Skip to main content

Sklamanie prebil fakt, že to ide aj bez Thorntona

Sharks sa od januára zaobišli bez dlhoročnej hviezdy a vytvorili kompaktný tím

Autor Marek Burkert (Právo) @NHLsvk / NHL.com/sk

Celú sezónu hrali bez dlhoročnej ikony Patricka Marleaua, ktorý odišiel do Toronta. Od januára sa museli zaobísť aj bez tradičného lídra Joea Thorntona, ale San Jose Sharks v zaťažkávacej skúške obstáli. Aj keď ich teraz trápi sklamanie z premárnenej šance v play off.

Hoci na Vegas Golden Knights sa valia komplimenty zo všetkých strán, nebol to neprekonateľný súper. Ale tím z Kalifornie by potreboval viac hokejistov, ktorí by predviedli také výkony ako Tomáš Hertl, v play off jasná jednotka medzi útočníkmi Sharks a veľký príklad pre spoluhráčov.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

Hertlova nezlomná vôľa však nakoniec nestačila na rýchlosť, väčší počet koncových hráčov a vynikajúceho gólmana, ktorí Golden Knights určite nechýbali.

Sharks sa môžu oprávnene sťažovať, že ich znovu zabrzdili zranenia. A mrzelo to hlavne pri pohľade na prvú formáciu. Keď bol Evander Kane zdravý, mal v sebe explozívnu silu a cit pre koncovku.

Lenže v sérii druhého kola bojoval s vážnymi problémami s ramenom a kolenom. Posila, ktorá prišla z Buffalo Sabres, síce na zápasy nastupovala, ale ani zďaleka to nebola taká jazda, ako keď Kane prišiel do San Jose a prvá lajna s Joe Pavelskim a Joonasom Donskoiom nazbierala v 19 zápasoch 42 bodov.

Keď sa navyše v play off zranil aj Donskoi, Pavelski zrazu vedľa seba nemal hráčov, ktorí by mu vytvorili priestor. Elitné trio Sharks nazbieralo proti Vegas len tri góly a päť bodov, čo ostro kontrastuje s prvým útokom Golden Knights William Karlsson, Jonathan Marchessault, Reilly Smith, ktorý vypálil 61 striel a v šiestich zápasoch zaznamenal 25 bodov.

 

[Viac o téme: Rozprávka Vegas pokračuje, Sharks končia]

 

Až to Sharks pripomenulo minuloročné play off proti Edmonton Oilers, keď Thornton hral s vážnym zranením kolena a Logan Couture prekonal operáciu úst potom, ako mu v nich pristál puk letiaci viac ako stokilometrovou rýchlosťou.

"Naša top lajna nebola zdravotne v poriadku, ale títo chlapci v každom zápase bojovali do posledných sekúnd," cenil ich prístup kouč Peter DeBoer.

Ale o to viac mohol vyniknúť príspevok ďalších hráčov, ktorí dostali väčšiu šancu aj čas na ľade. Okrem neprehliadnuteľného Hertla to boli dvadsaťdvaročný Kevin Labanc alebo o rok mladší Švajčiar Timo Meier, ktorí sa pridali do jadra hráčov, s ktorými sa v budúcnosti môže počítať.

Thornton minulý rok so Sharks podpísal ročný kontrakt, kvôli zdravotným komplikáciám však v základnej časti odohral len 47 zápasov s veľmi dobrou bilanciou 13+23. Ale v 38 rokoch už na tom rýchlostne lepšie nebude. Aj keď o jeho zotrvaní v San Jose sa asi ešte bude jednať, v Kalifornii nastal čas pre nových lídrov.

Video: Hertl sa zblízka presadil z dorážky

Českého ťahúňa Hertla čaká vyjednávanie o novom kontrakte práve tento rok v lete. Labanc a Meier majú zmluvy ešte na jeden rok, rovnako ako ďalší objav play off Švéd Markus Sorensen. A potom sa stanú chránenými voľnými hráčmi.

Ale v nasledujúcej sezóne dobiehajú zmluvy Pavelskimu, Coutureovi aj Donskoiovi, takže manažment Sharks čaká dosť náročný rok. Ešteže Mikkel Boedker a Melker Karlsson sú podpísaní ešte na dva roky.

Zadné rady Sharks sú v tejto chvíli podchytené lepšie. Dlhodobé zmluvy majú gólman Martin Jones aj obrancovia Brent Burns a Marc-Edouard Vlasic. Na nasledujúcu sezónu sú k dispozícii aj Paul Martin, Justin Braun, Brenden Dillon a Joakim Ryan.

Na svoju šancu čaká český bek Radim Šimek, ktorý sezónu strávil vo farmárskom tíme San Jose Barracuda, odkiaľ Sharks môžu čerpať aj ďalších talentovaných hráčov. Niektorí z nich sú aj na tohtoročných majstrovstvách sveta z IIHF v Dánsku: Lotyš Rudolfs Balcers, Nemec Manuel Wiederer a Švajčiar Noah Rod.

"Skúsenosti, ktoré získajú na takomto turnaji, sa môžu prejaviť na ich hernom raste. Rovnako ako skúsenosti, ktoré v play off nazbierali naši ďalší mladí hráči Meier, Labanc, Sorensen, Ryan a Barclay Goodrow," verí manažér Doug Wilson.

Teraz už naozaj nastal čas pozrieť sa smerom do budúcnosti.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.