Skip to main content

Nádherný kút, na ktorý sa mnohí pozerajú cez prsty

Vancouver patrí medzi najkrajšie mestá na svete, hovorí Vrbata. Tamojších fanúšikov však mnohí považujú za čudákov

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Ako doplnok k tradičnému augustovému seriálu 31 tímov za 31 dní naša redakcia pripravila seriál Genius loci, ktorý prináša netradičný pohľad na prostredie, v ktorom sa hrá NHL. Autori Michael Langr a Marek Burkert na svojich cestách spoznali 25 zo 31 štadiónov a miest National Hockey League a v ďalších arénach boli ostatní redaktori. Preto vám môžeme sprostredkovať malý letný 'výlet' do všetkých destinácií ligy z osobného pohľadu. Tentoraz sú na rade Vancouver Canucks.

Až do roku 2015 to patrilo k novodobej tradícii klubu. Za trestnou lavicou hostí v hale Rogers Arena sedeli dve zvláštne postavy pripomínajúce Marťanov, ktorí sa počas prerušenia hry vlnili a robili rôzne nezbednosti a posunky smerom k vylúčeným protivníkom domácich Canucks.

Aj to dokresľovalo povesť hokejového Vancouveru ako mesta čudákov. Keď tunajší tím prehral v siedmom zápase finále Stanley Cupu 2011 s Boston Bruins, nahnevaní fanúšikovia prevracali a zapaľovali autá na uliciach. Celý incident si vyžiadal 140 zranených a padlo 301 obvinení. O ľuďoch v najzápadnejšom veľkomeste Kanady sa hovorí, že sú hrubí a nepriateľskí k 'cezpoľným'.

Fanúšikovia Canucks by sa určite ohradili, že to nie je pravda, ale aj keby bola, dve veci sa Vancouveru uprieť nedajú: v dobrých časoch tu bola na zápasoch NHL vynikajúca atmosféra - a je to prekrásne mesto.

"Mesto si pamätám ako nádherné, už keď som tam ako dvadsaťročný prvýkrát letel s Coloradom. Pokojne by som povedal, že je to jedno z najkrajších miest na svete," povedal pre NHL.com/sk Radim Vrbata, ktorý hral za Canucks dve sezóny v rokoch 2014-16.

"Vancouver je asi najkrajší," súhlasí obranca Radko Gudas, ktorý sem lietal len ako súper v drese Tampa Bay Lightning či Philadelphia Flyers, ale v juniorskej WHL hrával za neďaleký Everett.

"Všeobecne mám rád mestá na Západe a tu nie je žiadne, ktoré by sa mi vyslovene nepáčilo, žiadne, pri ktorom by som si povedal: Ajaj, už tam zase ideme. Keď letíme do Caroliny, väčšinou s chlapcami zájdeme na jedno vedľa v hoteli, v Chicagu sú tisíce možností. Každé mesto má niečo do seba. Ale Vancouver, to je mesto, ktoré má všetko. Asi aj kvôli tomu, že som tam žil prvý rok v juniorke v štáte Washington, ktorý má podobné počasie - nemusí byť úplná zima, ale ani horúčava. Okolo je krásna príroda, to je pre mňa asi číslo jeden," dodáva Gudas.

"Sú tam hory, oceán… Za dve hodiny ste z mesta vo Whistlere, potom sa zase otočíte a ste na lodi na mori. Jednoducho nádhera. Pridajte k tomu výborné jedlo, hlavne seafood. Každý, kto bol na olympiáde vo Vancouveri, to môže určite potvrdiť," dopĺňa Vrbata.

 

[Viac o téme: Vancouver spevnil defenzívu, útok sa bude spoliehať na Petterssona]

 

Zimné olympijské hry v roku 2010 zviditeľnili toto mesto aj halu pre takmer 19-tisíc divákov (vtedy ešte pod názvom GM Place) na celom svete. Práve tu Sidney Crosby vrátil Kanade hokejovú hrdosť zlatým gólom v predĺžení finále proti USA a dostal kolísku tohto športu na trón, ktorý jej patril aj nasledujúcich šesť rokov v podobe dvoch titulov z olympiády, jedného z World Cupu a dvoch triumfov na majstrovstvách sveta IIHF.

Pritom je to paradoxne miesto, kde sa darí skôr Európanom. Už pred revolúciou v roku 1989 tu nejaký čas hrali české hviezdy Ivan Hlinka a Jiří Bubla, po nej zase ruský strelec Pavel Bure. V poslednej dekáde boli najväčšími osobnosťami švédski bratia Daniel a Henrik Sedinovci a v súčasnom tíme sa počas prvého roku pôsobenia v NHL stala prvotriedna hviezda z ich krajana Eliasa Petterssona, ktorý tento rok získal Calder Trophy. Tím má navyše ako brankársku jednotku ďalšieho Švéda Jacoba Markstroma a dlhoročný pilier obrany Alexandra Edlera.

