Skip to main content

Premárnená šanca. Trotza čaká ešte viac práce

V New York Islanders v lete prebehnú nevyhnutné zmeny, kľúčoví útočníci a brankár Lehner nemajú zmluvy

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Asi to nebude len drobný facelift, ale poriadna plastická operácia. Tvár New York Islanders, ktorí si spytujú svedomie po rýchlom vyradení v sérii s Carolina Hurricanes, sa v budúcej sezóne nevyhnutne zmení. Štyri porážky v rade v druhom kole play off Východnej konferencie ukázali, že je to vlastne aj potrebné. 

Prečo Islanders vypadli

Islanders pod vedením kouča Barryho Trotza a generálneho manažéra Lou Lamoriella previedli výrazný pokrok, zamerali sa na defenzívu a stali sa najlepšie brániacim tímom v základnej časti. Navyše to podporili aj výborné výkony brankárov.

V prvom kole proti Pittsburgh Penguins tento model ešte fungoval, ale keď Islanders narazili na podobne rozbehnutého súpera, zrazu nevedeli, čo majú robiť. Z plánov nadviazať na slávnu dynastiu zo začiatku osemdesiatych rokoch minulého storočia ostali len zrúcaniny.

Video: Hurricanes a Islanders si na záver podali ruky

Takáto šanca sa pritom nemusí tak ľahko opakovať.

"Keď celý rok poctivo makáte, aby ste sa dostali na túto pozíciu, a keď potom skončíte takým spôsobom ako my, je to poriadne tvrdé," smutne uviedol kapitán Anders Lee, ktorý nemá podpísaný kontrakt na budúcu sezónu. Rovnako ako Jordan Eberle, Brock Nelson, Valtteri Filppula alebo kandidát na Vezina Trophy Robin Lehner, ktorého aura však v play off trochu vyhasla. 

Trotz urobil po odchode Johna Tavaresa do Toronto Maple Leafs obrovské množstvo práce, keď tím, ktorý bol v podstate postavený na žiare jednej hviezdy, zmenil na jedno fungujúce súkolesie. Neočakávaný progres však v play off narazil na svoje limity. Konzistencia výkonov sa po rýchlom postupe cez Penguins skrátka vytratila.

Manažment Islanders navyše vidí, že okrem dvadsaťjedenročného Mathewa Barzala klub nemá útočníka, ktorý by bol veľkým prísľubom do budúcnosti. A ostrieľaní hráči z jadra tímu - Lee, Nelson a Eberle - by 1. júla mohli zmiznúť na trhu s voľnými hráčmi. 

Video: Barzal v presilovke otvoril skóre z dorážky

Islanders môžu na kontrakty na budúcu sezónu utratiť viac ako 30 miliónov dolárov. Ale koľko ich uvoľniť napríklad na podpísanie Lehnera? Švédsky brankár síce v New Yorku oživil svoju kariéru, ale v poslednom zápase proti Hurricanes nebol oporou a Trotz ho v priebehu druhej tretiny za stavu 1:3 stiahol z bránkoviska.

Alebo si Lamoriello radšej poistí Nelsona, ktorý výborne odohral sériu proti Penguins? To sú otázky, ktoré budú trápiť aj mnohých fanúšikov Islanders. Teda až doznie prvotné sklamanie zo spackanej konfrontácie s Hurricanes.

 

[Kompletné pokrytie série New Yorku s Carolinou]

 

Dôvody na optimizmus pred sezónou 2019-20

Sedemdesiatšesťročný GM sa však nebojí ani nečakaných a radikálnych riešení. Jedným z nich pokojne môže byť aj angažovanie Artemiho Panarina z Columbus Blue Jackets, hoci záujem o ruského technika zo strany New York Rangers a Florida Panthers je naozaj enormný.

Ďalším otáznikom je, ako sa väčšina tímu, ktorý sa podvolil Trotzovej defenzívnej taktike, dokáže zmieriť s tým, že exkluzívne zmluvy by paradoxne dostávali len tí, ktorí sa starajú o produktivitu. Nasledujúce týždne a mesiace pre Lamoriella vo funkcii naozaj nebudú jednoduché.  

Generálny manažér rovnako ako tréner Trotz videl, že Carolina proti Islanders uspela vďaka zbraniam, ktoré mali byť newyorským baranidlom na ďalšej ceste v play off. 

Najlepší hráči Islanders nezvládli kľúčové súboje proti Justinovi Williamsovi, Jordanovi Staalovi alebo Sebastianovi Ahovi. Ofenzíva proti brankárom Hurricanes Petrovi Mrázkovi a Curtisovi McElhinneymu v štyroch zápasoch vyprodukovala len šesť gólov. A v základnej časti tak pevná obrana inkasovala spolu trinásťkrát.

"Stále mám pocit, že to bolo oveľa vyrovnanejšie ako je konečné skóre," uviedol Lehner, ktorý bol plný emócií. 

"Ale pre celý klub to bol dobrý rok. Už som v lige nejaký ten čas a asi som sa ešte nestretol s takou výnimočnou skupinou ľudí. V Islanders sa cítim veľmi dobre, takže sa dám prekvapiť, čo sa stane v nasledujúcich týždňoch," povedal dvadsaťsedemročný Lehner, ktorý mal v New Yorku uzavretý len ročný kontrakt na 1,5 milióna dolárov. 

"Bola to pre mňa zlomová sezóna, počas ktorej som si uvedomil veľa vecí. Budúci rok chcem byť ešte lepší," dodal Lehner.

"Dostali sme úder medzi oči, takže je jasné, že sme veľmi sklamaní. Veril som, že môžeme ísť ďalej, ale zase sa máme od čoho odraziť," vyhlásil kouč Trotz.

Na začiatku budúcej sezóny sa jeho práca na novej tvári tímu začne znova. Tréner však v tejto chvíli vlastne netuší, ktorých hráčov zo súčasného kádra bude mať k dispozícii. Ale Trotz už v minulosti zvládol aj náročnejšie úlohy. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.