rok ho Trotz dokonca na úvodné dva duely 1. kola proti Columbus Blue Jackets posadil; v rámci snahy o prelomenie klubových limitov vsadil na Philippa Grubauera, ktorý mal oveľa lepšiu základnú časť. A ďalej to všetci poznáte. Holtby sa vrátil a odvtedy bol ako skala. Jeho strhujúci zákrok v druhom finále proti Alexovi Tuchovi možno rozhodol celú sériu. 

 

[Viac o téme: Ovechkin najprv odovzdal Stanley Cup Backstromovi]

 

Veľkú satisfakciu prežívajú aj dvaja európski útočníci Capitals. Švéd Nicklas Backstrom a Rus Evgeny Kuznetsov boli celú zámorskú kariéru verní metropole USA a tak prežívali všetky nádeje, zisky Presidents' Trophy aj trpké konce v play off. Nálepku víťaza konečne dostáva aj ďalší skvelý forvard T.J. Oshie, ktorý roky žiaril v St. Louis Blues, tíme s podobným osudom: v základnej časti skvelý, v play off nič moc.

Triumf Capitals nepatrí medzi najväčšie senzácie NHL. Ale do histórie sa zapisuje veľkým písmom práve preto, koľkým osobnostiam dodal pocit: Konečne sme to dokázali.

A kritici sú raz a navždy umlčaní.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.