McDavid pripravil gól pre Hymana a má 100 asistencií

Tri zápasy nehral kvôli zraneniu v dolnej časti tela. Historický míľnik v podobe stovky asistencií v jednej sezóne, ktorý pred ním dosiahlo len hviezdne trio Wayne Gretzky, Mario Lemieux a Bobby Orr, sa zdal byť v ohrození.

V pondelkovom dueli Edmonton Oilers proti San Jose Sharks v aréne Rogers Place však už bol kapitán domácich Connor McDavid späť v zostave. Pripomenul to už po 53 sekundách, keď 32. gólom sezóny otvoril skóre.

18 347 divákov na vypredaných tribúnach tentoraz čakalo na trochu iný okamih. Chceli byť pri tom, keď dvadsaťsedemročný kanadský center preklopí dvojciferné číslo v kolónke asistencií na trojciferné.

McDavid im to čakanie urobil dosť zaujímavé. V 34. minúte totiž Oilers viedli už 8:1, ale pri jeho mene aj tak ostávalo 1+0. Potom to predsa len prišlo. Po rýchlom protiútoku mohol z ideálnej pozície zakončiť, ale namiesto toho posunul puk Zachovi Hymanovi, ktorý 54. gólom v sezóne zvýšil na 9:1. Ďalší gól už domáci nepridali, v tretej tretine sa len raz presadili Sharks.

"Veľa to pre mňa znamená. Tí traja, ktorým sa to podarilo predo mnou, sú asi najlepší hráči, ktorí kedy hrali túto hru," uviedol McDavid. "A byť v niečom na rovnakej úrovni a mať s nimi niečo spoločné pre mňa skutočne veľa znamená. Som nesmierne vďačný spoluhráčom, lídrom tu v Edmontone, trénerom a všetkým ostatným. Bol to pre mňa trochu odlišný rok oproti minulej sezóne, ale všetci sme sa s tým popasovali. Do najdôležitejšej fázy sezóny teraz pôjdeme v dobrej forme."

McDavid so šťastím otvoril skóre proti Sharks

Pripomenul aj fakt, že v minulom ročníku, keď odohral všetkých 82 duelov základnej časti a nazbieral 153 bodov, získal okrem svojej piatej Art Ross Trophy prvýkrát aj Maurice "Rocket" Richard Trophy pre najlepšieho strelca. Nastrieľal skvelých 64 gólov. Aktuálne má na konte presne polovicu.

"Nie je to tak, že by som si niekedy sák pre seba povedal, že chcem dosiahnuť sto asistencií, takže budem viac prihrávať. Prišlo to akosi prirodzene. Mal som zvláštne obdobie, keď sa mi nedarilo dávať góly, ale veľmi rýchlo mi na konto naskakovali prihrávky. Vtedy ma niekto upozornil na to, k čomu by som mohol dospieť," pripomenul McDavid. "Bol to v každom prípade výsledok toho, že hrám v dobrom tíme so skvelými hráčmi. A veľmi tvrdo makáme."

McDavid je prvým hráčom od sezóny 1990-91, ktorý stobodovú hranicu v prihrávkach prekonal. Vtedy Gretzky nazbieral 122 asistencií v drese Los Angeles Kings. Suverén historického bodovania zvládol tento výnimočný kúsok až jedenásťkrát. Lemieux (114 asistencií v drese Pittsburgh Penguins) jedenkrát v ročníku 1988-89, rovnako ako obranca Bobby Orr (102; Boston Bruins) počas sezóny 1970-71. 

"Toto je asi najťažší míľnik, ktorý zatiaľ dosiahol," poznamenal útočník Oilers Ryan Nugent-Hopkins. "Človeka už ani veľmi neprekvapuje, čo dokáže v každej sezóne, ale toto je niečo fantastické. Možno by ste si mysleli, že niečo také skrátka nie je možné. Až do chvíle, keď sa to stalo. Som naňho veľmi hrdý." 

"V sezón mal obdobie asi 10 až 15 zápasov, keď zbieral jednu asistenciu za druhou. A zrazu tá stovka vyzerala reálne. Dovtedy by to človeku asi nenapadlo. Je bláznivé, že sa mu to podarilo. Minulý rok dal 64 gólov, teraz vystrihol 100 asistencií. Je ťažké vyjadriť to slovami. Je zábava byť súčasťou tejto veľkej jazdy. V každom prípade sa z toho veľmi teším," povedal Ryan Nugent-Hopkins. 

Paradoxom je, že McDavid môže mať veľmi rýchlo nasledovníka, ktorý vybranú spoločnosť môže rozšíriť na päticu. Nikita Kučerov z Tampa Bay Lightning, ktorý kraľuje bodovaniu celej ligy pred Nathanom MacKinnonom z Colorado Avalanche a McDavidom, je totiž na čísle 99. Do konca základnej časti musí tím z Floridy odohrať ešte jeden duel - doma proti Toronto Maple Leafs. 

Ale vráťme sa k McDavidovi. V pondelok hral svoj 644. zápas základnej časti NHL. Počet tých, v ktorých si pripísal aspoň dva body, zaokrúhlil na 300. Na niečo také potrebovali menej zápasov len najlepší z najlepších - Gretzky (452) a Lemieux (524). 

Zo sto prihrávok bolo 62 primárnych a 38 druhých. Až 35 asistencií si pripísal pri Hymanových góloch, čo je najviac v prípade jedného hráča.  

"Je pre mňa výnimočné, že som mohol byť súčasťou takého okamihu," vyhlásil Hyman. "Podobných gólov sme v sezóne nastrieľali už veľa, takže je trochu symbolické, že sa to stalo práve touto cestou. Je cool byť pri tom. Byť súčasťou histórie, keď sa do podarilo ešte len trom hráčom. Navyše to boli naozaj výnimoční hráči, takže Connor je vo vybranej spoločnosti." 

"Určite si to zaslúžil bez ohľadu na to, aké bolo v tej chvíli skóre. Vôbec nezáleží na tom, že to bol náš deviaty gól. Niečo také sa nestáva často. Pridal sa k hráčom, ktorí sú v Sieni slávy. K hráčom, ktorí sa rodia len raz. To už niečo znamená," dodal Hyman. 

McDavid prihrávkou pripravil gól pre spolu 14 rôznych strelcov. V piatich zápasoch sezóny si pripísal aspoň štyri prihrávky, čo je najviac od počinu Lemieuxa, ktorý v ročníku 1995-96 odohral takých zápasov až sedem. Pred polovicou februára sa pod výhru 8:4 podpísal až šiestimi asistenciami. 

Je vo hviezdach, čo nás v budúcnosti od súčasného kráľa hokejového sveta ešte čaká. V podaní McDavida sa totiž nič nezdá nemožné.

Príbuzný obsah