Posledné dva roky svojej úžasnej zámorskej kariéry tu odohral slovenský útočník Pavol Demitra...

Vancouver má pritom kultúrne bližšie k Ázii ako k Európe. Geografická poloha pri Tichom oceáne desiatky rokov láka prisťahovalcov z Japonska, z Kórei a hlavne z Číny. Tunajší Chinatown je najväčšou čínskou štvrťou v Kanade a jednou z najväčších v Severnej Amerike. Takmer 30 percent obyvateľov mesta má dnes čínsky pôvod.

"Japonsko a Čína zase nie sú až tak ďaleko, takže je tam veľa ľudí z Ázie. Žije tam aj veľa bohatých, mesto je naozaj drahé, o tom niet pochýb," hovorí Vrbata o aglomerácii s viac ako dvoma miliónmi obyvateľov, čo z nej robí tretie najväčšie v Kanade za Torontom a Montrealom.

Video: 10 nejlepších akcí Petterssona 2018-19

Spolu s Winnipegom je to však aj jediné kanadské mesto v súčasnej NHL, kde počas ligovej histórie ešte neoslavovali zisk Stanley Cupu (v roku 1915 ho vyhrali Vancouver Millionaires, ale vtedy ešte NHL neexistovala). Canucks sú súčasťou ligy od roku 1970 a odvtedy boli trikrát vo finále, ale ani raz neuspeli: v roku 1982 proti New York Islanders, o 12 rokov neskôr proti New York Rangers a pred ôsmimi rokmi proti Bruins.

Ich finálové príbehy sú pritom dosť smolné. V roku 1982 viedli v prvom aj v druhom zápase série, napriek tomu ich prehrali a Islanders ich porazili 4:0 na zápasy. V rokoch 1994 a 2011 zase doviedli finále až do siedmich zápasov, ale v nich vždy padli.

Aj preto je frustrácia fanúšikov obrovská. "Musíte sa pripraviť na to, že hráte v Kanade. Navyše v čase, keď som tam bol ja, sa tak trochu očakával úspech. Zlomom bolo prehraté finále s Bostonom v roku 2011, keď Canucks viedli 2:0 a 3:2 na zápasy a zdalo sa, že prvýkrát v histórii sa podarí vyhrať Stanley Cup, ale v siedmom zápase doma sa to nepodarilo. Tým bola poznamenaná aj atmosféra posledných rokov," opisuje Vrbata.

"Fanúšikovia sú nároční, pre mňa to bol z Arizony navyše dosť veľký skok. Dostal som celkom vysokú dvojročnú zmluvu, takže som tam išiel automaticky s tým, že musím niečo hrať, aby sa to potom neobrátilo proti mne, a tým som si aj vytvoril tlak sám na seba," spomína Vrbata na svoje pôsobenie.

"Prvý rok nám to išlo, získali sme viac ako sto bodov a dostali sme sa do play off. Tam sme síce rýchlo vypadli, ale v základnej časti to fungovalo veľmi dobre. Oproti Arizone bol však ten záujem obrovský. Už prvý deň na letisku počas kontroly na mňa ľudia pozerali a ja som sa len čudoval. V meste som bol asi dva dni a všetci vedeli, kto som. Išli sme niekam na večeru a bol to blázinec. Človek sa niekedy fakt čudoval," dodáva.

"Tu je každý hokejista celebritou, či hrá v druhej, alebo vo štvrtej päťke," uviedol pre iDNES.cz v roku 2009 Demitra. "Keď som pôsobil v iných kluboch, prišli za nami po tréningu tak traja, štyria novinári, tu ich je vždy aj po tréningu tridsať alebo štyridsať. Ľudia tu hokejom žijú."

Dnes už v Rogers Arene, ktorá zvonku nie je bohvieako krásna, zato zvnútra je so svojou kruhovou konštrukciou strechy a ideálne zalomenými tribúnami veľmi príjemná, zelených mužíčkov nenájdete. Ich protagonisti Adam Forsyth a Ryan Sullivan od roku 2015 svoje masky odložili. Canucks sú v prestavbe a ich fanúšikovia čakajú na nové časy.

"Myslím si, že teraz sa to pomaly zase zlepšuje. Ľudia sa opäť tešia na víťazstvá," všíma si Vrbata. 

Budúcnosť mladého tímu je nádejná a pod povrchom tohto kanadsko-ázijského kotlíka to opäť začína pomaličky bublať. Otázkou však je, či sa tento var skončí ďalším sklamaním a výtržnosťami v uliciach, alebo naopak veľkým triumfom a vstupom mesta do hokejového raja.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.